La comète Swift-Tuttle est-elle sur un parcours de collision?

L’une des meilleures pluies de météores de l’année, les Perséides, est en cours. Cela commence avec seulement quelques étoiles filantes supplémentaires par heure, et lorsque nous atteindrons les nuits du 11 et 12 août, nous verrons un météore toutes les deux minutes environ. Mais il faut vraiment parler de la comète derrière ces jolies étoiles filantes!

Les météores sont de minuscules grains de débris tombés d'une comète. La plupart ne sont pas plus gros que les pépins de pomme. Ces météores particuliers, les Perséides, ont été observés pendant plus de 2000 ans et ont été relatés par les anciens observateurs du ciel chinois.

Pourquoi sont-ils appelés les Perséides?

Ils semblent tous s'éloigner de la constellation de Persée, c'est pourquoi ils sont appelés les Perséides. Mais le trajet en orbite de chacun de ces petits morceaux de glace sale montre qu'ils partagent une orbite avec une comète nommée Swift-Tuttle.

Swift-Tuttle est-il sur une trajectoire de collision avec la Terre?

Cette comète s'est rapprochée de la Terre pendant la guerre civile, lorsqu'elle a été découverte la même semaine de juillet 1862 par deux astronomes célèbres, Horace Tuttle et Lewis Swift. La comète a une période orbitale de 133 ans autour du soleil, verrouillée par la gravité de Jupiter afin qu'elle soit synchronisée avec ce monde géant, et fait une orbite exactement à la même période au cours de laquelle Jupiter fait 11 fois le tour du Soleil. Très cool. Cela l'a amené à nous approcher au milieu des années 90. Mais c'était une apparition inhabituellement pauvre et lointaine, et la comète ne pouvait même pas être vue à l'œil nu.

Mais ce qui nous fait vraiment nous asseoir et faire attention, c'est que certains astronomes ont appelé la comète Swift-Tuttle l'objet le plus dangereux pour la vie humaine dans tout l'univers. Sensationnel.

C'est parce que la comète Swift-Tuttle est grande, a le potentiel de nous approcher si étroitement que tôt ou tard elle peut entrer en collision avec nous, et le pire de tout tourne autour du soleil dans la direction opposée de la façon dont nous le faisons. Donc, si et quand cela nous frappe, ce sera un impact direct.

La vitesse est en fait évidente chaque année lorsque nous observons les météores des Perséides d'été. Ils sont presque aussi rapides que les météores peuvent l'être. Ils pénètrent dans notre atmosphère à 37 miles par seconde, ce qui est environ 80 fois plus rapide qu'une balle de fusil à grande vitesse. C’est la même vitesse à laquelle la comète nous frapperait. Ce serait plus dévastateur que l'événement d'extinction il y a 66 millions d'années qui a détruit les dinosaures et permis l'ascension de tous les mammifères bien-aimés qui peuplent maintenant notre monde, comme les humains et les rats.

Il y a donc beaucoup à penser en observant ces belles étoiles filantes d'été.

Affichage des perséides

La Lune se lève vers minuit pendant le pic des Perséides, donc le meilleur moment pour les rechercher sera avant minuit (tôt!) Les nuits du 11, 12 et 13

Consultez mon guide 2020 Perseids Meteor Shower pour obtenir des conseils!

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