Comment appliquer des engrais à votre jardin

Nous appliquons de l'engrais pour améliorer la croissance de nos plantes. Mais quand appliquons-nous de l'engrais? Et Comment appliquons-nous de l'engrais au jardin? En une page, nous couvrirons les bases de l'utilisation d'engrais dans votre jardin.

Qu'est-ce que l'engrais?

Tout d'abord, parlons de ce que l'engrais n'est pas. L'engrais n'est pas un aliment végétal. Pensez plutôt aux engrais comme des suppléments nutritionnels. Les plantes produisent leur propre énergie en photosynthétisant, mais elles absorbent une variété de nutriments essentiels à la vie – tels que l'azote et le phosphore – du sol. De nombreux sols contiennent des nutriments adéquats pour les plantes à absorber, mais certains sols n'en contiennent pas, c'est là que les engrais entrent.

Les engrais sont des nutriments végétaux qui sont ajoutés au sol. Les plantes absorbent ces nutriments essentiels du sol pour améliorer la santé, la croissance et la productivité. Les carences en nutriments du sol réduisent et modifient la croissance des plantes. Vous pouvez également savoir quels nutriments manquent à votre sol grâce aux symptômes de carence qu'ils présentent, qui peuvent aller des feuilles jaunes (manque d'azote) à la floraison réduite (manque de phosphore), aux tiges faibles (manque de potassium) à la pourriture apicale ( manque de calcium).

Tous les sols n'ont pas besoin d'engrais. Pensez à un cadre naturel où les feuilles et les plantes tombées se décomposent en place. Les nutriments sont naturellement recyclés dans le sol et mis à la disposition des plantes en croissance. Si votre sol est riche en nutriments et en la vie microbienne qui aide à l'absorption par les plantes de ces nutriments, alors en ajouter plus peut perturber cet écosystème sain. En fait, plus d'engrais n'est pas mieux! Les plantes n'utilisent que les nutriments dont elles ont besoin. Absorber plus que ce qui n'est pas nécessaire peut entraîner une croissance anormale.

Cependant, de nombreux sols de jardin ont besoin d'engrais, surtout si le sol a été cultivé auparavant. Si vous avez cultivé et récolté des plantes dans votre jardin dans le passé, elles ont absorbé les éléments nutritifs du sol, et ces éléments nutritifs doivent être remplacés avant que davantage de plantes n'y poussent. C'est là que l'engrais (biologique ou transformé) joue un rôle. L'engrais remplace les nutriments perdus, ce qui garantit que les niveaux de nutriments du sol sont à un niveau acceptable pour une croissance saine.

Faites toujours un test de sol

La seule façon de vraiment déterminer le niveau de nutriments dans votre sol est de le tester. Les analyses de sol sont généralement disponibles gratuitement ou à faible coût auprès de votre extension coopérative locale. Un test de sol est facile à faire et les résultats guident vos applications d'engrais. Vous pouvez même constater que si votre jardin est fertilisé depuis des années, vous avez des niveaux élevés de nutriments. Vous ne voulez pas ajouter de nutriments à votre sol s'il est déjà disponible en grande quantité; cela peut inhiber la croissance de vos plantes. En savoir plus sur la façon de faire un test de sol.

Comment lire les étiquettes des engrais

Avez-vous déjà vu ces étiquettes déroutantes sur les sacs d'engrais? Les chiffres peuvent sembler intimidants au début, mais une fois que vous savez ce qu'ils signifient, ils vous disent exactement ce que vous devez savoir sur un engrais.

Une étiquette d'engrais sur un emballage aura trois numéros, comme 5-10-10. Ces chiffres se réfèrent au pourcentage de Azote (N), Phosphore (P), et Potassium (K), Les trois nutriments dont les plantes ont le plus besoin. Si vous additionnez les chiffres, ils représentent le pourcentage du poids total du sac (le reste est simplement plus rempli pour le rendre facile à manipuler). Il peut également y avoir d'autres nutriments, dont le calcium, le magnésium, le fer et le manganèse.

Vous pouvez trouver ces nutriments dans de nombreux points forts; ils peuvent être transformés ou organiques, et peuvent venir sous forme liquide de formulations granulaires.

Les engrais «complets» contiennent les trois nutriments (exemple, 10-10-10). Parfois, les ratios de nutriments sont importants. Par exemple, si vous avez déjà connu une croissance verte luxuriante sans floraison, vous avez peut-être trop d'azote. Vous pouvez choisir une étiquette d'engrais avec 3-20-20 (faible en azote). Alternativement, les légumes plantés dans un sol froid peuvent avoir besoin de phosphore supplémentaire pour la croissance des racines; vous pouvez choisir un engrais étiqueté 10-50-10.

En savoir plus dans notre article sur les bases des engrais et le ratio NPK.

Engrais transformés ou organiques

Engrais transformés (également appelés engrais «synthétiques» ou «chimiques») sont fabriqués à partir d'ingrédients naturels tels que la roche phosphatée (P) et le chlorure de sodium (K) et les sels de chlorure de potassium (K) mais ils sont raffinés pour les rendre plus concentrés. La plupart (mais pas tous) les engrais transformés sont à libération rapide sous une forme soluble dans l'eau pour fournir rapidement des nutriments à la plante, ce qui peut être utile dans certaines situations. (Certains engrais traités sont enrobés pour ralentir la libération.)

Engrais organiques sont des matériaux dérivés de plantes qui libèrent lentement des nutriments lorsque les micro-organismes du sol se décomposent. Souvent appliqués sous forme granulaire (répartis sur le sol), la plupart des nutriments organiques sont à libération lente, ajoutant de la matière organique au sol, vous n'avez donc pas besoin de l'appliquer presque aussi souvent. (De plus, ils ne s'infiltrent pas dans les cours d'eau et ne les polluent pas, comme le font de nombreux engrais synthétiques solubles dans l'eau, que les plantes ne peuvent pas absorber complètement.) Alors que la plupart des engrais organiques sont des produits à libération lente, certains libèrent une partie de leur les nutriments rapidement (par exemple, le fumier animal, les biosolides et l'émulsion de poisson).

Chimiquement, les nutriments des engrais transformés et organiques sont les mêmes. Idéalement, la voie à suivre est lente. Les engrais granulaires à libération lente dosent les nutriments de manière contrôlée, «digestible» et sûre, par opposition aux engrais synthétiques à action rapide, solubles dans l'eau, qui sont, par essence, une surdose.

En termes de coût: si les engrais organiques peuvent être plus chers au départ que les engrais transformés, ils sont souvent encore économiques pour les petits jardins. De plus, vous n’avez pas besoin de postuler aussi souvent. Lorsque vous ajoutez des avantages à long terme à votre sol, le organique l'emporte sur le traitement.

Quand fertiliser votre jardin

Si vous corrigez une carence en éléments nutritifs du sol sur la base d'un test de sol, il est préférable de fertiliser bien avant de planter afin de pouvoir travailler l'engrais profondément dans le sol.

Sinon, fertilisez au printemps avant la plantation fleurs et légumes annuels et à mesure que la croissance commence pour les plantes vivaces. De nombreux jardiniers utilisent un engrais à usage général en ce moment (soit un engrais équilibré ou légèrement plus riche en azote). Incorporer la fertilisation dans le sol à plusieurs pouces de profondeur pour les annuelles et les légumes. Pour les plantes vivaces, travaillez légèrement l'engrais dans le sol autour des plantes.

Les plantes ont besoin de plus de nutriments lorsqu'elles poussent le plus rapidement. Cela se produit plus tôt pour les semis de laitue et d'autres légumes verts au printemps. La croissance rapide se produit au milieu de l'été pour le maïs et la courge. Les tomates et les pommes de terre auront également besoin d'engrais supplémentaire (N) à la mi-saison, car les plantes nous absorbent des nutriments.

Pour une culture de longue saison comme le maïs, de nombreux jardiniers appliquent une petite quantité d'engrais en entrée au moment de l'ensemencement, puis ajoutent une plus grande quantité au début de l'été, juste avant la période de croissance rapide. Lors de l'utilisation d'engrais organiques pour les cultures de longue saison, une seule application est généralement adéquate car ces engrais libèrent leurs nutriments tout au long de la saison.

Pour les plantes vivaces, le moment dépend du cycle de croissance de la plante. Les bleuets, par exemple, profitent lorsque l'engrais est appliqué au début de la saison au débourrement, tandis que les fraises porteuses de juin en profitent davantage lorsqu'elles sont fertilisées après la récolte.

Les arbres, arbustes et vivaces ornementaux sont souvent fertilisés au début de leur saison de croissance à la fin de la dormance.

Comment appliquer des engrais granulaires

Pour la première application d'engrais de la saison, appliquer des engrais granulaires en les diffusant à la main ou avec un épandeur sur une grande surface. Ou, habillez l'engrais à côté de vos rangées, de vos plantes ou de vos graines. Tous les engrais secs doivent être travaillés ou arrosés dans les 4 à 6 pouces supérieurs du sol avec une houe ou une bêche après avoir été appliqués pour aider l'engrais à se lixivier vers les zones racinaires des plantes. Si vos plantes poussent déjà, cultivez doucement afin de ne pas endommager les racines.

Pendant la saison de croissance, des applications supplémentaires plus légères peuvent être effectuées sur le pouce supérieur de sol dans les rangées de cultures et les plates-bandes vivaces et autour des lignes d'égouttement des arbres ou des arbustes. (Lisez l'étiquette pour savoir à quelle fréquence les demandes doivent être faites.)

En général, l'application d'engrais granuleux juste avant une bonne pluie peut être bénéfique, car elle facilite le travail de l'engrais dans le sol où les racines peuvent y accéder.

Comment appliquer des engrais liquides

Tous les engrais solubles dans l'eau sont appliqués en dissolvant le produit dans l'eau d'irrigation, puis en l'appliquant sur les feuilles de la plante et le sol autour de la plante.

N'appliquez pas d'engrais liquide en même temps que vous plantez. Peu importe le soin avec lequel vous retirez les plantes de leurs contenants et les placez dans le sol, certains poils racinaires se briseront. L'engrais atteindra immédiatement les racines et y pénétrera aux points cassés, les «brûlant» et provoquant un dépérissement supplémentaire.

De nombreux jardiniers attendent 2 à 3 semaines après la plantation avant de fertiliser avec des solutions liquides; d'ici là, les plantes nouvellement implantées devraient avoir récupéré de tout dommage aux racines.

Il est important d'arroser soigneusement les plantes avec de l'eau claire avant d'appliquer l'engrais liquide pour éviter de brûler les racines si le sol est sec. Veillez également à ce que l'engrais soit bien dilué selon les instructions, sinon vous pourriez brûler les feuilles. Si vous avez un système d'arrosage, vous pouvez utiliser un dispositif d'injection pour faire passer l'engrais à travers le système.

Dans le cas de pulvérisations liquides, il est préférable de les appliquer les jours secs, tôt le matin ou en début de soirée, lorsque les feuilles auront le temps d'absorber le matériau. Évitez les jours extrêmement chauds lorsque le feuillage est sujet à des brûlures.

En savoir plus sur la fertilisation de votre jardin

Si vous avez plus de questions sur les engrais, posez-les ci-dessous, ou nous encourageons les jardiniers à appeler le bureau d'extension coopérative gratuit de leur pays pour obtenir des conseils locaux.

Nous espérons que vous avez beaucoup appris sur les engrais! Quand votre sol est-il prêt à planter au printemps? Voir notre température minimale pour que les graines germent.

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