Printemps 2020: le premier printemps en plus de 100 ans

Les rumeurs sont vraies. C'est le premier printemps de votre vie. Le printemps, marqué par l'équinoxe vernal, commencera le 19 mars 2020 dans tous les fuseaux horaires américains. Le printemps est plus tôt qu'il ne l'a été en 124 ans (depuis 1896). Cela arrivera même plus tôt dans quelques années. Et il y a une histoire incroyable derrière tout ça.

Les bizarreries de notre calendrier

Si vous êtes allé à l'école dans les années 60, disons, vous vous souvenez comment le printemps a commencé 21 mars. Alors que se passe-t-il?

Ce printemps plus tôt que d'habitude a tout à voir avec le temps, ce que nous, les humains, faisons parfaitement. Les horloges atomiques se divisent chaque seconde en 9 192 631 770 pièces, et l'heure ultra-précise est ensuite transmise à toute personne possédant une «horloge murale atomique» ou un GPS ou même un téléphone intelligent.

Le calendrier est presque aussi parfait. Même avant cet équinoxe record et le tout premier printemps de cette année, cette année nous a offert le 29 février – le plus rare anniversaire – avec des conséquences qui affectent tout le monde.

Vous voulez être le seul dans votre état à vraiment comprendre ce qui se passe? C'est facile si vous rembobinez pour la première fois en l'an 2000. En février, pour la première fois en quatre siècles, il y a eu le 29 février sur une année de siècle.

Et alors?

Eh bien, passez en revue le fonctionnement de notre calendrier. Les années divisibles par quatre sont des années bissextiles, comme celle-ci, 2020. Mais si une année est divisible par 100, elle saute une année bissextile, donc en 1700, 1800 et 1900, il n'y avait pas de 29 février.

Découvrez pourquoi 2020 est une année bissextile.

Accrochez-vous, nous sommes sur le point d'arriver à la punchline.

Notre système de calendrier décrète en outre que si la plupart des années du siècle sautent le 29 février, si l'année est divisible par 400, ce sera quand même une année bissextile. Donc 2000 a été une année bissextile. Les conséquences de ce petit mouvement sont ce qui nous affecte maintenant. Vous avez attendu vingt ans pour ce moment même si vous n'en aviez pas conscience.

Alors, pourquoi le printemps est-il tôt cette année?

Vous voyez, l'équinoxe et les solstices se produisent de plus en plus tôt à mesure que chaque siècle avance.

Cette date a résonné car chaque été et hiver a également commencé le 21 du mois. Au fur et à mesure que chaque siècle avance, la date glisse plus tôt au 20 et peut-être même au 19 mars, mais ce glissement est stoppé et corrigé par l'omission d'un jour bissextile au cours du siècle suivant, comme en 1700, 1800 et 1900. Cela crée un «saut» soudain d'un jour, avec le premier jour de l'été, du printemps et de l'hiver repoussé au 21, et tout semble bien avec le monde.

Quoi qu'il en soit, parce que 2000 a eu un jour bissextile au lieu de l'omettre, grâce à cette modification une fois tous les quatre siècles, les équinoxes qui ont suivi ont été empêchés de revenir au 21, et les solstices et équinoxes ont plutôt continué à ramper plus tôt. L'équinoxe a glissé du 21 au 20, où il se trouve depuis de nombreuses années, et il rampe encore plus tôt. Maintenant, enfin, il a atteint le point où l'équinoxe se produit le 19 pour les fuseaux horaires américains. Plus tard ce siècle, cela commencera même à se produire le 19 à l'heure de Greenwich observée au Royaume-Uni.

Et écoutez ceci, tous les quatre ans à partir de maintenant – chaque année bissextile à venir comme 2024, 2028, 2032, etc. – il y aura un tout nouveau «record au plus tôt» au printemps. Vous l'avez entendu ici la première fois.

Quelles sont les causes de ces dates changeantes?

Les maux de tête sont dus au fait que le nombre de jours dans une année n'est pas pair. Une année dure 365 jours, 5 heures, 48 ​​minutes et 46 secondes. Appelez-le 365,2422 jours. Si seulement l'année était plus longue de 11 minutes, soit 365,25 000 jours, nous pourrions simplement ajouter un jour tous les quatre ans et prendre soin de la fraction pour toujours.

Mais comme la Terre fait tourner les cheveux moins de 365 ¼ fois par an, nous devons parfois omettre cette journée supplémentaire une fois tous les quatre ans. À l'époque où ils ne faisaient pas cela, les saisons continuaient de bouger. Dans le calendrier julien précédent (où toutes les années du siècle étaient des années bissextiles), l'erreur annuelle de 11 minutes s'est accumulée là où les équinoxes étaient le 10 mars. Le lapin de Pâques sautillait dans la neige.

Le pape Grégoire est intervenu pour fixer le calendrier. Ça n'a pas été difficile. Sautez trois années bissextiles tous les quatre siècles et vous êtes précis à un jour dans environ 3300 ans. Nous allons même traiter ce petit problème en sautant le 29 février de l'an 4000. Alors, quelle est la façon la plus simple de tenir les années bissextiles tous les quatre ans, mais de sauter trois d'entre eux tous les quatre siècles? Sa solution: bannir les années bissextiles si elles sont centenaires comme 1900, mais l’avoir si l’année centenaire peut être divisée par 400 comme en 2000. Voila!

Le calendrier actuel s'occupe de tout. J'espère donc que vous avez célébré cette année bissextile le 29 février et que vous fêterez à nouveau le 19 mars. Si vous voulez être précis, l'équinoxe se produit à 23h50, ou dix minutes à minuit, HAE. Et si vous êtes un vieux temporisateur qui manque de l'avoir le 21, ne vous inquiétez de rien. Cela se produira à nouveau à partir de 2103, après que le saut de l'année bissextile en 2100 réinitialise le système.

Tout cela fait partie du plan.

En savoir plus sur «Le premier jour du printemps 2020: l'équinoxe de printemps».

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