Carte du ciel: avril 2019 | Les jardins de Laurent du vieux fermier

Dans l’hémisphère Nord de la Terre, avril est le mois où le monde se réveille de son long sommeil hivernal. Le temps est plus chaud, ce qui encourage les observateurs à passer plus de temps à observer le ciel. Suivons la Lune pendant les 10 jours d’avril qui traversent le ciel du sud.

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Oh, et bien le monde rêve
Sous la lune d'avril,
Son âme amoureuse de la beauté,
Ses sens s'emballent!
–William Bliss Carman, poète canadien (1861-1929)

Les lignes ci-dessus commencent par «Under the April Moon», un court poème de William Bliss Carman exaltant le glorieux orbe de ce mois-ci. Carman a écrit plus de 100 poèmes et est devenu le poète officiel du Canada. Plusieurs de ses œuvres mentionnent la Lune ou le ciel nocturne, et celle-ci est la comptine idéale à garder à l'esprit lorsque nous suivons la Lune sur notre carte du ciel d'avril.

Dans l’hémisphère Nord de la Terre, avril est le mois où le monde se réveille de son long sommeil hivernal. Le temps est plus chaud, ce qui encourage les observateurs à passer plus de temps à observer le ciel. Suivons la Lune pendant les 10 jours d’avril qui traversent le ciel du sud.

À compter du 10 avril, la Lune est un joli croissant près du bras levé d’Orion, le chasseur. De là, la Lune se déplace rapidement et grossit chaque nuit. Une nuit plus tard, elle (la Lune est toujours "elle") est assise entre les jambes des Gemini Twins, Castor et Pollux. Dans la mythologie grecque, les jumeaux étaient des demi-frères. Pollux était le fils immortel du dieu Zeus. Lorsque son demi-frère mortel, Castor, fut tué, Pollux demanda à Zeus de rendre également immortel son bien-aimé Castor. Zeus accéda à la demande, les plaçant ensemble dans le ciel, se tenant toujours la main.
Le 12 avril, la Lune est toujours dans les Gémeaux, juste au-dessous de Pollux. (Continuez à lire ci-dessous.)

Carte du ciel d'avril 2019

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Carte du ciel produite avec le Skymap Pro de Chris Marriott

Une nuit plus tard, le 13 avril, la Lune est passée à Cancer, le crabe. Les étoiles de Cancer sont plutôt sombres, mais juste en dessous se trouve la tête un peu plus brillante de Hydra, le serpent d’eau. Hydra est la plus longue et la plus grande de toutes les constellations, elle s’enroule jusqu’à l’horizon situé en bas à gauche de notre carte. L'étoile brillante Alphard marque le cœur du serpent. Combien d'Hydra pouvez-vous voir?
La Lune passe du 14 au 15 avril dans Léo, le lion. Elle est maintenant dans sa phase «gibbeuse», lorsque la partie éclairée est supérieure à la moitié mais inférieure à la totalité. Au cours de la première nuit de la lune avec le lion, elle se situe dans le coin supérieur droit de la brillante étoile Regulus, qui se trouve à la base de l’astérisme appelé la faucille. La nuit suivante, la Lune s'est déplacée à gauche de Regulus et se trouve sous le corps principal de Leo.
La nuit du 16 avril, notre lune entre dans la Vierge, la Vierge, la deuxième plus grande des constellations. Au cours des 3 nuits suivantes, la Lune grossit et se arrondit, jusqu'à ce qu'elle soit pleine aux petites heures du 19 avril. L'objet lumineux à sa droite est Spica, la 16e étoile la plus brillante. Avec Regulus et Arcturus, Spica forme le Triangle de Printemps, un grand astérisme qui peut vous aider à garder votre cap céleste en cette saison de l'année.
La lune passe les deux prochaines semaines à devenir de plus en plus petite, à redevenir gibbeuse, puis en croissant, puis à tomber dans sa phase de nouvelle lune le 4 mai.

Lorsque la Lune devient «nouvelle», elle est entièrement sombre de notre point de vue et donc invisible. Mais n'ayez crainte! Notre belle Lune deviendra bientôt un mince croissant, et toute la transformation remarquable – croissant, gibbeux, plein, gibbeux, croissant, nouveau – va recommencer.

Remarque: Comment lire la carte du ciel

Notre carte du ciel ne montre pas tout le ciel, ce qui serait presque impossible. Au lieu de cela, la carte mensuelle se concentre sur une région du ciel où quelque chose d’intéressant se passe ce mois-ci. La légende sur la carte vous indique toujours la direction à prendre, en fonction de l'affichage de minuit. Par exemple, si la légende de la carte indique «En regardant vers le sud-est», vous devez faire face au sud-est lorsque vous utilisez la carte.

La carte est précise pour tout lieu situé à une latitude dite «mi-nord». Cela inclut n'importe où dans les 48 États américains, le sud du Canada, l’Europe centrale et méridionale, l’Asie centrale et le Japon. Si vous vous trouvez sensiblement au nord de ces zones, les objets de notre carte apparaîtront plus bas dans votre ciel et certains objets proches de l'horizon ne seront pas du tout visibles. Si vous êtes sensiblement au sud de ces zones, tout sur notre carte apparaîtra plus haut dans votre ciel.

Les éléments marqués en vert sur la carte du ciel sont appelés astérismes. Ce sont des modèles d'étoiles distinctifs qui se trouvent dans les constellations. Lorsque vous vous repérez sous les étoiles, il est souvent plus facile de repérer un astérisme et de l’utiliser comme guide pour trouver la constellation parent.

Les chiffres le long de la courbe blanche «Votre horizon» au bas de la carte sont des points cardinaux, en degrés. En tournant la tête d'un côté à l'autre, vous regarderez dans la direction du compas indiquée par ces chiffres. La ligne d'horizon est incurvée afin de préserver la géométrie des objets dans le ciel. Si nous alignions la ligne d'horizon, la géométrie des objets dans le ciel serait déformée.

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