Abeilles indigènes: les meilleurs pollinisateurs pour votre jardin

Les super-pollinisateurs du jardin sont… abeilles indigènes! Bien que les abeilles mellifères aient leur place, ce sont nos abeilles solitaires indigènes – comme les abeilles maçonnes et les abeilles coupeuses de feuilles – qui sont les plus vitales pour nos fleurs et notre nourriture. Apprenez-en plus sur ces incroyables héros de la pollinisation et voyez comment amener ces abeilles dociles dans votre jardin.

Abeilles solitaires: les héros de la pollinisation

La plupart d'entre nous ont grandi en apprenant les structures sociales sophistiquées des abeilles et des bourdons, et nous en sommes venus à penser que leur mode de vie représente tout le comportement des abeilles. La vérité est que le monde abrite plus de 20 000 espèces d'abeilles, et 90% d'entre elles ne vivent pas ensemble dans des ruches.

Au lieu de cela, la plupart des abeilles du monde sont solitaires, ce qui signifie qu’elles vivent seules. Contrairement aux abeilles sociales, chaque abeille solitaire doit recueillir le pollen et le nectar, construire des nids et pondre toute seule, sans l'aide de centaines ou de milliers de travailleurs adorateurs. Et bien que les abeilles mellifères aient tendance à obtenir tout le crédit pour maintenir nos cultures, les abeilles solitaires indigènes sont presque deux à trois fois plus efficaces pour les pollinisateurs!

Donc, si 90% des abeilles ne vivent pas dans des ruches, où vivent-elles? Eh bien, environ 70% des espèces d'abeilles solitaires nichent sous terre dans les tunnels et les terriers, tandis que les 30% restants nichent au-dessus du sol, dans des trous dans les billes et les tiges.

Trous de nidification des abeilles maçonnes recouverts d'une couche de boue et d'argile. Photo de Dominicus Johannes Bergsma / Wikimedia Commons.

Abeilles nicheuses

Deux des espèces d'abeilles nicheuses les plus courantes utilisées pour la pollinisation des cultures sont abeilles coupeuses de feuilles de luzerne et abeilles maçonnes bleues. Dans la nature, les deux espèces nichent dans des trous préfabriqués, tels que de vieux tunnels de vers, des crevasses dans l'écorce qui s'écaille ou des branches cassées. Comme leur nom l'indique, les abeilles coupeuses de feuilles utilisent des morceaux de feuilles pour construire leurs nids, tandis que les abeilles maçonnes utilisent de la boue ou de l'argile. D'autres types d'abeilles nicheuses, telles que abeilles en sueur et abeilles charpentières, préfèrent creuser leurs propres trous dans le sol, les billes, les roseaux ou les cannes mortes de framboisiers.

Une abeille charpentière curieuse (Xylocopa spp.)

La plupart des abeilles solitaires ont une courte durée de vie en tant qu'adultes volants. Les mâles abeilles ne volent que pendant environ deux semaines – juste assez longtemps pour s'accoupler – et les femelles ne vivent que quelques semaines de plus. Avec une durée de vie adulte aussi courte, les abeilles solitaires doivent utiliser leur temps à bon escient! Ils n'ont pas le temps de faire du miel et n'aiment pas trop voler loin de chez eux, ce qui signifie qu'ils passent la majeure partie de leur temps à préparer leurs nids et à polliniser les fleurs dans une zone relativement petite. Une grande partie de la vie d'une abeille solitaire passe dans le site de nidification de sa mère, hibernant pendant l'hiver dans ses cocons.

Abeille maçonne (Osmia spp.).

Backyard Bee Houses

Certains rapports indiquent que près de 40% des abeilles sont menacées d'extinction aujourd'hui, laissant beaucoup de gens se demander ce qu'ils peuvent faire pour aider. Heureusement, la meilleure chose que vous puissiez faire est de commencer localement, dans votre propre arrière-cour. Rendre votre jardin aussi respectueux des abeilles que possible est aussi simple que d'ajouter des choses comme des fleurs sauvages indigènes et des sites de nidification d'abeilles indigènes, y compris des maisons d'abeilles.

À l'instar des nichoirs, les abeilles (ou les hôtels) fournissent un habitat de nidification vital et autrement manquant. Ils sont de forme relativement simple, consistant en une structure en forme de nichoir contenant une série de tubes exposés en forme de roseau dans lesquels les abeilles peuvent pondre leurs œufs. Les abeilles nicheuses recherchent désespérément des sites de nidification appropriés, parfois même en nidifiant aux extrémités d'anciennes buses de tuyau d'arrosage, d'ouvertures dans des meubles de jardin en métal ou d'extrémités creuses de carillons éoliens. Les abeilles fournissent une structure plus naturelle pour les abeilles et permettent également un peu d'assistance humaine lorsque cela est nécessaire.

Les maisons d'abeilles peuvent être un ajout accrocheur à votre jardin.

Sur une base annuelle, les abeilles doivent être entretenues et gérées, sinon elles deviendront inhabitables. Ne vous inquiétez pas, l'entretien d'une maison d'abeilles est assez simple: il suffit de retirer les matériaux de nidification remplis d'abeilles et de cocons et de les stocker dans un endroit frais pendant l'hiver. Puis, au printemps, retirez les cocons des anciens matériaux et placez-les à côté de nouveaux matériaux dans votre abeille. La nouvelle génération d'abeilles va émerger et se mettre au travail. En échange de la pollinisation de tous nos fruits et légumes, un peu de ménage et d'entretien est le moins que nous puissions faire!

Pour plus de conseils sur l'entretien d'une maison d'abeilles dans votre jardin, voir Comment entretenir une maison d'abeilles pour augmenter la pollinisation.

Ravageurs et maladies des abeilles solitaires

Comme tout autre animal, les abeilles nicheuses sont sensibles à un certain nombre de ravageurs, de maladies et de prédateurs. Les trois plus grandes menaces auxquelles les abeilles sont confrontées sont les acariens du pollen (elles mangent l'approvisionnement alimentaire de la larve d'abeille avant que l'abeille ne le puisse), la loque de craie (une infection fongique qui convertit une larve en une masse de spores fongiques) et les guêpes parasites (guêpes de la taille des moucherons). qui pondent des œufs à l'intérieur de larves saines).

Pour réduire la propagation des ravageurs et des maladies dans les abeilles, il suffit de récolter les cocons et de séparer les cocons sains des chambres de nidification infectées. En récoltant des cocons, vous apprendrez à identifier les chambres infectées et à protéger les cocons sains.

Apprendre encore plus

Pour plus d'informations sur les abeilles et les abeilles indigènes, consultez nos meilleurs conseils pour l'entretien d'une abeille d'arrière-cour.

Pour en savoir plus sur la garde des abeilles mellifères, consultez notre série Apiculture 101.

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