Une tomate est-elle un fruit ou un légume et pourquoi?

Biologiquement parlant, les tomates sont des fruits mais pourquoi les considérons-nous comme un légume? Amusons-nous avec des anecdotes sur la tomate, ainsi que mes 10 trucs et astuces pour réussir à faire pousser des tomates!

Dernier blog, je vous ai demandé quels produits comestibles vous planteriez si vous étiez limité à seulement trois. La réponse a été écrasante, les tomates en tête de liste.

Chaque fois que je mentionne que les tomates sont des fruits, j’obtiens aussi la réponse: non, les tomates sont des légumes? En un sens, une tomate est à la fois un fruit et un légume, mais explorons cette question séculaire.

Les tomates comme fruits

Une tomate a-t-elle des graines? Bien sûr la réponse est oui. Si votre culture de jardin comestible a des graines, ce sont des fruits. Botaniquement, le fruit est un ovaire de fleur mûri et contient des graines.

Attendez… cela signifie-t-il que les citrouilles sont des fruits? Et les courgettes? Et les concombres? Oui, botaniquement parlant, ce sont tous des fruits.

Alors, qu’est-ce qu’un légume? Techniquement ou botaniquement, si vous ne mangez que les tiges ou les feuilles ou les racines ou les fleurs, cela en fait un légume.

En d’autres termes, le céleri, la laitue, les blettes, les betteraves et le brocoli sont des légumes.

Les tomates comme légumes

Les nutritionnistes, les épiceries et même le gouvernement classent les tomates comme des légumes. Tout comme nous considérons les légumes d’aubergines et de poivrons d’un point de vue nutritionnel.

Plus précisément, en 1893, la Cour suprême des États-Unis a statué que, puisque les tomates sont le plus souvent servies pendant la partie principale du repas, seules ou avec des légumes, les tomates doivent être des légumes.

Le fruit est utilisé pour décrire les fruits sucrés et charnus (pensez aux prunes, aux pêches, aux raisins) qui ont tendance à être riches en fructose. Les fruits sucrés sont généralement des collations ou des desserts.

Alors, pourquoi sommes-nous accrochés aux tomates par rapport, disons, aux courgettes? C’est peut-être parce qu’ils sont de couleur arc-en-ciel comme des fruits. Ils sont également charnus, semblables à d’autres fruits botantiques. Ils sont certainement comestibles dès la main, comme de nombreux fruits botaniques. Mais les tomates ne sont certainement pas traitées comme des desserts. Ils sont servis en salade, en accompagnement et dans les plats principaux.

En fin de compte, appelez une tomate un fruit ou un légume – et vous pouvez avoir raison de toute façon. Profitez simplement du goût!

Plus d’anecdotes sur la tomate

Les premières tomates sauvages trouvées par les explorateurs au Mexique étaient jaunes et petites. Le rouge, le rose, le noir, le vert, l’ivoire, le blanc et les bicolores sont venus plus tard de la mutation rampante des tomates. Des tailles plus grandes et des formes plissées et étranges sont également apparues. Le nom «tomate» vient de l’aztèque «xitomatl», qui signifie «chose dodue avec un nombril». Lorsque la tomate a été introduite en Europe dans les années 1500, les Français l’appelaient «la pomme de l’amour». Les Allemands l’appelaient «la pomme du paradis». Mais les Européens ont commencé à les appeler «pommes empoisonnées». La royauté utilisait des trancheuses de plomb pour la vaisselle, et l’acide des tomates aspirait le plomb et rendait malade ou tuait les convives royaux! Les pauvres utilisaient des trancheuses en bois et mangeaient des tomates avec abandon, car elles étaient abondantes et bon marché. Les tomates n’ont pas vraiment été adoptées jusqu’à l’invention de la pizza en 1880 par les Italiens. Remarque: les feuilles de tomate sont vraiment toxiques. Ne mangez jamais de feuilles de tomate. Mangez simplement le fruit. 93% des ménages de jardiniers américains cultivent des tomates. La tomate est le légume / fruit officiel de l’État de l’Arkansas!

Image: Les tomates Garden Peach floues et jaunes sont génétiquement plus proches de la tomate sauvage originale que les tomates rouges.

10 trucs et astuces pour la culture de la tomate

Plantez la bonne tomate pour votre climat. Les types déterminés ou arbustifs produisent toute leur récolte en quelques semaines. Ils sont parfaits pour les courtes saisons. Les plantes indéterminées, ou les plantes qui continuent de croître et de produire jusqu’à un gel mortel, se portent bien dans les climats plus chauds avec de longues saisons de croissance. Ou plantez les deux types. Vous aurez une grande récolte au milieu de l’été à partir de déterminés et un approvisionnement plus petit mais régulier de tomates indéterminées jusqu’au gel. Vous DEVEZ choisir un endroit en pleine croissance avec un plein soleil ininterrompu. Si vous avez même des branches d’arbres avec des feuilles qui ombrageront vos plantes pendant quelques heures par jour, cela pourrait être un problème lorsque la plante pousse des feuilles et flotte. N’en faites pas trop, surtout avec les engrais à libération rapide. Les tomates produisent mieux avec des engrais à libération lente qui fournissent continuellement de petites quantités de nutriments. Les engrais à libération rapide donnent des plants de dix pieds et pas de tomates. Faites pousser vos tomates fraîches du pays sans produits chimiques. Travaillez le compost dans le sol avant de planter. Ensuite, ajoutez une poignée de farine d’os ou d’engrais de tomate dans le trou de plantation. Ensuite, attendez d’appliquer un engrais biologique à la tomate jusqu’à ce que le fruit se soit formé. Appliquez un engrais comme Espoma Tomato-ton toutes les quelques semaines tout au long de la saison de croissance. Il suffit de gratter quelques cuillères à soupe autour de la gouttière de la plante ou «habiller de côté» une rangée de plantes. Et vous devez arroser pour activer! Paillez les plantes avec de la paille, des feuilles déchiquetées ou toute autre matière organique. Cela maintient l’humidité du sol uniforme et empêche les spores fongiques, qui propagent les maladies sur les plantes, de s’éclabousser du sol sur le feuillage des plantes. La pourriture apicale est causée par une humidité irrégulière du sol et non par un manque de calcium dans le sol. Il y en a généralement beaucoup dans la plupart des sols, mais le calcium dépend de l’eau pour le transporter jusqu’aux racines des plantes. Alors, paillez fortement et fournissez au moins 1 pouce d’eau aux plantes chaque semaine. Retenez l’eau pendant 3 à 4 jours avant la récolte. Les tomates seront plus sucrées et plus savoureuses. Puis arrosez régulièrement et profondément! Ne laissez PAS le sol sécher. Les tomates sont principalement de l’eau, il est donc essentiel de garder le sol humide. Ne réfrigérez pas les tomates pour obtenir la meilleure saveur. Choisissez le jour où vous voulez les utiliser ou récoltez-les légèrement vertes, en mangeant les tomates à mesure qu’elles mûrissent. Si vous plantez dans des conteneurs, assurez-vous que le pot est assez grand. Optez pour 5 gallons ou plus, même si vous ne pensez pas que vous en avez besoin. Remplissez-le de terre riche afin qu’ils puissent germer et rassembler toute cette nourriture pour leurs tiges, leurs feuilles, leurs fleurs et leurs fruits. Lorsque vous tuez des gels menacent, cueillez toutes les tomates vertes. Placez-les en une seule couche dans des boîtes en carton et stockez-les dans un endroit chaud et sec. Les tomates mûriront en deux à trois mois, prolongeant ainsi votre récolte. Pensez aux tomates maison pour Noël!

Image: Utilisez au moins deux couleurs pour une salade fraîche que tout gourmet adorerait. Crédit: Getty Images.

Pour une salade gastronomique accrocheuse, tranchez finement trois tomates de couleurs différentes, disposez les tranches sur un lit de laitue frisée, parsemez de basilic fraîchement coupé et de miettes de fromage Feta et arrosez d’huile d’olive et de vinaigre de vin.

Consultez le guide gratuit de culture de la tomate de l’Les jardins de Laurent pour obtenir des informations sur la plantation, la culture et la récolte.

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