Les 15 tornades les plus meurtrières de l’histoire des États-Unis

Les tornades donnent peu d'avertissement et frappent soudainement avec un pouvoir dévastateur – et parfois mortel. Voici les 15 tornades les plus meurtrières de l'histoire des États-Unis.

Les 15 tornades les plus meurtrières de l'histoire des États-Unis

(Remarque: Ce sont les tornades individuelles les plus meurtrières, et non les «jours de tornade» les plus meurtriers.)

18 mars 1925 – Tri-State (MO / IL / IN) – 695 décès
6 mai 1840 – Natchez, MS – 317 décès
27 mai 1896 – St. Louis, MO – 255 décès
5 avril 1936 – Tupelo, MS – 216 décès
6 avril 1936 – Gainesville, GA – 203 décès
9 avril 1947 – Woodward, OK – 181 décès
22 mai 2011 – Joplin, MO – 158 décès
24 avril 1908 – Amite, LA; Purvis, MS – 143 décès
12 juin 1899 – New Richmond, WI – 117 décès
8 juin 1953 – Flint, MI – 115 décès
11 mai 1953 – Waco, TX – 114 décès
18 mai 1902 – Goliad, TX – 114 décès
23 mars 1913 – Omaha, NE – 103 décès
26 mai 1917 – Mattoon, IL – 101 décès
23 juin 1944 – Shinnston, WV – 100 morts

Où se forment les tornades?

Aux États-Unis, 1 200 tornades en moyenne se forment chaque année, dont beaucoup se produisent dans une zone appelée «Tornado Alley». Pourquoi, demandez-vous? Située dans les grandes plaines, cette zone reçoit de l'air chaud et humide du golfe du Mexique. La chaleur et l’humidité peuvent s’accumuler près de la surface de la Terre si une couche d’air stable, appelée «capuchon», recouvre la surface. Ensuite, si le capuchon s’affaiblit, l’air instable, plus bas, monte rapidement, formant souvent des orages supracellulaires qui annoncent les tornades.

Les statistiques montrent que la plupart des tornades aux États-Unis se produisent entre 5 heures du matin. et 6 P.M. Cependant, ces temps varient selon les régions; Par exemple, les tornades en Floride sont tout aussi susceptibles de se produire après minuit que l'après-midi.

Bien que les États-Unis soient certainement un foyer d’activités de tornade, des tornades se produisent dans d’autres parties du monde. Des tornades importantes ont été enregistrées au Canada, au Mexique, en Argentine, au Brésil, en Australie, en Russie, au Bangladesh, en Afrique du Sud et au Royaume-Uni, entre autres. En fait, la tornade la plus meurtrière jamais enregistrée est survenue en avril 1989 au Bangladesh, où une tornade aurait tué plus de 1 200 personnes après le rasage de deux villes entières.

Où les tornades ne se forment généralement pas

Heureusement, les tornades ne se posent pas très souvent dans les centres-villes des grandes villes. La croissance des tornades nécessite trois facteurs: le mouvement de l'air vertical, qui provient généralement des orages; une variation significative de la vitesse et de la direction du vent dans l'orage ou la masse d'air; et beaucoup d’espace pour que la rotation se développe.

Ce besoin de grands espaces, voilà pourquoi vous entendez tant parler des tornades dans les plaines et les zones plates du Midwest et de l’Ouest. Les tornades sont inhabituelles dans les grandes villes car elles ne disposent pas de l’espace dégagé nécessaire au développement de la tornade.

Cependant, il n’est pas impossible que des tornades se forment autour des villes et dans les régions montagneuses. Le 12 mai 1997, une tornade a frappé tout près du centre-ville de Miami, en Floride, et a duré environ 15 minutes. Un certain nombre de personnes ont été blessées et cela a causé 525 000 dollars de dommages. Cette tornade s’est développée au-dessus de l’eau libre, ce qui lui a donné l’espace nécessaire pour qu’elle se développe et s’est ensuite déplacée à terre.

Les villes entourées de terrains plats sont également sujettes aux tornades. Oklahoma City, dans l’Oklahoma, détient «l’honneur» d’être la ville frappée par le plus de tornades – plus de 100!

Les tornades les plus coûteuses

La tornade à atterrir la plus coûteuse aux États-Unis est celle qui a frappé Joplin (Missouri) le 22 mai 2011. Elle a causé des dommages de 2,8 milliards de dollars.

En termes de dollars de dommages annuels moyens, le Texas a tendance à connaître les tempêtes les plus coûteuses, où les tornades causent en moyenne 43 millions de dollars de dégâts par an. La deuxième place revient à Indiana et le Kansas à la troisième place.

Pour ce que cela vaut, les États de Virginie occidentale, du New Hampshire, du Maine, du Delaware, d'Hawaï, de l'Idaho, du Vermont, de l'État de Washington, du Rhode Island, du Nevada, de l'Utah et de l'Alaska ne figurent même pas parmi les dommages annuels causés par les tornades, puisque les tornades importantes sont plutôt rares.

Restez en sécurité!

N'oubliez pas que les tornades peuvent se former à toute heure. Si votre région est exposée à ces tempêtes, prévoyez un plan d'urgence. Pour des conseils de sécurité, consultez notre article connexe: «Comment survivre à une tornade».

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