La face cachée de la lune

On ne voit jamais l'autre côté de la Lune ou ce que certaines personnes appellent à tort le «côté obscur». Alors, que pouvons-nous voir de l'autre côté lunaire? Cela semble-t-il identique au côté proche de la Terre?

Premièrement, il est important de savoir que nous voyons toujours le même côté de la Lune depuis la surface de la Terre – ce que nous appelons le côté «proche» de la Lune par rapport au côté «éloigné» de la Lune.

En effet, la période orbitale de la Lune est la même que sa rotation autour de son axe. Le satellite de notre planète est verrouillé par marée à la Terre, ce qui signifie qu’il tourne sur son axe exactement à la même vitesse qu’elle orbite autour de la Terre.

Découverte de l'autre côté de la lune

Le 4 octobre 1959, le vaisseau spatial russe Luna 3 a été lancé vers la Lune, où il est devenu plus tard le premier véhicule à renvoyer les toutes premières images de l’autre côté de la Lune.

Surprise!

Le côté éloigné ressemble beaucoup au côté proche. Mais pas exactement.

Comme le côté de la Lune que nous voyons, le côté opposé de la Lune est également éclairé par le Soleil ou il est à l'ombre. Ce n’est pas «sombre» simplement parce que nous ne pouvons pas le voir. Chaque partie de la Lune a à la fois le jour et la nuit à intervalles d'un demi-mois.

Sur le côté proche, nous voyons de grandes mers sombres de lave refroidie, appelées maria, qui couvrent une fraction substantielle de la surface. Mais cette lave est absente de l'autre côté qui, à la place, présente de nombreux cratères d'impact – des cicatrices reçues au cours de ses premiers cent millions d'années de vie.

Nous savons maintenant que 35% de l’hémisphère face à la Terre de la Lune est recouvert de matière fondue, mais seulement 1% est arrivé de l’autre côté. La croûte du côté éloigné est également beaucoup plus épaisse que le côté proche, peut-être en raison du nombre de cratères d'impact.

Image: Première photo de la face cachée lunaire. Crédit: NASA.

Voir l'autre côté

Depuis 1959, plusieurs missions de la NASA et d’autres agences spatiales nous ont montré davantage la face cachée de la Lune.

En décembre 1968, l’équipage d’Apollo 8 a finalement vu l’autre côté de la Lune à l’œil nu lors de son vol circumlunaire historique.

Image: Terrain accidenté de l'autre côté lunaire photographié par Apollo 8. Crédit: NASA.

Ci-dessous, une autre image de la face éloignée entièrement éclairée de la Lune qui n'est pas visible de la Terre. Celles-ci ont été capturées par le satellite DSCOVR de la NASA le 15 juillet 2015. Deux fois par an, le satellite est sur le point de capturer des images de la Lune et de la Terre ensemble alors que sa propre orbite traverse le plan orbital de la Lune.

De l'autre côté, vous pouvez facilement voir la Mare Moscoviense (mer de Moscou) et le cratère Tsiolkovskiy. De nombreuses caractéristiques de l'autre côté de la Lune conservent les noms russes qui leur ont été donnés par les scientifiques soviétiques.

Notez que le pôle Nord de la Terre est vers le coin supérieur gauche, en fonction de l’angle de la caméra du satellite.

Le côté lointain ou le côté obscur?

Toutes mes excuses à Pink Floyd: Il n'y a pas de «côté» continuellement sombre de la Lune.

Les côtés proche et sombre ont les «phases» de la Lune avec le même cycle d'illumination.

Voici un fait amusant: c'est notre côté proche de la Lune qui reflète réellement moins de lumière que de l'autre côté parce que notre côté a beaucoup de plaines sombres, lisses et basses (d'anciennes mers de magma fondu) qui ne reflètent pas la lumière aussi.

Donc, le côté proche est le côté sombre (heu)! Cliquez ici pour en savoir plus sur le «Côté proche de la Lune».

Ci-dessous, des images de la Lune. Le côté proche est à gauche et le côté opposé est à droite. Quel côté vous semble le plus sombre?

Conseils pour observer la lune

Regardez vous-même le côté proche! Si vous avez des jumelles, regardez la Lune au crépuscule avant que la Lune ne soit trop brillante dans le ciel sombre. Vous devriez pouvoir voir ces basses terres lunaires sombres.

Le meilleur moment pour voir la Lune n'est pas pendant la pleine Lune. Il est plus facile de voir pendant le croissant ou la phase gibbeuse de la Lune. Voir mon article sur le quart de lune.

Consultez votre calendrier lunaire local pour connaître la phase lunaire de ce soir.

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