Que sont les pluies de météores et les météorites?

Quelles sont les différences entre un astéroïde, une météorite, un météore et une météorite? Et comment trouvez-vous une météorite? Les météorites qui tombent sur Terre sont la deuxième meilleure chose aux missions spatiales. Le matériel extraterrestre vient à nous, au lieu de l'inverse! Apprendre encore plus …

Pour faire simple, ce sont tous des roches spatiales!

Les plus gros rochers sont appelés astéroïdes. Pensez aux astéroïdes comme des planètes mineures qui gravitent autour du Soleil comme la Terre.
Au fil du temps, ces astéroïdes se décomposent en plus petites particules de roche appelées météoroïdes. Les météorites gravitent également autour de notre Soleil.
Lorsqu'un de ces météoroïdes pénètre dans l'atmosphère terrestre et se vaporise, on l'appelle un météore —Ou, étoile filante. Le météore se réchauffe et fait briller l'air qui l'entoure. Nous voyons une traînée de lumière. La plupart des météores brûlent. Les scientifiques pensent que jusqu'à 10 000 tonnes de météores tombent sur Terre chaque jour, mais la plupart ne sont pas plus gros qu'un grain de poussière.
Si un météore survit à son passage dans l’atmosphère terrestre sans brûler et atterrit à la surface de la Terre, il s’appelle un météorite. Les météorites varient en taille de petits cailloux aux rochers.

Certaines planètes et lunes n’ont pas assez d’atmosphère pour les protéger des impacts de météores et d’astéroïdes. La lune terrestre, Mercure et même Mars sont couverts de cratères d'impact ronds de ces collisions.

Que sont les météores?

Nous voyons pluies de météores, ou étoiles filantes, lorsque la Terre traverse des nuages ​​de particules laissées par des astéroïdes (ou des comètes).

Une pluie de météores semble provenir d'un seul point du ciel, le «radiant». Les météores vus près du radiant s'approchent de l'observateur et apparaîtront sous forme de courtes stries dans le ciel. Cependant, les météores vus de 45 à 135 degrés du radiant se déplacent dans une direction plus parallèle à l'observateur. Ces météores produiront des stries plus longues dans le ciel.

Les pluies de météores portent généralement le nom de la constellation dans laquelle se trouve leur rayonnement au moment de la douche maximale. Ainsi, la pluie de météores Leonid (culminant vers le 18 novembre) semblera rayonner depuis la constellation du Lion.

L’orbite terrestre étant pratiquement la même d’une année à l’autre, les averses sont prévisibles.

Voici le calendrier complet des météores ici pour les dates de toutes les principales pluies de météores au cours de l'année.

Vous verrez le plus de météores par une nuit claire et sombre pendant une nouvelle lune. Si vous habitez près d'une ville bien éclairée, éloignez-vous des lumières et dirigez-vous vers la constellation d'où les météores sembleront rayonner.

Pour voir le plus de météores, regardez aussi tard dans la nuit que possible, jusqu'à l'aube. Pour voir une averse, le rayonnement de la pluie de météores doit être au-dessus de l'horizon – la plupart des radiations sont levées vers minuit.

Prenez une chaise de jardin et levez les yeux: la plupart des pluies de météores sont très rapides! Ils clignotent en une seconde ou moins.

Qu'est-ce qu'une météorite?

Chaque jour, des dizaines de petites météorites tombent sur la Terre. Ceux que l'on voit descendre sont appelés «chutes». Ceux qui sont récupérés sur le terrain sont appelés «découvertes».

Les météorites sont d'un grand intérêt pour les chercheurs car leur étude nous aide à comprendre la formation et l'évolution du système solaire.

Les météorites se reconnaissent à leur extérieur sombre et souvent festonné. Habituellement, ils seront plus denses qu’une roche «normale» et seront souvent attirés par un aimant. S'ils sont récupérés, il est préférable de les placer dans un sac en plastique propre ou de les envelopper dans du papier d'aluminium. Les météorites doivent également être manipulées le moins possible pour aider à préserver leur valeur scientifique.

Si les individus envisagent de fouiller, ils doivent toujours obtenir la permission du propriétaire foncier avant de s'aventurer sur un terrain privé!

Voici comment trouver des météorites:

Collez un aimant puissant à l'extrémité du manche d'un balai. Une météorite contient beaucoup de fer, elle collera donc à votre aimant.
S'il s'agit d'une pierre ordinaire avec beaucoup de fer, elle peut aussi coller. Vous pouvez distinguer une météorite par sa croûte de fusion, une couche mince et vitreuse qui s'est formée lorsque la météorite a surchauffé lors de sa chute dans l'atmosphère terrestre.

Faits amusants sur les météorites

La plus grosse météorite jamais trouvée aux États-Unis pesait 15 tonnes et a été trouvée en 1902 à Willamette, Oregon.
Depuis 1978, des équipes de scientifiques ont collecté plus de 15 000 spécimens de météorites en Antarctique. Ils sont plus faciles à trouver sur la surface blanche comme neige de ce continent.
L'une des météorites les plus remarquables du Canada a été découverte près du lac Tagish, dans le nord de la Colombie-Britannique, par Jim Brook le 25 janvier 2000. Il l'a presque confondue avec du caca de loup.

Ne t'inquiète pas. La plupart des météores sont très petits et la Terre est immense. Malgré le battage médiatique actuel et de nombreuses rumeurs, il n'y a eu qu'un seul cas confirmé de météore frappant qui que ce soit.

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