La raison des saisons

Ce qui cause nos quatre saisons-printemps été hiver automne? Les gens ont été perplexes à ce sujet pendant des siècles. (Indice: ce n'est pas la distance entre le Soleil et la Terre.) Trouvez les raisons des saisons.

En un an, la Terre tourne complètement autour du Soleil tout en tournant sur un axe invisible, comme une toupie inclinée.

À une extrémité de l'axe se trouve le pôle Nord; à l'autre, le pôle Sud.
L'axe est incliné à un angle de 23,5 degrés par rapport au Soleil pendant l'hiver dans l'hémisphère Nord; c'est le contraire en été.

Les saisons sont déterminées par la direction de l'inclinaison de la Terre par rapport au Soleil et l'angle de la lumière du Soleil lorsqu'elle frappe la Terre!

L'équateur est une ligne imaginaire divisant la Terre en hémisphères nord et sud.

Deux jours par an, le ou vers le 21 mars et le 23 septembre, le Soleil est directement au-dessus de l'équateur. Dans l'hémisphère Nord, le printemps commence à la date de mars, qui est appelée l'équinoxe vernal; l'automne commence à la date de septembre, qui est appelée l'équinoxe d'automne.
L'été dans l'hémisphère Nord commence le ou vers le 21 juin, le solstice d'été, lorsque le Soleil est directement au-dessus d'une ligne imaginaire à 23,5 degrés au nord de l'équateur appelée le tropique du Cancer.
L'hiver commence le ou vers le 21 décembre, le solstice d'hiver, lorsque le Soleil est au-dessus du tropique du Capricorne, à 23,5 degrés au sud de l'équateur. Les saisons sont opposées dans l'hémisphère sud.

Le long et le court

Le solstice d'été est l'un des plus longs jours de l'année dans l'hémisphère Nord – et le jour où il n'y a pas de soleil au pôle Sud.
Le solstice d'hiver est l'un des jours les plus courts de l'année dans l'hémisphère Nord – et le jour où il n'y a pas de soleil au pôle Nord.
Le jour et la nuit sur les équinoxes ne sont pas égaux; c'est un mythe. Cependant, quelques jours après chaque équinoxe, il y a une journée avec un jour et une nuit presque égaux. (Cela dépend de la latitude.)

Trouvez les dates des solstices et des équinoxes!

Célébrer les changements de saison

Pendant des siècles, les gens ont observé le ciel pour les changements de saison et ont ensuite célébré avec des rituels colorés.

PRINTEMPS

En Inde, de nombreuses personnes célèbrent la fête de Navroze, ou «New Day», à l'équinoxe de printemps. C'est une journée pour nettoyer et peindre les maisons, porter de nouveaux vêtements et accrocher des fleurs et des roses de jasmin aux portes et aux fenêtres.

ÉTÉ

Dans les temps anciens, les femmes et les filles en Suède se baignaient dans une rivière, croyant que cela apporterait beaucoup de pluie pour les récoltes, tandis que les villageois danseraient autour d'un arbre décoré. Fin juin, les Suédois dansent autour d'un poteau couvert de verdure et de fleurs.

L'AUTOMNE

Les Chinois marquent la fin de l'été avec le Festival de la Lune de la mi-automne, qui se produit lorsque la Lune est à son maximum. Après la tombée de la nuit, les gens se promènent avec des lanternes lumineuses, admirent la pleine lune et mangent des gâteaux de lune, qui sont des pâtisseries avec un jaune d'oeuf entier au centre symbolisant la lune.

HIVER

Les Romains antiques ont accueilli l'hiver avec la fête des Saturnales, en l'honneur de Saturne, le dieu de l'agriculture. Les gens ont décoré leurs maisons de branches persistantes et allumé des lampes toute la nuit pour éloigner l'obscurité.

À l'époque du solstice, dans l'ancienne Scandinavie, les gens suspendaient le gui et les conifères dans les portes pour se porter chance, puis se rassemblaient autour des feux de joie pour écouter des poètes chanteurs. Ils croyaient que les incendies aideraient le soleil à briller plus brillamment.

Sites anciens marquant les saisons

De l'Antiquité à nos jours, les gens visitent des monuments ou des marqueurs qui célèbrent la relation entre le Soleil et les saisons. Découvrez cinq célèbres marqueurs saisonniers anciens.

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