Nouvelles Hot! Un été record 2019

Un certain nombre d'événements météorologiques et climatologiques – vagues de chaleur, fortes pluies, feux de forêt – ont récemment fait la une des journaux. Certaines d’entre elles nous ont touché directement, alors que d’autres ont eu des impacts majeurs ailleurs. Voici un résumé de quelques événements notables.

Vagues de chaleur record

L'été dernier, des vagues de chaleur record ont été enregistrées en Europe et en Alaska. L'Organisation météorologique mondiale a estimé que juin 2019 était le mois de juin le plus chaud jamais enregistré, sur la base des températures moyennes mondiales, et en juillet 2019 au moins égal pour le mois le plus chaud jamais enregistré.

L'Europe a connu deux grandes vagues de chaleur.

La première, fin juin, a été causée par une pression élevée qui a entraîné l'air du désert du Sahara vers le sud-ouest et le centre de l'Europe, entraînant le mois de juin le plus chaud jamais enregistré en Europe. La chaleur a atteint son apogée le 28 juin, lorsque la ville française de Gallargues-le-Montueux a enregistré la température la plus élevée jamais enregistrée dans ce pays, lorsque le mercure a atteint 115 ° F.
Les 24 et 25 juillet, plusieurs autres pays d'Europe ont signalé les températures les plus élevées jamais enregistrées, notamment 107,2 ° F à Begijnendijk, en Belgique; 108,7 ° F à Lingen, Allemagne; 105,4 ° F à Steinsel, Luxembourg; 105,3 ° F à Gilze en Rijen, Pays-Bas; 101,7 ° F au jardin botanique de l'université de Cambridge au Royaume-Uni; et 96,1 ° F à Mosjøen, Norvège. Entre-temps, des records mensuels ou quotidiens ont été enregistrés dans plusieurs autres pays européens.

L'Amérique du Nord a présenté l'Alaska cuite au four, le 49 juillet, alors que le 49ème État a connu sa journée la plus chaude jamais enregistrée, pour dépasser ce record le lendemain. Anchorage a atteint 90 ° F le 4 juillet, détruisant son précédent record de 85 ° F. Les villes de Kena, King Salmon et Northway, qui ont battu leurs records de records du 30 juin au 7 juillet, ont enregistré les températures les plus chaudes de juillet.

Dans les États limitrophes, les températures de mai à juillet ont également été plus élevées que la normale du golfe du Mexique au nord, en passant par le Midwest et au nord-est jusqu'au sud de la Nouvelle-Angleterre. Les températures ont également été supérieures à la normale dans le nord-ouest du Pacifique et inférieures à la normale ailleurs, en particulier dans les Rocheuses et les hautes plaines (voir la figure 1).

Humidité et chaleur

Dans certaines régions des États-Unis, les prix du maïs sont plus élevés que d’habitude en raison des fortes pluies du printemps qui ont retardé les semis de maïs et de soja dans les Heartland et Ohio Valley. Bien que les conditions météorologiques depuis lors aient été généralement favorables pour ces cultures, les retards de plantation ont entraîné une diminution des récoltes et une hausse des prix. Nos meilleurs voeux vont certainement à tous les agriculteurs et éleveurs qui traversent une période difficile.

Autre chose: si, comme moi, vous aimez les avocats dans vos salades et sandwichs, vous devrez payer davantage dans les mois à venir, car une vague de chaleur en juillet dernier en Californie a réduit la récolte d'avocats de cet État de plus de 300 millions de livres à seulement environ 175 millions.

Quoi de neuf avec toute l’humidité et la chaleur? Nos conditions météorologiques ont été dominées par une crête atmosphérique supérieure à l'est, qui a permis à la chaleur de s'accumuler, tandis qu'un creux persistant de la haute atmosphère a amené un air canadien plus froid dans les plaines et les Rocheuses. Entre-temps, le choc des masses d'air a créé une zone de bataille allant du Missouri à l'Ohio, provoquant des tempêtes, des pluies abondantes et des inondations.

Feux de forêt

Ailleurs dans le monde, les incendies ont fait la une des journaux, car la forêt tropicale brésilienne a connu le plus d'incendies depuis au moins 2013 (en hausse de 85% par rapport à l'année dernière), ce qui a amené le gouvernement brésilien à déclarer l'état d'urgence. Juillet et août sont généralement les mois les plus secs de la forêt amazonienne et des incendies sont souvent prévus pour défricher les terres pour les élever ou les exploiter. Une image satellite du Brésil (voir la figure 2) montre clairement les panaches de fumée des incendies, ce qui peut avoir des conséquences désastreuses pour l’atmosphère de la Terre.

Figure 2. Panaches de fumée dus aux incendies de forêt au Brésil.

Les premiers stades de la saison des feux de forêt en Californie ont été relativement doux, même si la période d’ici à décembre devrait comporter le risque le plus élevé en raison des vents saisonniers de Santa Ana. Pendant ce temps, les incendies de forêt en Colombie-Britannique ont été plus nombreux et destructeurs que d'habitude, en grande partie sous l'effet de la foudre.

La fonte des calottes polaires

Enfin, bien que la fonte des calottes glaciaires dans l’Arctique promette de permettre des routes plus courtes sans glace pour la navigation, il restait assez de glace pour qu'une renard bleu femelle, à peine son premier anniversaire, puisse parcourir plus de 2 700 km de Spitsbergen, en Norvège. , sur l’île d’Ellesmere au Nunavut, au Canada, l’année dernière. Il semble que les renards doivent être plus avancés que les humains – aucun de mes enfants ne pouvait même marcher à cet âge.

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