Columbus Day 2020: histoire et controverse

Columbus Day a lieu le deuxième lundi d'octobre. Cette année, elle sera observée le lundi 12 octobre. Pourquoi observons-nous le Jour de Christophe Colomb? Voici un bref historique des vacances.

Qu'est-ce que le Columbus Day?

Columbus Day est un jour férié fédéral américain qui commémore le voyage et l'atterrissage de l'explorateur italien Christophe Colomb dans le «Nouveau Monde» le 12 octobre 1492.

L'anniversaire de son débarquement dans ce qui allait être connu dans les Amériques a été officiellement célébré pour la première fois 300 ans plus tard, en 1792, par l'Ordre colombien (Society of St. Tammany) à New York.

Quand est le jour de Columbus?

Columbus Day est célébré le deuxième lundi d'octobre chaque année. Cela signifie que la date change d'année en année.

En 2020, le Columbus Day sera célébré le lundi 12 octobre.

An
Columbus Day
2020
Lundi 12 octobre
2021
Lundi 11 octobre
2022
Lundi 10 octobre
2023
Lundi 9 octobre

Une brève histoire de Columbus Day

À l’époque de Christophe Colomb, les savants savaient déjà que le monde était rond; le fait date des anciens Grecs. Les gens supposaient qu'un navire voyageant vers l'ouest en provenance de l'Europe naviguerait sans encombre vers l'Asie. Cependant, beaucoup pensaient qu'un tel voyage vers l'ouest était impossible. Columbus, un Italien, était convaincu du contraire et a persuadé le roi Ferdinand et la reine Isabelle d'Espagne de parrainer son exploration et sa recherche de richesses.

Le 12 octobre 1492, Columbus a atterri sur une petite île des Bahamas, convaincu qu'il avait atteint sa destination d'Asie. Bien qu'il n'ait pas été le premier Européen à traverser les Amériques (les Vikings, entre autres, l'avaient déjà visité), son voyage a suscité de l'enthousiasme pour l'exploration européenne de l'hémisphère et a lancé un lien significatif entre l'Ancien et le Nouveau Monde.

La première célébration du débarquement de Christophe Colomb dans le Nouveau Monde a eu lieu en 1792. Elle a été organisée par l'Ordre de la Colombie (Society of St. Tammany) à New York. En 1937, l'occasion a été déclarée fête nationale par le président Franklin D. Roosevelt. Columbus Day est célébré le deuxième lundi d'octobre depuis 1971.

Grâce à l'héritage italien de Columbus, certains cercles italo-américains observent le Columbus Day comme un jour férié pour célébrer l'histoire, la culture et les réalisations italiennes.

Controverse de Columbus Day

La célébration du Columbus Day n'est cependant pas sans controverse. Bien que l'atterrissage de Columbus dans le Nouveau Monde ait marqué le début d'une nouvelle ère d'exploration et de développement pour le monde, la réalité de la colonisation européenne est qu'elle a apporté la maladie, l'esclavage et le génocide aux peuples autochtones des Amériques. Cette partie de l’histoire coloniale a été largement ignorée lors des célébrations du Columbus Day, bien que ces dernières décennies aient changé, de plus en plus de villes et d’États ayant choisi de célébrer la Journée des peuples autochtones à la place.

Journée des peuples autochtones

Certains endroits aux États-Unis honorent la culture amérindienne le deuxième lundi d'octobre avec un jour férié appelé Journée des peuples autochtones. Depuis la fin des années 1980, cette journée est célébrée à la place ou à côté de Columbus Day.

Le but de la Journée des peuples autochtones n'est pas d'effacer la Journée de Christophe Colomb de l'histoire, mais plutôt de reconnaître, d'honorer et de célébrer les cultures et les peuples amérindiens qui ont habité les Amériques depuis longtemps avant l'arrivée des explorateurs européens.

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