Faits sur les oiseaux Corbeaux | L'almanach du vieux fermier

Le corbeau a été décrit comme «un oiseau sombre, horrible, affreux, maigre et menaçant» (pour citer Edgar Allan Poe). La mauvaise réputation de l’oiseau, en tant que porteur de la mort et de sombres présages, ne pourrait pas être plus fausse. Profitez de ces surprenants faits sur les corbeaux du naturaliste Henry Walters – et rachetons le corbeau!

Racheter le corbeau, à jamais

Donc, j’entends dire que vous recherchez un coach de vie. Vous savez, quelqu'un pour vous aider, vous remettre sur les rails. Quelqu'un qui ne mâche pas ses mots quand vous avez besoin d’être fouetteur. Et pas seulement un bavard, non plus, mais un résolveur de problèmes, un faiseur, un casse-cou, le genre qui a le courage de se mettre sur une jambe et de perdre le cerveau.

Intelligent, sociable, drôle, quelqu'un que vous pouvez admirer?

Je propose le corbeau.

Corbeau commun. Photographie par Otto Cliff

Attends une seconde – le corbeau? "Il était une minuit morne" et tout ça? Ce corbeau?

Pas un édredon, pas un compagnon, mais un "démon", comme l'appelle le poète Poe, annonciateur du destin, un messager du "rivage plutonien de la nuit". Pour Poe, comme pour beaucoup d'autres avant lui, l'apparition de cette sombre L’oiseau, avec sa gorge poilue et sa tête massive, serait risible s’il n’était pas insupportable.

La littérature, historiquement, n'a pas été tendre avec le corbeau. Dans Mother Goose, l'oiseau est un méchant méchant ("Un corbeau a crié un croassement! Et ils se sont tous effondrés, / Bumpety, bumpety, bump!"). Dans une ballade anarchique écossaise, deux corbeaux discutent avec un plaisir évident d'un festin macabre de chair humaine («Vous serez assis sur son fléau blanc [breastbone] / Et je vais pike out son Bonny Blue een [eyes]… ”). Le dramaturge Christopher Marlowe qualifie le corbeau de «présage triste», annonçant la mort. En fait, le bloc du bourreau était communément appelé la «pierre de corbeau».

Est-il étonnant que le terme collectif pour désigner un groupe de ces oiseaux soit «une méchanceté de corbeaux»?

Une «méchanceté» de corbeaux se nourrissant de loup. Photo de Jim Peaco.

Les apparences et les habitudes sont en partie responsables de la réputation de l’oiseau. Le corbeau est physiquement énorme, mesure près de deux pieds de long et a une envergure moyenne de plus de quatre pieds, ce qui le rend aussi grand ou plus grand que la plupart des faucons à queue rousse. Tout noir, avec une courbe cruelle à son énorme bec, il a un goût prononcé pour la charogne et attrape même de temps en temps des petits mammifères. En voyant une telle ombre passer au-dessus de votre tête, vous pourriez être pardonné de penser que cet oiseau est lié aux vautours. (Les éleveurs de moutons ont longtemps persécuté le corbeau, imaginant à tort qu'il se nourrissait d'agneaux).

Cependant, si vous grimpez dans l’arbre généalogique du corbeau, vous constaterez qu’il s’agit en fait d’un passereau, un oiseau chanteur, une sorte de monstrueux moineau envahi par la végétation. Les corvidés, ou corneilles, appartiennent à la famille des nucléaires, un groupe qui comprend également les geais, les pies et les casse-noix, comprenant plus d'une douzaine d'espèces en Amérique du Nord. Bien que le croassement distinctif du corbeau ne soit pas vraiment une chanson, ses autres vocalisations peuvent être carrément belles, en particulier les douces notes en forme de cloche qui pourraient être confondues avec celles d’un marimba. De plus, il est capable d’imiter un grand nombre de sons, y compris la parole humaine. (Pour entendre des extraits de musique de corbeau, visitez la bibliothèque Macaulay.)

Faucon à épaulettes immatures et corbeau immatures. Photographie par Otto Cliff

Une chose fascinante à propos de tous les corvidés, et du corbeau en particulier, est leur intelligence évidente. Qu'il s'agisse de cacher des aliments dans des caches, de fabriquer des «bâtons de bois» pour extraire les larves des trous ou de résoudre des problèmes tels que le corbeau dans la fable d'Ésope, la curiosité et la débrouillardise de cette famille aviaire sont incomparables. Des corbeaux en Californie ont été observés déposant des noix entières sur le passage pour piétons d'intersections achalandées. Lorsque le feu passe au vert, les voitures qui défilent ouvrent les noix; quand la lumière devient rouge, les corbeaux arrivent à leur fête facile.

Un survol rapide de YouTube produira des heures de tournage: corvidés fabriquant des hameçons, corvidés jouant dans la neige, volcans volant leur déjeuner dans des paniers de pique-nique, corvidés prenant soin d'un chaton orphelin, corvidés tirant la queue d'un renard, corvidés qui traînaient sur les toits des morceaux de plastique, des corvidés dissimulant des bâtons de pain dans des pantoufles, des corvidés soulevant les jambes du pantalon pour dénouer leurs lacets…

L’ornithologue Stewart Janes, s’est faufilé dans un nid de corbeau en Oregon avec un collègue, a été surpris par la chute d’une pierre de la taille d’une balle de golf, comme il a dit, «devant mon visage». Un corbeau s’était positionné sur un rebord à environ trente pieds au-dessus, et levait plus de pierres à déposer sur l'intrus. Janes et son compagnon se réfugièrent, mais pas avant qu'un rocher ne frappe Janes à la jambe. (Il a survécu à la blessure.)

Corbeau qui appelle. Photo de Frank Vassen

Curieux et enjoué, les corbeaux ont autant de personnalité que vous pourrez en trouver. Bernd Heinrich, naturaliste bien connu et élève des corbeaux, qui les a aussi gardés temporairement comme animaux de compagnie (une expérience qui n’a rien de curieux), écrit que les corbeaux «volent au vol». Et peu d’autres oiseaux semblent montrer un tel délice. sur l'aile, chevauchant les courants d'air au-dessus des sommets des montagnes et des falaises, roulant des tonneaux, poursuivant ou observant un compagnon dans une danse aérienne synchronisée, gracieux comme Astaire et Rogers à leur apogée.

Une fois, j’ai vu deux corbeaux jouer à «Stick», un jeu dans lequel l’un laissait tomber une brindille d’une grande hauteur, tandis que l’autre s’abaissait pour s’arracher à l’air, quelques pieds au-dessus de la cime des arbres. Ensuite, les rôles changeraient. Encore et encore, ils ont réussi la cascade. Cela s'est passé directement au-dessus des têtes d'une foule de gens. Chaque fois qu'un corbeau s'accrochait à la branche, des applaudissements spontanés éclataient du public. "Mon garçon, mon garçon", dit la femme à côté de moi, "ce que je donnerais pour le faire, même une fois."

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