Journée de la marmotte et amusement astronomique]

Jour de la marmotte. Juste une tradition bizarre impliquant des rongeurs? Ou plutôt des marmottes? En fait, Groundhog Day est basé sur l'astronomie et regorge de choses incroyables liées au ciel. Amusons-nous à l'ombre!

Milieu de l'hiver

Si vous comptez maintenant les jours entre le début de l'hiver le solstice du 21 décembre et le début du printemps le 19 mars, vous verrez que, oui, le 2 février est très proche d'être le point médian. Si ce n'est pas exact, c'est parce que la précession des équinoxes provoquée par l'oscillation de la Terre déplace lentement ces choses.

Mais c'est assez proche. Cette affaire avec les marmottes a commencé avec une vieille coutume allemande – se souvenant que la Pennsylvanie avait beaucoup d'immigrants allemands.

Le marmotte verra-t-il son ombre?

Et la chose de l'ombre? Voici où les choses deviennent étranges.

Si Punxsutawney Phil voit son ombre, il a peur et saute en arrière, et il y a encore six semaines d'hiver.

Bien sûr, il y a de l'humour ici. Comme nous l’avons vu, il reste toujours six semaines entre le 2 février et l’équinoxe vernal de mars.

Il est truqué d'une autre manière aussi. La Pennsylvanie au début du mois de mars recouvre beaucoup de nuages ​​- environ 66%, statistiquement.

Vous voulez prédire la météo? Il y a de fortes chances que Phil ne verra PAS son ombre, ce qui signifie que la durée continue de l'hiver ne sera pas modifiée (ce qui, comme nous l'avons vu, est toujours de six semaines!).

Wow, parlez d'un exercice futile. Mais si vous voulez vous amuser, écoutez mon podcast de cinq minutes sur la marmotte d'Astounding Universe ici ou ici: astoundinguniverse.com.

Shadow Fun

Les ombres sont en fait utiles et étonnantes. S'il fait beau, alors le sol est rempli d'innombrables images rondes du Soleil qui se chevauchent toutes. Mais vous pouvez bloquer une de ces images du soleil et voir un «négatif» noir du Soleil. Voici comment.

Dangle une gomme à crayon ou un morceau de gomme irrégulier d'un fil ou un peu de fil dentaire. Peut-être attacher la gomme à effacer à la soie dentaire avec de la gomme.
Maintenant, tenez-le juste au-dessus d'une surface claire au soleil. Vous voyez l'ombre irrégulière projetée par ce petit objet irrégulier.
Maintenant, soulevez lentement la chaîne jusqu'à ce que l'ombre soit parfaitement ronde. Vous bloquez maintenant exactement l'une des images du soleil qui vous entourent.
Vous voyez une "image" inversée du Soleil.

C'est cool ça? Et le lendemain soir clair autour du coucher du soleil, regardez vers l'est (en face du soleil couchant) et cherchez une bande grise incurvée étreignant l'horizon. C’est l’ombre de notre planète Terre, jetée dans l’espace!

Les ombres sont incroyables. Phil le sait.

Profitez de plus de faits et de folklore de la marmotte!

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