10 faits sur les bourdons: l'abeille amicale et floue!

Le bourdon est la plus grande et la plus douce des abeilles et des champions de la pollinisation! Observez des faits surprenants sur les bourdons – et fleurissez pour attirer (et aider) nos amis flous.

Après avoir lu l'automne dernier à propos du déclin drastique des populations de bourdons dans mon État, j'avais peur de ne pas voir les bombardiers noir et jaune ce printemps. J'ai donc été grandement soulagé lorsqu'ils ont visité mes "Purple Gem" et "Olga Les rhododendrons de Mezitt la semaine dernière.

Il y avait tellement de bourdons et ils se déplaçaient si vite à la recherche de pollen et de nectar qu'il était difficile d'en garder un assez longtemps pour avoir une bonne image. Ils sont des ouvriers rapides et, en raison de leurs corps plus grands, peuvent porter de plus grandes charges.

1. Les bourdons sont-ils des pollinisateurs?

Oui! Les bourdons sont d'excellents pollinisateurs – des pollinisateurs beaucoup plus efficaces que les abeilles. Ils se nourrissent principalement de pollen plutôt que de nectar et transfèrent plus de pollen dans les pistils à chaque visite.

De nombreuses cultures sont bien adaptées à la pollinisation naturelle avec les bourdons, notamment les concombres, les poivrons, les tomates, les légumes, les cultures de semences, les fraises, les myrtilles, les baies de canne à sucre, les melons et les courges. Ils sont particulièrement attirés par les fleurs à tubes de corolle étroits, comme les bleuets et les canneberges.

Les abeilles ouvrières collectent le nectar et le pollen. Ils effectuent un service unique appelé «pollinisation dynamique» en saisissant la partie productrice de pollen de la plante dans leurs mâchoires et en faisant vibrer les muscles de leurs ailes pour libérer le pollen emprisonné. Les ailes des bourdons ont battu 130 fois plus de temps par seconde!

Si vous parvenez à rester suffisamment longtemps, regardez bien et vous pouvez voir le panier à pollen ou le cobicula sur ses pattes arrière où il contient une charge de pollen à ramener au nid. Des cultures telles que les tomates, les poivrons, les baies et les canneberges donnent de meilleurs fruits si elles sont pollinisées à la mode. Les fleurs sur les baies sont fermées, il faut donc une longue "langue" de bourdon pour atteindre le nectar de la plante.

2. Quelles fleurs attirent les bourdons?

Les bourdons doivent travailler plus fort que jamais pour trouver de la nourriture et un abri en raison de la perte d'habitat et de la surutilisation de pesticides.

Pour attirer les bourdons indigènes, considérer les plantes indigènes– tels que les asters, l'échinacée, le lupin, le baume d'abeille et les éphémères printaniers. Cependant, les bourdons ne sont pas difficiles; tout ce qui produit du nectar et du pollen fonctionne pour eux. Si vous plantez même une petite zone ou quelques conteneurs avec des plantes à fleurs, ils les trouveront.

Planifiez votre jardin pour une longue saison de floraison. Les bourdons volent dans des températures plus fraîches et dans des conditions de luminosité inférieures à celles des autres abeilles, ce qui en fait les premiers à être vus au printemps et les derniers à l’automne. Malheureusement, cette capacité les rend également plus vulnérables aux pesticides et aux herbicides agricoles qui sont généralement pulvérisés tôt le matin et plus tard dans la journée pour éviter de nuire aux abeilles qui sont actives au milieu de la journée.

Au printemps, essayez de planter des crocus, des jacinthes des Virginie, de la grande consoude, des coquelicots de Californie ou des fleurs en colombine.
À l'automne, il est de plus en plus difficile de trouver du nectar, car la plupart des jardins s'éteignent. Essayez de planter des bloomers d'automne tels que la lavande, la salive, le géranium sauvage, l'anémone, le basilic, la ciboulette, la coriandre et le persil.

3. Comment volent les bourdons?

Il existe environ 45 espèces de bourdons (Bombus) rien qu’aux États-Unis. Ces plus grandes abeilles sont rondes et floues, avec des ailes courtes et charnues et un corps «tout en un» au lieu de segmenté.

Vous devez vous demander comment ces grandes abeilles rondes volent si bien. Une étude récente a montré comment les petites ailes maintiennent les abeilles en l'air. Les bourdons battent des ailes d'avant en arrière plutôt que de haut en bas. Apparemment, les chants des bourdons ressemblent davantage à une hélice d’hélicoptère qu’à un avion.

4. Les bourdons font-ils du miel?

Pas pour les humains. Les bourdons font une petite quantité de miel, juste assez pour les affronter quelques jours de mauvais temps. Ils peuvent conserver environ une semaine de nourriture dans leur corps, ils ont donc besoin de se fourrer régulièrement pour survivre. Les premières fleurs comme les arbres fruitiers, les saules et les amélanchiers sont particulièrement nécessaires pour nourrir les reines émergentes au réveil et commencer leurs nouvelles colonies. Toute la ruche, même la vieille reine, meurt, ne laissant que de nouvelles reines accouplées pour commencer de nouvelles colonies au printemps. Si même une reine meurt, toute une colonie sera perdue.

(Pour ce que cela vaut, les services de pollinisation fournis par les bourdons valent plus que ce que le miel donne.)

5. Les bourdons piquent-ils?

Les bourdons sont rarement ficelés. Ils sont généralement très dociles. Ils ne forment pas des essaims comme les abeilles et ne piquent que lorsqu'ils sont vraiment provoqués.

Selon BumbleBee.org, une abeille vous préviendra même. Si vous êtes contrarié par votre présence, cela bloquera la jambe du milieu, ce qui signifie «reculez!».

Seules les bourdons femelles ont des dards. Ils ne deviendront vraiment agressifs que si vous vous trouvez près de leur nid. Gardez à l'esprit que les bourdons peuvent piquer plus d'une fois s'il le faut, et ils ne mourront pas après avoir piqué (comme les abeilles domestiques).

Avez-vous déjà remarqué que les bourdons «bourdonnaient» le matin, se déplaçant très lentement? Ils ne sont pas paresseux. Ils se réveillent très lentement car ils ont besoin de se réchauffer pour voler.

À ce stade, ils peuvent même s'asseoir tranquillement dans votre main et vous laisser caresser leurs corps flous.

6. Les bourdons sont-ils amicaux?

Nous ne pouvons parler des amitiés entre humains et abeilles, mais les bourdons sont parmi les créatures les plus sociales du monde animal – contrairement aux autres abeilles solitaires. Un groupe de bourdons est appelé une colonie. Les colonies peuvent contenir entre 50 et 500 individus, selon la Fédération nationale de la faune.

7. Où habitent les bourdons?

Les bourdons ont de petits nids, de la taille d'une balle de baseball, car la taille de la colonie n'est pas très grande. Contrairement aux ruches d'abeilles domestiques, les bourdons nichent généralement près du sol ou même sous terre, sous des touffes d'herbe ou dans des arbres creux. Les trous de souris abandonnés sont un favori car ils viennent avec une doublure en fourrure chaude.

Les bourdons restent près de chez eux. Après avoir recherché diverses fleurs, ils ramènent leur pollen et nectar collectés au nid pour se nourrir.

Contrairement aux abeilles domestiques, la colonie de bourdons meurt à la fin de l'automne. La reine (qui gouverne la colonie) est le seul membre d'une colonie de bourdons à avoir survécu à l'hiver! Elle hiberne pendant les mois d'hiver sous terre et commence une nouvelle colonie au printemps.

8. Les bourdons dorment-ils?

Oui bien sûr! Les abeilles mâles vont aussi dormir dehors, après avoir quitté le nid (ne jamais revenir). Parfois, c’est la femelle qui est attrapée à l’extérieur du nid parce que la température s’est refroidie si rapidement qu’elle ne pouvait plus revenir; elle attendra jusqu'au matin pour ramener son pollen au prochain. Vous trouverez généralement des bourdons dormant sous les fleurs ou même à l’intérieur d’une floraison.

9. Les bourdons ont-ils des problèmes?

Oui. De nombreux bourdons sont classés comme étant en voie de disparition, vulnérables ou quasi menacés.

L'année dernière, le bourdon rouillé et patché (Bombus affinis) a été la première abeille inscrite sur la liste des espèces en voie de disparition sur le continent américain. On pense qu'elle est éteinte là où j'habite, sa dernière observation la plus récente ayant été enregistrée en 1993! Selon le ministère de l’Agriculture, le déclin des populations de bourdons peut être imputé aux 5 «P»: parasites, parasites, agents pathogènes, nutrition médiocre et pesticides.

10. Comment attirer les bourdons dans ma cour?

Si vous remarquez un manque d'abeilles dans votre jardin, demandez-vous si votre quartier utilise beaucoup de pesticides dans leurs pelouses et jardins. Vous pouvez avoir votre réponse!

Au minimum, essayez d'éliminer les pesticides de votre jardin. Un groupe d'insecticides appelés néonicotinoïdes s'est avéré avoir un effet dévastateur sur tous les types d'abeilles. C'est un produit chimique systémique qui peut provenir de semences prétraitées ou de pulvérisations appliquées sur des plantes à massifs. Le produit chimique est présent dans toutes les parties de la plante traitée – fleurs, tiges, feuilles, etc. Achetez autant que possible bio ou demandez à votre pépinière locale de vous assurer qu'aucune méthode systématique n'a été utilisée pour les plantes que vous achetez.

Pour créer des sites de nidification, laissez une partie de votre jardin un peu sauvage et en brosse. Ne tondez pas et ne ratissez pas là-bas, et laissez quelques tiges de plantes debout pendant l’hiver pour donner aux nouvelles reines un lieu d’hibernation et des points pour l’établissement de nouvelles colonies au printemps.

Regardez notre vidéo montrant des moyens faciles d'attirer les abeilles dans le jardin pour plus de fleurs et de nourriture!

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