Jupiter attire si près de la Terre, vous verrez ses lunes sans télescope!

La planète géante s'approchera tellement de la Terre cette semaine que vous pourrez voir ses lunes sans télescope! Appelée «Opposition de Jupiter», c’est votre meilleure chance de l’année de voir la plus grande planète de notre système solaire à son plus haut niveau. Bob a les détails de visionnement.

L’opposition de Jupiter

Notre planète Terre volera entre le Soleil et Jupiter le 10 juin, plaçant Jupiter face au Soleil dans notre ciel. C’est ce qu’on appelle «l’opposition de Jupiter». La Terre et le Soleil seront disposés en ligne droite, avec la Terre au milieu. Puis le 12 juin 2019, Jupiter et la Terre atteindront leur point le plus proche toute l'année. (Ce moment intervient un peu plus tard que l’opposition car les orbites des planètes sont elliptiques et non circulaires.)

Ce que tout cela signifie: Jupiter sera son «plus grand et plus brillant». Cette semaine à venir est l’un des meilleurs moments pour visualiser et photographier Jupiter et ses lunes.

Même les habitants de la ville verront clairement la planète elle-même à l'œil nu.

Et avec rien de plus qu’une paire de jumelles, vous pourrez voir plusieurs de ses lunes, apparaissant sous forme de points lumineux de chaque côté de la planète.

Un télescope de taille moyenne devrait pouvoir vous montrer certains détails des bandes nuageuses de Jupiter.

Comment voir Jupiter

Trouver Jupiter est une évidence. C’est de loin l’étoile la plus brillante du ciel nocturne.

De plus, la planète se lèvera au crépuscule et restera visible à l'œil nu toute la nuit. La planète se lève à l'est au coucher du soleil, grimpe dans le ciel toute la nuit et se couche à l'ouest mardi matin.

Bien qu'il se lève au coucher du soleil, il faut encore du temps pour monter suffisamment haut pour avoir une bonne vue. Faites face au sud-est après 22 h, heure locale, regardez bas dans le sud-est. C’est probablement à son meilleur vers 11h30.

Jupiter dans la constellation du 13ème zodiaque «oubliée», l'étrange «porteur de serpent» Ophiuchus – comme si quelqu'un gagnait réellement sa vie en portant des serpents. (Enfin, peut-être aux cirques.)

De plus, Jupiter flotte juste à gauche de la célèbre étoile rouge Antares. Vers minuit, c’est plein sud. Quoi de plus facile?

Galilée et les lunes de Jupiter

C’est le célèbre Galilée, âgé de 46 ans, qui a vu sa vie changer radicalement en 1610. En effet, les événements de cette année étaient destinés à changer le monde entier. Ils ont impliqué la planète colossale Jupiter.

Lorsque Galileo a appris qu'un fabricant de lunettes néerlandais avait créé le premier télescope, il était l'une des rares personnes à pouvoir, sans le voir, voir le reproduire. Galilée tourna rapidement sa lunette vers le ciel. La Lune – considérée depuis la Grèce antique comme un corps lisse avec des mers – était maintenant clairement empochée de montagnes et de cratères. La lueur crémeuse de la Voie Lactée éclata en étoiles séparées. Merveille sur merveille.

Mais c’est Jupiter, qui brillait brillamment dans le Taureau en janvier 1610, qui s’est révélé le plus étonnant et le plus controversé. Galileo vit quatre «étoiles» alignées le long de la planète éblouissante et les regarda changer de position chaque nuit. Il réalisa qu'ils gravitaient autour de Jupiter.

Ce spectacle – il y a 409 ans – n'était pas une mince affaire. À l'époque, la doctrine de l'Église insinuait de manière déconcertante que la Terre était le centre de tout mouvement. C’était là une autre planète autour de laquelle plusieurs autres corps entouraient, dégradant de manière inacceptable le statut de la Terre. La scène était prête pour un drame de la vie ou de la mort. En fin de compte, Galileo ne voyait aucun avantage après la publication rapide de ses découvertes surprenantes. Au lieu de cela, il l’a inculpé, l’a contraint à se rétracter sous peine d’être brûlé sur le bûcher, l’a placé en résidence surveillée et a laissé mourir sans le sou.

Aujourd’hui, tout le monde peut dupliquer les observations de Galilée, sans l’inquiétude brûlante. Le télescope de jardin le moins cher nous permet d’observer les Lunes (maintenant appelées les satellites de Galilée). En effet, les pires instruments d’aujourd’hui dépassent de loin le meilleur télescope de Galilée, car en 1610, personne n’avait encore trouvé le moyen de se débarrasser de la fausse couleur tachée qui régnait à l’époque.

Même une paire de jumelles 10x suffira à voir les quatre plus brillantes lunes de Jupiter – Io, Europa, Ganymede et Callisto. Pas de télescope nécessaire.

Pas le meilleur moment pour regarder Jupiter

Il n’ya tout simplement pas de meilleur moment pour regarder Jupiter que maintenant, ni un meilleur moment pour le contempler. Jupiter est assez grand pour engloutir 1100 planètes Terre. Sa gravité fait peser plus du double de ce que dit la balance dans votre salle de bain. Et bien que sa vitesse orbitale ne représente que la moitié de la nôtre, le gardant dans la même constellation pendant une année complète, il tourne plus vite que n’importe quelle autre planète, créant ainsi des formations nuageuses horizontales telles que l’art de tourner au carnaval.

Peu le réalisent, mais la Terre a aussi des ceintures de nuages ​​grossières. Notre équateur est généralement nuageux. Mais 25 à 30 degrés au nord ou au sud de l’île apportent de vastes zones arides comprenant les déserts du Sahara, d’Atacama et du Thar, ainsi que la grande région aride de notre désert de Sonora qui s’étend jusqu’au nord du Mexique. Aller plus au nord ou au sud apporte à nouveau des nuages ​​fréquents.

Nos propres bandes horizontales sont brisées, inégales et souvent négligées. Mais la vague frénétique de Jupiter, 25 fois plus rapide que la nôtre, rend ses propres ceintures sombres et ses zones blanches solides et implacables.

Avec tout télescope et une nuit stable où les étoiles ne scintillent pas, tous ces détails sont visibles. Avec des ovales blancs et des limites turbulentes où les ceintures et les zones se frottent, ainsi que la Grande Tache Rouge, Jupiter montre beaucoup plus de détails à travers les télescopes amateurs que toute autre planète.

Alors mettez de côté toute insécurité astro. Ne dites pas et ne pensez pas: «Je me demande s’il s’agit de Jupiter.» Si c’est beaucoup plus brillant que les autres étoiles et si discret, soyez confiant. Par Jove, vous l’avez!

Vouloir plus? Jupiter et la Pleine Lune formeront une magnifique union le 16 juin, fête des pères! Voyez plus d'astronomie dans votre visage en juin!

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