Pics: faits et espèces communes (photos)

Tout le monde aime regarder un pivert travailler (sauf si vous êtes un ver, un arbre ou le propriétaire d’une maison en bois!). Mais pourquoi un pic picore-t-il le bois? Voici quelques faits amusants sur les pics – y compris comment identifier quelques types courants de pics – avec de belles photos de ces magnifiques oiseaux.

Pourquoi les pics picorent les arbres

La plupart des gens supposent probablement que les pics picorent les arbres pour se nourrir, ce qui est vrai. Ces oiseaux se nourrissent d’insectes vivant dans les arbres ou foreurs de bois, y compris des larves ou des fourmis provenant de terriers dans le bois. Cependant, ils forent aussi pour construire des nids et ils «tambourinent» sur les arbres pour annoncer leur territoire. Cela ressemble à un picage en succession rapide et se fait plusieurs fois en une seule journée – et cela peut durer des semaines ou des mois!

Comment les pics évitent les commotions cérébrales

Quand les pics forent pour se nourrir, c’est énergique! Ils sont frappés avec jusqu’à 1 400 g de force, soit 14 fois la quantité qui déclencherait une commotion cérébrale chez les humains. Cependant, les pics sont particulièrement bien adaptés pour forer sur et dans les arbres sans subir de commotion cérébrale. Ils ont des crânes épais avec un boîtier cérébral élargi conçu pour absorber un impact frontal. De plus, la partie inférieure du bec est plus longue, donc quand il frappe du bois, la force est transférée par la mâchoire inférieure plutôt que par le crâne. Ils martèlent directement dans le bois pour que la force soit uniformément répartie.

Le bec est un outil de menuisier, mais la langue, longue, barbelée et collante, obtient la nourriture: généralement des larves de fourmis charpentières et autres insectes. Un pic peut coller sa langue à travers de petits tunnels dans le bois. Parce que la langue d’un pic est si longue, elle s’enroule autour du crâne et à travers le bec lorsqu’elle n’est pas utilisée activement. Les muscles se contractent et se détendent lorsque la langue est étendue pour attraper les larves, puis rétractée.

Habitudes de nidification des pics

Comme vous vous en doutez, les pics nichent dans des trous qu’ils ont percés à environ 5 à 50 pieds d’un arbre mort ou vivant. Ils creusent un trou rond de 8 à 16 pouces de profondeur en forme de gourde; il n’y a pas de doublure à l’exception de quelques copeaux de bois et ils pondent 4 à 5 œufs blancs, qui éclosent en 16 jours. Les jeunes restent dans le nid environ 20 jours avant l’envol.

Espèce de pic commun

Pic duveteux et poilu

Le pic le plus susceptible de visiter votre mangeoire à oiseaux d’arrière-cour, le Pic mineur (Picoides pubescens) est le plus petit des pics nord-américains, mesurant entre 6 et 7 pouces de long et des mésanges et sittelles à peine démesurées. On le trouve toute l’année dans tout le territoire continental des États-Unis et dans le sud du Canada. Audubon a déclaré: « il semble, en fait, s’accommoder aux circonstances et vivre satisfait partout ».

Les mâles ont une tache rouge vif à l’arrière de la tête, tandis que les femelles ont une tache noire, mais sinon les deux se ressemblent beaucoup. Les mâles préfèrent se nourrir sur des branches plus petites, tandis que les femelles préfèrent les plus grosses branches et le tronc d’arbre. Les pics aiment tambouriner sur les arbres, de préférence les arbres morts, et les boîtes métalliques sur les poteaux de communication, généralement au printemps lorsqu’ils attirent des partenaires.

Pour l’observateur occasionnel, le Pic velu (Picoides villosus) ressemble presque au Pic mineur, mais il est légèrement plus grand avec des becs plus gros. Les scientifiques ont déterminé que le plus petit pic mineur a évolué pour correspondre au plus grand pic velu car il confère un avantage en étant confondu avec les espèces plus grandes.

Les pics pubescents et poilus peuvent être attirés par les mangeoires avec des graines de tournesol à l’huile noire, mais aiment particulièrement le suif! (Voyez comment faire du suif.)

Image: Les pics puants et les pics velus adorent le suif!

Pic à ventre jaune

Souvent appelé le «Sapsucker à ventre jaune» (Sphyrapicus varius) ce pic de taille moyenne doit son nom à son habitude de picorer des rangées de trous dans les arbres, en particulier les pommiers, puis de boire la sève et de manger des insectes dans la sève. L’oiseau se reproduira au Canada et dans le nord-est des États-Unis, mais en hiver, il migre plus au sud; c’est le seul pic de l’est de l’Amérique du Nord à être complètement migrateur.

Bien que le Sapsucker à ventre jaune ne soit généralement pas un visiteur de la mangeoire pour les oiseaux, vous pourrez identifier son travail par les rangées de trous peu profonds dans l’écorce des arbres, en particulier l’écorce des jeunes érables ou des bouleaux. Ils restent souvent assis sur les troncs d’arbres pendant de longs intervalles.

Image: Sapsucker à cloches jaunes au travail.

Pic à ventre rouge

Mal nommée (car la couleur rouge-orange se trouve principalement sur la tête), la taille moyenne Pic à ventre rouge (Melanerpes carolinus) était autrefois un oiseau plus méridional. Avec le changement climatique, il s’est déplacé un peu plus au nord et son aire de répartition couvre les parcelles boisées du Midwest jusqu’aux côtes orientales.

Avec sa couronne rouge, cet oiseau ressemble au Pic à tête rouge (ci-dessous), mais il a un ventre plus pâle et n’a pas de noir sur le dos.

Les pics à ventre rouge sont également plus communs et plus faciles à trouver dans les mangeoires à oiseaux, car l’espèce mange une variété de graines et de noix et aime également le suif!

Image: Les pics à ventre roux sont l’un des pics les plus communs que vous verrez aux mangeoires d’oiseaux!

Pic à tête rouge

Facilement identifiable avec sa tête cramoisie distincte et son corps blanc comme neige, le Pic à tête rouge (Melanerpes erythrocephalus) a traversé des périodes de grand nombre et de quasi extinction en raison de la perte d’habitat. Ils vivent toute l’année dans tout le centre et l’est des États-Unis, de la Floride au Canada.

Ce qui est inhabituel à propos du pic à tête rouge, c’est qu’il attrape des insectes dans l’air et aime également manger des noix. Ils visitent occasionnellement des mangeoires à oiseaux, en particulier des mangeoires à suif.

Image: Remarquez comment la couleur cramoisie couvre non seulement la tête, mais aussi la gorge du Pic à tête rouge.

Grands pics

Grand oiseau frappant de la taille d’un corbeau, le grand pic (Dryocopus pileatus) est le plus grand pic d’Amérique du Nord, atteignant jusqu’à 18 pouces de longueur. Sa population a augmenté au cours des 50 dernières années, de nombreuses fermes étant devenues des terres boisées dans une grande partie des États-Unis.

Sa vue et son ouïe sont excellentes, de sorte qu’il n’est pas aussi souvent entendu qu’il frappe des arbres morts et des bûches tombées à la recherche de proies, faisant des trous dans le bois de 14 pouces dans des arbres plus grands comme l’épinette et la pruche. Écoutez également l’appel étonnant de cet oiseau. Écoutez le son du grand pic.

Image: Si vous avez des arbres morts ou mourants, laissez-les pour les grands pics!

Les pics adorent le suif! Voir notre recette de pudding de pivert – une concoction de suif et de beurre d’arachide qui rendra tous les oiseaux sauvages, eh bien, sauvages!

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