Lucioles, insectes de la foudre et vers luisants: pourquoi les lucioles brillent-elles? Comment attirer les lucioles

Lucioles-aussi connu sous le nom bugs de foudre– captivent les humains depuis des siècles avec leurs magnifiques lumières les nuits d'été. Qu'est-ce qui fait que les lucioles brillent comme elles?

Près de 2 000 espèces de lucioles dans le monde habitent tous les continents, sauf l'Antarctique. La luciole n’est pas vraiment une mouche, mais plutôt un coléoptère de la famille des Lampyridae, qui signifie en latin «feu brillant». Ce «feu» qui rend les lucioles si fascinantes est en réalité un moyen de communication pour les insectes. Ils forment un beau langage avec la lumière (contrairement aux langages sonores et odorants de nombreux animaux).

Pourquoi les lucioles brillent-elles?

Photocytes, ou cellules claires, dans l’abdomen de l’insecte sont les endroits où la lueur est produite.
La lumière est le résultat d’une réaction chimique appelée bioluminescence cela se produit lorsque deux substances, la luciférine et la luciférase, réagissent l'une avec l'autre lorsqu'elles sont exposées à l'oxygène.
La luciole régule le flux d'oxygène dans l'abdomen pour allumer ou éteindre son feu arrière.
Cette lumière froide et vivante est efficace à près de 100%, ne perdant qu'une fraction de son énergie pour chauffer. En comparaison, une ampoule à incandescence standard a une efficacité inférieure à 10% et une DEL une efficacité allant de 40 à 50%!
L’idée principale du spectacle de lumière d’une luciole est de: attirer un compagnon. Les mâles volent tout en allumant et éteignant leurs lumières, dans l’espoir d’attirer l’attention d’une femme incapable de voler, attendant dans une végétation basse. Ils essaient de clignoter très rapidement, car c’est ce qui attire les femmes.
Si une femme est impressionnée par le scintillement d’un homme, elle répondra à la lumière crépusculaire. Plus la réponse de la femme est brillante, plus elle s'intéresse au mâle.
Chaque espèce de luciole a son propre flash, caractéristique de son sexe et de son espèce.
Les femelles carnivores du genre Photuris sont connues des entomologistes comme «femmes fatales. ”Ces lucioles imitent les éclairs de femelles d'autres genres de lucioles; le courtisan sans méfiance court (il attend un amour) et est rapidement mangé.
Un éclair de foudre peut également servir de avertissement aux prédateurs. De la même manière que les abeilles crient «Danger!» Avec leurs rayures noires et jaunes, les lucioles montrent leur force avec leur lumière. Les lucioles ont même un avantage sur les abeilles, car leur avertissement peut être vu dans le noir!

Crédit photo: Wesleyan University. Les lucioles se trouvent souvent dans les prairies ou près des criques, car elles aiment les zones humides.

Comment trouver des lucioles

Les lucioles aiment être dehors quand les moustiques sont dehors: par temps frais, humide et sombre. Cela signifie que vous pourriez vous faire mâcher par les moustiques lorsque vous cherchez des lucioles. Il existe des moyens simples de vous protéger des moustiques, mais si vous ne pouvez pas vous empêcher de vous faire piquer, consultez nos solutions contre les piqûres d’insectes.
Tout comme les moustiques, les lucioles aiment être près des zones marécageuses ou des ruisseaux.
Malheureusement, certaines méthodes courantes de dissuasion des moustiques (comme l'utilisation d'un pesticide) dissuadent également les lucioles. Si vous utilisez des techniques anti-moustiques dans votre jardin, vous devrez chercher ailleurs.
Essayez de trouver un endroit peu pollué par la lumière: une prairie, la lisière d’une forêt ou même votre jardin si vous n’habitez pas dans une zone urbaine. Aussi, gardez l’éclairage extérieur de votre maison tamisé.
Sortez à la recherche de lucioles peu après le coucher du soleil. Si vous restez immobile et regardez attentivement, vous pourriez en voir quelques-unes!
Les lucioles ne sortent pas avant la chaleur du printemps, attendez donc avant le printemps et l’été de mai, juin et juillet pour les rechercher.

Comment attirer les lucioles

Le meilleur moyen d'attirer ces insectes clignotants est de transformer votre jardin en un environnement de luciole idéal:

Les lucioles apprécient les arbustes et les arbres bas comme abri de jour; pensez donc à en planter quelques-uns pour les garder près de vous.
Les lucioles aiment traîner dans les prairies herbeuses. Si vous voulez qu'elles visitent votre propriété, laissez certaines parties de votre pelouse se développer ou plantez de hautes herbes ornementales. Ils aiment se percher sur le bout de longs brins d'herbe tout en cherchant un partenaire.
Placez des bains d'oiseaux dans les zones herbeuses ou près d'arbustes; les lucioles apprécieront la source d'eau.
Ne pas utiliser de produits chimiques anti-moustiques dans votre jardin, car ils repousseront également les lucioles.

Plus de faits amusants de luciole

Les lucioles ont un goût horrible pour les prédateurs, comme les oiseaux et les souris. Ils libèrent un produit chimique défensif amer lorsqu'ils sont consommés, ce qui contribue à éloigner les prédateurs.
Toutes les lucioles sont bioluminescentes en tant que larves (c’est pourquoi on appelle souvent ces larves vers luisants), mais tous ne brillent pas à l’âge adulte. Les lucioles qui perdent leur capacité à émettre de la lumière utilisent un parfum pour trouver des partenaires.
Même si la lumière d’une luciole est déclenchée par l’oxygène, elle n’a pas de poumons. Au lieu de cela, ils inhalent de l'oxygène à travers des tubes appelés «trachéoles».
Le flash d’un éclair peut être jaune, vert ou même bleu!
Les lucioles ne mesurent que ½ pouce de long et ont de très grands yeux pour pouvoir voir les éclairs d’autres lucioles.
Les lucioles (ainsi que leurs larves et vers luisants) aident à lutter contre les parasites du jardin tels que les escargots, les limaces, les vers-gris et les pucerons. Veillez donc à les conserver si vous les avez dans votre jardin.

Crédit photo: Université Clemson. Il est important de protéger les populations de lucioles bénéfiques, alors assurez-vous de les libérer des bocaux.

Bien que beaucoup de gens aiment attraper les lucioles dans des bocaux et les garder, ces dernières peuvent être beaucoup plus bénéfiques dans votre jardin que dans votre maison. Même si vous les gardez dans un bocal quelques heures, relâchez-les. Et pour avoir l’effet de mettre des insectes dans un pot sans en déranger aucun, essayez notre couvercle Mason Jar avec Star Lights.

Laissez votre amour briller avec ces éblouissants amis du jardin et faites-nous savoir dans la section commentaires si vous avez trouvé des insectes dans votre jardin!

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