Les abeilles indigènes: les meilleurs pollinateurs pour votre jardin

Avez-vous déjà entendu parler d'une abeille solitaire ? Contrairement aux abeilles et aux bourdons, ces abeilles ne vivent pas ensemble dans une ruche. Lisez la suite pour en savoir plus sur abeilles indigènes – comme les abeilles-maçons – et pour savoir comment tirer le meilleur parti de ces super-pollinisateurs dociles dans votre jardin.

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Si vous souhaitez ajouter des abeilles indigènes à votre jardin, vous avez de la chance! Nous donnons une maison d'abeille à l'arrière-cour, avec les aimes de la Couronne. Ces maisons d'abeilles sont spécialement conçues pour les abeilles solitaires et nicheuses, qui sont parmi les meilleurs pollinisateurs que vous pouvez élever. Cliquez ici pour participer à une chance de gagner!

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Abeilles solitaires: les héros de la pollinisation

La plupart d'entre nous ont grandi en apprenant les structures sociales sophistiquées des abeilles et des bourdons, et nous avons pensé que leur mode de vie représente tous les comportements des abeilles. La vérité est que le monde abrite plus de 20 000 espèces d'abeilles, et 90% d'entre eux ne vivent pas ensemble dans les ruches.

Au lieu de cela, la plupart des abeilles du monde vivent seules. Contrairement aux abeilles sociales, chaque abeille solitaire doit rassembler du pollen et du nectar, construire des nids et jeter des oeufs tout seul, sans l'aide de centaines ou de milliers de travailleurs. Et bien que les abeilles à miel aient tendance à obtenir tout le crédit pour maintenir nos cultures, les abeilles solitaires natives sont presque deux à trois fois plus efficaces de pollinisateurs!

Donc, si 90% des abeilles ne vivent pas dans les ruches, où vivent-elles? Bien, environ 70% des espèces d'abeilles solitaires nichent dans les tunnels et les terriers, tandis que les 30% restants nichent au-dessus du sol, dans les trous dans les billes et les tiges.

Trou de nidification d'abeille de mason recouvert d'une couche de boue et d'argile. Photo de Dominicus Johannes Bergsma / Wikimedia Commons.

Hole-Nesting Bees

Deux des espèces d'abeilles trouvées les plus courantes utilisées pour la pollinisation des cultures sont les abeilles à la luzerne et les abeilles à maçons bleus. À l'état sauvage, les deux espèces nichent dans des trous pré-fabriqués, tels que les vieux tunnels grub, les crevasses dans l'écorce écaillée ou les branches brisées. Comme l'ont suggéré leurs noms, les abeilles à feuilles de taille utilisent des morceaux de feuilles pour construire leurs nids, tandis que les abeilles de maçonnerie utilisent de la boue ou de l'argile. D'autres types d'abeilles trouvées, comme les abeilles charpentières, préfèrent forer leurs propres trous dans des bûches, des roseaux ou des cannes mortes de buissons de framboises.

La plupart des abeilles solitaires ont une courte durée de vie comme adultes volants. Les abeilles de maçons ne volent que pendant environ deux semaines, juste assez longtemps pour s'accoupler, et les femelles ne vivent que quelques semaines de plus. Avec une durée de vie aussi courte, les abeilles solitaires doivent utiliser leur temps à bon escient! Ils n'ont pas le temps de faire du miel, ils n'aiment pas trop voler loin de chez eux, ce qui signifie qu'ils passent la majeure partie de leur temps à préparer leurs nids et à polliniser des fleurs dans une zone relativement petite. Un gros morceau de la vie d'une abeille solitaire est passé dans le site de nidification de leur mère, hibernant pendant l'hiver dans leurs cocons.

Mason bee (Osmia sp.).

Backyard Bee Houses

Certains rapports indiquent que près de 40% des abeilles sont en voie d'extinction aujourd'hui, laissant beaucoup de gens se demander ce qu'ils peuvent faire pour aider. Heureusement, la meilleure chose que vous pouvez faire, c'est de commencer localement, dans votre propre jardin. Faire de votre jardin aussi aimable que possible est aussi simple que d'ajouter des choses comme les fleurs sauvages indigènes et les sites de nidification d'abeilles indigènes, y compris les maisons d'abeilles.

Comme les maisons d'oiseaux, les maisons d'abeilles (ou les hôtels) fournissent un habitat de nidification vital et autrement manquant. Ils sont relativement simples dans la forme, constitués d'une structure semblable à une espèce d'oiseau contenant une série de tubes exposés à des roseaux dont les abeilles peuvent déposer leurs œufs. Les abeilles anesthésiques recherchent désespérément des sites de nidification appropriés, parfois même nichant aux extrémités Des vieilles buses de tuyaux de jardin, des ouvertures dans des meubles de jardin en métal ou des extrémités creuses des carillons de vent. Les maisons d'abeilles offrent une structure plus naturelle pour les abeilles, et permettent également un peu d'aide humaine si nécessaire.

Les maisons d'abeilles peuvent être une addition accrocheuse à votre jardin.

Sur une base annuelle, les maisons d'abeilles doivent être maintenues et gérées, sinon elles deviendront inhabitées. Ne vous inquiétez pas: maintenir une maison d'abeilles est assez simple: retirez les matériaux de nidification remplis de coces d'abeille et rangez-les dans un endroit frais pendant l'hiver. Ensuite, au printemps, retirez les cocons des vieux matériaux et placez-les à côté de nouveaux matériaux dans votre maison d'abeilles. La nouvelle génération d'abeilles apparaîtra et aura le droit de travailler. En échange de la pollinisation de tous nos fruits et légumes, un peu de ménage et de maintenance est le moins que l'on puisse faire!

Pour plus de conseils sur le maintien d'une maison d'abeilles dans votre jardin, voir Comment maintenir une maison d'abeilles pour augmenter la pollinisation.

Abeilles et maladies d'abeilles solitaires

Comme tout autre animal, les abeilles nidificantes sont sensibles à un certain nombre d'organismes nuisibles, de maladies et de prédateurs. Les trois plus grandes menaces auxquelles sont confrontées les abeilles sont les acariens (ils mangent les vivres de la larve d'abeille avant que l'abeille puisse), la chalkbrood (une infection fongique qui convertit une larve en une masse de spores fongiques) et des guêpes parasites (guêpes de type mouche Qui pondent des œufs à l'intérieur de larves saines).

Pour réduire la propagation des parasites et des maladies dans les maisons d'abeilles, il suffit de récolter des cocons et de séparer les personnes saines des chambres de nidification infectées. Lorsque vous récoltez des cocons, vous apprendrez comment identifier les chambres infectées et garder les cocons sains en sécurité.

Pour plus d'informations sur les abeilles indigènes et les maisons d'abeilles, consultez nos meilleurs conseils pour le maintien d'une abeille arrière-cour et visitez le site Web Crown Bees.

Pour en savoir plus sur la conservation des abeilles, consultez notre série Apiculture 101.

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