Eclipse: total des éclipses solaires aux États-Unis

Dans les 241 années qui ont suivi la signature de la Déclaration d'indépendance, 20 éclipses solaires totales ont tracé des arcs à travers les États-Unis, des astronomes professionnels étonnants Et les coureurs d'éclipse amateurs. Voici quelques points saillants des deux derniers siècles et demi d'éclipses solaires totales!

Eclipses solaires totales par l'histoire des États-Unis

24 juin 1778

L'éclipse solaire totale du 24 juin 1778 a commencé au milieu de l'océan Pacifique et a été balayée vers l'est, passant près de Philadelphie. Là, il a été observé par l'éminent élève David Rittenhouse, dont les commentaires sur l'éclipse ont été publiés dans l'un des premiers volumes des mémoires de la Société Philosophique américaine.

Thomas Jefferson, qui était en Virginie au moment de l'éclipse, a écrit dans une lettre à Rittenhouse que "[we] ont été très déçus en Virginie en général le jour de la grande éclipse, ce qui s'est révélé trouble. Dans [Williamsburg]où c'était total, je comprends que le début n'a été vu ". Jefferson a demandé humblement à Rittenhouse de lui envoyer une pièce de monnaie plus précise – une conçue pour être" à des fins astronomiques seulement ".

David Rittenhouse. Portrait de Charles Willson Peale.

27 octobre 1780

En 1780, le Collège Harvard a chargé le révérend Samuel Williams, professeur Hollis de mathématiques et de philosophie naturelle, d'observer l'éclipse solaire totale prévue pour le 27 octobre 1780, même si les colonies étaient toujours en guerre avec la Grande-Bretagne. Le professeur Williams a voyagé dans ce qu'il est maintenant Penobscot Bay dans le Maine, où l'officier britannique du nombril chargé de la zone lui a permis d'atterrir assez longtemps pour faire ses observations. Malheureusement, les cartes de la région étaient si pauvres qu'il se trouvait juste en dehors du chemin de la totalité – un malheur dont il ne pouvait être accusé!

18 juillet 1860

Les observations précises des éclipses solaires au 19ème siècle étaient clairsemées jusqu'à l'éclipse solaire du 18 juillet 1860. L'ombre de la Lune venait de l'océan Pacifique près de Portland, Oregon, est maintenant située, puis se dirige vers le nord-est dans le territoire de Washington dans Canada. Cette éclipse est remarquable surtout par le fait qu'elle met fin au mystère des flammes rouges vues autour du disque sombre de la Lune pendant la totalité. Les premiers observateurs croyaient que les flammes étaient causées par des "exhalaisons" ou par des volcans sur la Lune. Au cours de cette éclipse, les flammes – appelées prominences solaires – se sont révélées avoir leur origine sur le Soleil, et non sur la Lune. Ils résultent de la combustion de l'hydrogène qui enveloppe le globe entier du Soleil.

Problèmes solaires photographiés pendant l'éclipse du 28 mai 1900.

7 août 1869

L'éclipse solaire totale du 7 août 1869, a traversé l'Amérique en diagonale de l'Alaska à la Caroline du Nord. L'ombre de la Lune est entrée aux États-Unis du Canada, près de Simpson, au Montana, puis a monté vers le sud-est dans le Midwest vers la côte de Caroline du Nord et sur l'océan Atlantique. Le chemin de l'éclipse était presque un observatoire continu, bordé du début à la fin avec les expéditions astronomiques. Des nuages ​​clairs ont prévalu le jour de l'éclipse.

L'une des découvertes les plus intrigantes a été que le spectre de la corona solaire avait une ligne verte mystérieuse. Cette ligne verte était dans la même position spectrale qui a été produite par le fer dans le laboratoire, mais comment le fer pourrait-il être présent dans la corona? Le mystère n'a été résolu qu'en 1941, alors que la corona s'avérait inclure des atomes ionisés de fer, ainsi que du nickel, du calcium et de l'argon à gaz rare, tous à une température d'un million de degrés.

29 juillet 1878

Le 29 juillet 1878, plus de 100 astronomes ont observé une éclipse le long du chemin de l'ombre du Montana au Texas. Au cours de cette éclipse, l'astronome américain James Watson a affirmé avoir vu la très débattue planète Vulcan, qui existait entre Mercure et le Soleil. Ce corps, dont l'existence n'avait jamais été scientifiquement établie, avait été prédit par l'astronome français L.J.J. Leverrier en 1859, mais n'a jamais été vu. L'annonce de Watson selon laquelle il avait observé l'objet a provoqué une recherche infructueuse d'un demi-siècle menant les astronomes. Aujourd'hui, nous savons qu'il n'y a pas de planète Vulcan, au moins aucune qui aurait pu être vue à travers le télescope de quatre pouces de Watson.

La ​​position théorisée de Vulcan dans le système solaire. Par E. Jones et G.W. Newman, 1846.

Pas tout le monde sur le chemin de la totalité était un astronome. Un inventeur de 31 ans nommé Thomas A. Edison avait apporté un appareil de poche appelé «tasimètre» qu'il prétendait pouvoir détecter un changement de température de seulement 0,000001 degrés. Il a annoncé qu'il allait mesurer la chaleur de la corona solaire, mais les astronomes n'étaient pas impressionnés. Néanmoins, Edison a effectué son expérience – et le tasimètre s'est avéré inefficace.

7 mars 1970

Pendant l'éclipse du 7 mars 1970, l'ombre de la Lune, voyageant à plus de 1500 milles à l'heure et assombrissant un total de 100 milles de large, traversa le golfe du Mexique, entra en Floride près de Tallahassee, puis accéléré Sur la côte atlantique avant de partir sur l'océan. Cape Cod a manqué à peine de voir la totalité, mais les provinces maritimes du Canada ont vu l'éclipse totale. La durée maximale de la totalité était de près de quatre minutes!

26 février 1979

Le 26 février 1979, une éclipse solaire totale – le dernier événement de ce genre aux Etats-Unis au 20ème siècle – était visible du Pacifique Nord-Ouest dans le nord du Canada. La phase totale a commencé au lever du soleil dans le Pacifique Nord, avec le chemin de la totalité en balayant l'Oregon (où le ciel était malheureusement complètement couvert), Washington, l'Idaho et le Montana, ainsi que la majeure partie du centre du Canada et du Groenland. La durée maximale le long de la ligne centrale était supérieure à deux minutes.

21 août 2017

Après 39 ans, une autre éclipse solaire totale sera enfin visible aux États-Unis! Le chemin de la totalité s'étendra de l'Oregon à la Caroline du Sud. Consultez notre Guide Total Solar Eclipse 2017 pour savoir où et quand regarder l'éclipse, et cliquez sur les liens ci-dessous pour plus d'informations sur eclipse!

Après l'éclipse de 2017, une autre éclipse solaire totale ne sera pas visible aux États-Unis jusqu'au 9 avril 2024, quand elle passera du sud du Texas à travers le nord de la Nouvelle-Angleterre.

En savoir plus sur Total Solar Eclipses:

Certaines parties de cet article apparurent à l'origine dans l'Les jardins de Laurent Old Farmer de 1979. Le texte a été adapté et mis à jour pour plus de précision.

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