4 façons simples de conserver les fruits et légumes à la maison

Si vous êtes jardinier ou magasinez dans les marchés fermiers, vous pourriez vous retrouver avec des herbes, des légumes ou des fruits supplémentaires que vous ne pouvez pas utiliser tout de suite. Pourquoi ne pas apprendre à conserver vos surplus de légumes? Voici quatre façons simples de conserver rapidement, notamment la congélation, le séchage et le décapage.

Les rapports des sociétés semencières et des pépinières de plantes ce printemps ont indiqué qu'un nombre record d'Américains se sont tournés vers le jardinage domestique pour lutter contre l'anxiété liée au coronavirus, tout en complétant leur alimentation avec des aliments frais et sains du pays. De nombreux jardiniers, en particulier les nouveaux, cultivent souvent plus de fruits et de légumes qu'ils ne peuvent en manger! Gâcher la nourriture que nous avons cultivée va à l'encontre de notre nature même! Que faire?

Voyons comment nous pouvons conserver nos goodies pour les conserver plus longtemps. La congélation des produits supplémentaires est probablement le moyen le plus simple de les conserver. Les haricots peuvent être blanchis (bouillis pendant deux minutes, puis immédiatement refroidis dans un bain d'eau glacée) et congelés dans des sacs en plastique. La sauce tomate peut être congelée dans des contenants en plastique, puis transférée dans des sacs en plastique pour un stockage facile et presque hermétique dans le congélateur.

«Décapage rapide» et «Confiture de réfrigérateur» sont d’autres moyens simples d’explorer la préservation de votre récolte, qui ne nécessite pas l’équipement spécial (ou le temps) nécessaire à la mise en conserve sous pression ou au séchage des légumes.

Préserver est différent de ce qu’il était à l’époque de grand-mère

Beaucoup d’entre vous se souviennent peut-être avec émotion des étagères de confitures et gelées en conserve, de cornichons, de maïs, de haricots, de betteraves, de produits à base de tomates et de fruits, assis dans le sous-sol ou le garde-manger de grand-mère. Gardez de bons souvenirs, mais ne vous tournez pas vers la grand-mère, les autres membres de la famille ou leurs vieux livres / boîtes à recettes pour obtenir des instructions sur la conservation des aliments. La science de la salubrité des aliments a beaucoup changé depuis.

Aujourd'hui, nous nous appuyons sur les normes établies b; Le Centre national pour la conservation des aliments à domicile en ce qui concerne la congélation, la mise en conserve, le séchage, le marinage, la fermentation et la fabrication de confitures, gelées et cornichons. Le Centre a été créé grâce au financement du Cooperative State Research, Education and Extension Service, Département de l'agriculture des États-Unis (CSREES-USDA) pour répondre aux préoccupations de sécurité alimentaire de ceux qui pratiquent ou enseignent les méthodes de conservation et de transformation des aliments à domicile.

Quelques conseils avant de commencer:

I. Congélation de légumes

La congélation est l'un des moyens les plus simples de conserver les légumes et les fruits.

Image: Shutterstock

Avant de congeler les légumes, vous devrez les «blanchir»: cuire brièvement dans de l'eau bouillante (souvent 2 à 4 minutes seulement), filtrer et plonger dans un bol d'eau glacée pour arrêter la cuisson. Les légumes tels que le brocoli, les légumes-feuilles, les haricots verts, le gombo et les asperges doivent absolument être blanchis. Voici les temps de blanchiment de chaque légume.

Si vous ne blanchissez pas, ne soyez pas surpris si vos légumes sont en désordre lorsque vous les sortez du congélateur. Remarque: les légumes-racines, y compris les pommes de terre, le chou, le céleri, le cresson, les concombres, les endives et la laitue, ne gèlent pas bien. Les fruits n'ont pas besoin d'être blanchis.

Pour congeler des légumes, vous aurez besoin:

Espace congélateur
Un grand pot pour blanchir les légumes
Un grand récipient pour refroidir rapidement vos légumes blanchis
Un approvisionnement suffisant en sacs de congélation en plastique ou autres contenants destinés à la congélation. Vous voudrez presser toute l'eau de vos légumes blanchis avant de les placer dans les sacs ou contenants de congélation.

Lorsque vous congelez des légumes, étiquetez les sacs ou les contenants. Consultez notre tableau sur la durée de congélation des aliments.

Conseils chauds:

Je ne sais pas pourquoi, mais les haricots verts frais, surgelés ou en conserve cuisent plus uniformément et ont un goût bien meilleur que les haricots coupés en morceaux. Depuis 25 ans, j'utilise ce petit gadget (Norpro Deluxe) qui se fixe sur une étagère et fait le travail rapidement. Mais il existe de nombreux autres modèles disponibles en ligne et dans les magasins de quincaillerie et de cuisine.
Vous pouvez congeler des herbes! Il suffit de retirer les tiges de leurs feuilles et de les emballer dans de petits sacs à collation en plastique. Pour l'utiliser, émiettez-en quelques-uns directement du sac et ajoutez-les directement à votre soupe, vinaigrette, marinade ou casserole.

Voyez comment congeler les épinards et les légumes verts.
Voyez comment congeler le maïs.
Découvrez comment congeler des courgettes.
Découvrez comment congeler les myrtilles.

II. Légumes marinés

Le marinage n'est pas que pour les concombres. Vous pouvez mariner tous les types de légumes, des haricots verts aux poivrons en passant par les carottes.

Image: Shutterstock

Il existe essentiellement deux façons de procéder au décapage:

Cornichons rapides (cornichons réfrigérés) sont destinés à être préparés rapidement et consommés rapidement! C’est un processus simple: verser une saumure de vinaigre sur des concombres d’autres légumes et les conserver au réfrigérateur pendant environ un mois. Ce processus est le meilleur pour les cornichons que vous savez que vous mangerez et apprécierez dans un court laps de temps, car ils perdront leur croquant plus ils resteront dans la saumure. Pour faire des cornichons rapides, vous pouvez simplement utiliser un bol non métallique, rien de spécial.
Mise en conserve au bain-marie est la prochaine étape après le décapage rapide. Il aide à prolonger la durée de conservation afin que vous puissiez stocker sans réfrigération pendant un an. En gros, vous prenez vos bocaux de légumes préparés et les faites chauffer dans un bain-marie bouillant pendant une durée spécifique (souvent 10 minutes).

Pour préparer des cornichons à conserver, vous aurez besoin de fournitures telles que:

Une marmite au bain-marie avec un support
Pinces à conserver
Entonnoir de mise en conserve
Un approvisionnement en bocaux et couvercles en verre Mason. N'utilisez pas les pots à l'ancienne avec des anneaux métalliques et des caoutchoucs de pot; ils ne sont plus considérés comme sûrs. Pour la même raison, ne recyclez pas les pots de beurre d’arachide ou de mayonnaise pour le marinage ou la mise en conserve.
Ingrédients appropriés pour préparer votre recette: par ex. produit à mariner, une sorte de vinaigre, peut-être un édulcorant, épices à mariner, ail / aneth frais

Voir le guide de l’almanach sur Comment décaper pour des instructions et de nombreuses recettes de cornichons!

Astuce chaude: S'il vous reste beaucoup de tomates vertes sur les vignes et que le gel menace, pourquoi ne pas garnir une tarte aux tomates vertes?

III. Séchage d'herbes et de légumes

Le séchage est l'une des plus anciennes méthodes de conservation des aliments. L'idée est d'éliminer suffisamment d'humidité pour que le légume ne se décompose pas mais ne perde pas non plus sa saveur.

Image: Elena Schweitzer / Shutterstock

Pour les débutants, le séchage est vraiment meilleur pour les herbes. Placez simplement les herbes fraîchement coupées dans un sac en papier spacieux et suspendez-le dans un endroit chaud et bien ventilé jusqu'à ce que les herbes deviennent complètement sèches et croustillantes. Ensuite, émiettez-les et conservez-les dans un récipient en verre couvert à l'abri du soleil et de la chaleur. Voir mon article sur le séchage des herbes.

J'ai aussi séché des herbes au micro-ondes plusieurs fois. Très vite! Mais vous devez être extrêmement prudent car chaque micro-ondes est différent et il est facile de brûler ou de brûler les herbes, ou pire, de mettre le feu aux serviettes en papier ou au sac en papier et d’endommager votre four.

En ce qui concerne les légumes, les piments forts sèchent bien; accrochez-les dans un endroit frais, sec et sombre. Cependant, la plupart des légumes ne sèchent pas bien à l'air, surtout dans le Sud, compte tenu de l'humidité.

Il existe deux méthodes que vous pouvez utiliser pour chauffer les légumes: votre four et un déshydrateur.

Pour le séchage au four, nettoyez d'abord le produit et séchez-le avec une serviette. Ensuite, coupez les écorces ou les tiges et retirez les gousses de haricots ou de pois. Coupez les légumes comme les poivrons, les courges et les tomates en tranches. Ensuite, blanchissez les légumes de la même manière que vous le feriez si vous les congeliez. Allumez le four à la température la plus basse, généralement autour de 150 degrés F. Disposez les légumes sur une seule couche sur une plaque à pâtisserie, puis faites glisser la plaque dans le four et laissez la porte légèrement entrouverte. Le séchage prend de quelques heures pour les herbes à 24 heures pour certains types de fruits et légumes. Les légumes et les fruits sont prêts lorsqu'ils sont froissés, ratatinés et durs. Si vous êtes intéressé, apprenez-en plus sur le séchage des légumes sur des plateaux.
Séchage dans un hydratant alimentaire n'est vraiment pas pour les débutants, car vous devrez acheter du matériel. Pour cette raison, ce n’est pas vraiment pour les débutants. Le processus est le même que celui du four, mais vous placez simplement les produits dans l'hydrateur pendant huit à 12 heures, en fonction des temps de séchage spécifiés dans le livret d'instructions.

Image: Voici à quoi ressemble un hydratant alimentaire. J'ai un hydratant électrique à 8 plateaux que j'utilise pour les poivrons, les tomates et les herbes.

IV. Faire des confitures et des conserves

Vous avez beaucoup de fruits? Faire des confitures de baies et de fruits est le moyen le plus simple de se mettre en conserve.

Comme pour le décapage, vous pouvez soit faire un "confiture de réfrigérateur rapide"Ou essayez mise en conserve au bain-marie bouillante pour conserver les bocaux jusqu'à 18 mois. Dans tous les cas, vous profiterez de délicieux résultats, sans additifs ni produits chimiques!

Pourquoi la confiture maison est-elle plus délicieuse? Beaucoup de raisons! Vous cueillez vous-même le fruit au sommet de sa saveur et vous contrôlez ce qu'il y a dans la confiture et les conserves. Avertissement: Une fois que vous avez goûté à la confiture maison, il est difficile de revenir à ces bocaux ou paquets commerciaux.

Consultez le guide du débutant de l'Les jardins de Laurent sur la façon de faire de la confiture, ainsi que 10 délicieuses recettes, notamment de la confiture de fraises, de bleuets, de mûres, de pêches et d'autres plats préférés.

Image: Confiture de myrtilles. Crédit: Margouillat / Shutterstock.

Devenez un pro de la préservation

Si votre aventure dans le jardinage alimentaire a été amusante et réussie, vous voudrez peut-être élargir à la fois votre jardin et votre répertoire de techniques de conservation des aliments. Profitez des mois d'hiver pour acquérir des connaissances et augmenter vos approvisionnements en équipement.

Par exemple, vous souhaitez peut-être explorer davantage la mise en conserve. Alors que la mise en conserve au bain-marie est préférable pour les aliments à forte teneur en acide (comme les conserves de légumes ou de fruits marinés), la «mise en conserve sous pression» est nécessaire pour les aliments à faible teneur en acide (maïs, haricots, viandes, etc.) Voir le Guide de l'almanach sur la mise en conserve pour Débutants, ainsi que le Guide de la mise en conserve au bain-marie. et Guide de la mise en conserve sous pression. La mise en conserve sous pression devient beaucoup plus complexe; même si ce n’est pas difficile, cela demande du temps, de la patience et un équipement spécial.

Ajoutez peut-être des articles comme celui-ci à vos listes de souhaits de vacances / d'anniversaire: ce grand déshydrateur de nourriture, plus de pots et de couvercles de mise en conserve, une marmite à pression, un grand moulin pour le traitement des pommes / tomates et autres sauces aux fruits, et peut-être un kit de fermentation.

Bon appétit!

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