Aloe Vera: une trousse de premiers soins auto-régénérante

Parmi les plantes d'intérieur les plus faciles à cultiver, l'aloe vera décorera une étagère de cuisine avec une grâce silencieuse tout en remplissant une double fonction de trousse de premiers soins auto-régénérante.

Originaire d'Afrique australe, l'aloe vera a des feuilles charnues contenant de nombreux composés végétaux aux propriétés antimicrobiennes, anti-douleur, anti-oxydantes et anti-inflammatoires.

Utilisée en médecine depuis au moins 6000 ans, la plante succulente s'est répandue dans le monde entier pour devenir importante dans la médecine traditionnelle de l'Égypte ancienne, de Rome, de la Grèce, de la Perse et de l'Inde, ainsi qu'en Asie et en Afrique. Les Espagnols ont introduit l'aloe vera en Amérique du Sud et dans les Caraïbes.

Utilisations de la santé au quotidien pour l'Aloe Vera

Les preuves scientifiques soutiennent l'utilisation de la substance gélatineuse à l'intérieur des feuilles d'aloe vera pour soulager la douleur et aider à guérir les brûlures, les écorchures, les ecchymoses, les furoncles, les aphtes et les autres plaies buccales quotidiennes. Il peut également atténuer les symptômes d'engelures mineures, l'herpès (boutons de fièvre et zona), les hémorroïdes, le psoriasis et l'acné.

Certaines personnes utilisent du gel d'aloe vera pour l'hygiène dentaire. Beaucoup de gens l'utilisent pour traiter les pellicules et comme revitalisant capillaire général.

Bien que l'aloès soit à l'étude pour son utilisation dans le diabète, la réduction du cholestérol LDL, de nombreux troubles du système digestif et certains cancers, les experts de la santé avertissent les gens de ne prendre aucun produit d'aloès frais ou transformé en interne, par voie orale ou par injection, sauf sous les soins directs d'un médecin.

Des recherches récentes ont montré que l'aloès ne guérit pas les plaies chirurgicales profondes ou les brûlures dues aux radiations ni ne prévient les coups de soleil (bien qu'il puisse apaiser les brûlures estivales).

Attention: De nombreuses sources d'informations sur cette plante mentionnent la valeur de l'aloe vera comme laxatif. Son effet laxatif dur ne vient pas du gel d'aloès, mais du "latex" ou du "jus" dérivé des cellules juste sous la peau externe des feuilles. En 2002, la FDA a décidé qu'il ne pouvait plus être vendu comme laxatif en vente libre.

Crédits: Kerdkanno / Shutterstock

Comment utiliser une feuille d'aloès fraîche

Des centaines de produits contenant de l'aloès ont inondé le marché, mais l'utilisation de la feuille est le moyen le plus frais et le moins cher de profiter des propriétés curatives quotidiennes de l'aloès.

Retirez simplement l'une des feuilles en forme d'épée d'une plante vivante et coupez-la en tranches sur toute sa longueur. Ensuite, pressez la matière gélatineuse et appliquez-la sur la partie affectée ou posez tout le côté de la feuille ouverte directement sur la partie affectée et bandez-la légèrement en place.

Appliqué par voie topique, le gel d'aloe vera n'a pas d'effets secondaires graves, bien que quelques personnes y subissent des réactions allergiques cutanées. Essayez d'abord une petite quantité sur un morceau de peau; si vous remarquez une éruption cutanée, un gonflement ou des démangeaisons, arrêtez l'utilisation.

Aloès pour les cheveux et la peau

Parmi les ingrédients les plus courants dans les produits de conditionnement des cheveux et de la peau du commerce, le gel d'aloe vera frais fonctionne bien comme aide de beauté maison.

Grattez-le des feuilles et utilisez-le comme gel pour les cheveux ou à la place de votre revitalisant habituel. Remarque: le gel d'aloe vera est mince et aqueux. Il fait un excellent agent de conditionnement, mais ne fonctionnera pas comme épaississant ou agent coiffant. Et ne comptez pas sur l'aloès pour prévenir la perte de cheveux ou repousser les cheveux perdus.

Pour l'utiliser comme hydratant et toner pour la peau, il suffit de retirer le gel ou de frotter une feuille fraîchement coupée sur votre visage et de la laisser sécher.

Crédit: Wavebreak Media / Shutterstock

Utilisation de l'aloès en agriculture

Le gel est un agent antifongique si sûr et efficace que les scientifiques agricoles ont commencé à expérimenter l'utilisation d'extraits d'aloe vera comme fongicides naturels pour protéger les cultures en croissance. Ils ont également découvert que la pulvérisation d'extraits d'Aloe vera sur divers types de fruits mûrs aide à protéger et à prolonger sa durée de conservation.

Cultivez votre propre aloès – ne vous contentez pas de sur-eau!

L'aloe vera ne prospérera à l'extérieur que dans les régions sans gel des États-Unis, mais même les plus horticoles ne peuvent pas échouer avec l'aloe vera comme plante d'intérieur.

Une fois que vous en avez un, les seuls vrais moyens de le tuer sont en l'arrosant excessivement ou en le privant de lumière. Les plantes se reproduisent avec enthousiasme en envoyant de nouvelles pousses de leurs racines, appelées «chiots», que vous pouvez couper et replanter.

Si vous connaissez quelqu'un avec une plante d'aloe vera florissante, il ou elle sera probablement heureux d'en retirer une pour vous. Plantez-le dans un bon terreau (idéal pour les cactus ou les succulentes), placez-le dans un endroit ensoleillé et regardez-le pousser.

Pour en savoir plus sur la prise en charge de l'aloe vera, consultez notre guide de culture d'aloe vera.

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