Quart de lune ou demi-lune? Éliminer la confusion.

Lorsque vous regardez une Lune à moitié illuminée, comme une demi-tarte, pourquoi est-elle nommée "Quart de lune»Au lieu d'une« demi-lune »? Cela semble déroutant, non? Bob Berman explique cette belle phase de la Lune, pourquoi il la trouve plus intéressante que la Pleine Lune et comment vous pouvez mieux voir le Quart de Lune.

Pourquoi appelons-nous cela le quart de lune?

Nous avons tous regardé le ciel nocturne et vu la moitié du disque de la Lune s'illuminer. Si vous aviez deux demi-lunes et les assembliez, vous obtiendrez une pleine lune. Mais lorsque vous regardez une demi-lune, le nom officiel est le «quart de lune». Il n'y a pas de phase de demi-lune, du moins pas de manière officielle. Mais il apparaît comme à moitié éclairé. Cela peut sembler étrange mais laissez-moi vous expliquer.

Pensez à la Lune faisant le tour de la Terre comme un coureur faisant le tour des plaques de baseball (première base, etc.).

La Terre est le lanceur. Lorsque le coureur frappe le ballon, il va au premier but (un quart du tour). De même, au quart de Lune, la Lune est à un quart de son orbite.
Ensuite, le coureur va au deuxième but (à mi-course), puis au troisième but (troisième quart de tour). La Lune est aux trois quarts de son cycle orbital.

À la première base ou à la troisième base, vous obtenez le quart de lune.

Premier trimestre contre troisième trimestre

Avec le quart de lune – ce qui apparaît visuellement comme la demi-lune – nous pouvons voir exactement 50% de la surface de la lune éclairée par la Terre.

Parfois, il devient également difficile de se souvenir du «quartier» que nous voyons.

La Lune apparaît éclairée sur la moitié droite de la Lune pendant le premier quartier.
La Lune apparaît éclairée sur le côté gauche au cours du troisième quartier car la Lune est de l'autre côté de la Terre.

Encore une fois, si vous faites une analogie avec le baseball et que vous êtes au marbre, le premier but ou le premier quart-temps est sur votre côté droit. Et la troisième base ou troisième quart est de votre côté.

Le premier quartier se produit vers le 7e jour du cycle de la Lune (une semaine) et le troisième quartier se produit généralement vers le jour 22 (trois semaines).

Voir le calendrier des phases de la lune de l'Les jardins de Laurent.

Pourquoi les quarts de lune sont spéciaux

Pour moi, le quart de lune m'intéresse beaucoup plus que la pleine lune. C’est la Lune qui est à son plus haut au coucher du soleil juste à l’heure du dîner.

Alors que la Pleine Lune fournit beaucoup de lumière sur Terre, si vous observez la surface de la Lune, la plupart des astronomes débutants ne peuvent pas voir grand-chose au-delà de l’orbe aveuglante. Le soleil brille alors tout droit comme un appareil photo flash pour effacer toutes les ombres et les reflets.

Premier quartier de lune

Mais jetez un œil au quart de lune. Le premier quartier de lune est la «demi-lune» que nous voyons le plus.

L'ombrage est parfait. Vous voyez toutes les montagnes et cratères. C’est fascinant à regarder. Le premier quartier de lune explose avec des détails à couper le souffle pour quiconque possède des jumelles, une lunette d'observation ou même le plus petit télescope.

Dernier quartier de lune

Avec le dernier quartier de lune, la moitié gauche semble être éclairée par le soleil et le reste immergé dans l'ombre.

Il ne se lève même pas avant minuit et il n’est pas à son maximum avant l’aube. Qui est debout alors? Personne! La plupart d’entre nous ne veulent pas transporter nos télescopes à 5 heures du matin. ou 6 A.M. pour regarder la demi-lune quand vous pourriez regarder «l'autre demi-lune» (le premier quartier de lune) à six heures du soir quand cela vous convient. Tout le monde est habitué au premier quartier de lune.

Plus de faits intéressants sur le quart de lune

Le quart de lune vise son terminateur, la ligne jour-nuit qui abrite tous les détails juteux, droit sur nous. Elle se trouve juste devant nous alors que la Terre parcourt l’univers. Cela signifie que les cratères mis en évidence vous font face comme des acteurs qui le martèlent, au lieu de pointer, raccourci, dans d'autres directions comme le font le reste des phases lunaires.

Vous pensez qu’une demi-lune serait deux fois moins brillante qu’une pleine lune, non? Curieusement, une demi-lune n'est qu'un dixième de la luminosité d'une pleine lune. Pourtant, pourquoi cela semble-t-il si brillant? En effet, la Pleine Lune nous renvoie la lumière du soleil comme un écran de cinéma, tandis que l’éclairage latéral du Premier Quartier crée d’innombrables ombres invisibles sur la surface poudreuse de la Lune.

Comment mieux voir la demi-lune

Dirigez le télescope le moins cher vers la demi-lune. Restez en dessous de 60 puissances et la Lune entière remplira le champ comme une scène de 2001.

Des jumelles ordinaires révèlent les Apennins lunaires, cette chaîne de montagnes juste au-dessus du point mort, dont les pics déchiquetés de la taille de l'Himalaya se dressent droit vers vous comme des gratte-ciel. Ensuite, il y a les badlands, la région sud, follement grêlée avec un échantillon généreux des 30 000 cratères visibles de la Terre.

La scène change radicalement chaque nuit alors que le terminateur glisse sur la surface de la Lune à 10 miles par heure. (Un jogger lunaire avec suffisamment d'endurance pourrait garder la nuit à distance!)

Oui, c'est une phase lunaire remplie d'idées fausses. Même son nom est trompeur: combien se rendent compte que le quart de lune est la même chose qu'une demi-lune?

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