Carte du ciel: août 2019 | Les jardins de Laurent du vieux fermier

Notre Carte du ciel pour août 2019 vous aidera à naviguer dans les étoiles, les constellations et les planètes dans le ciel nocturne! Le 9 août offre l'occasion de voir la planète Mercure, ainsi nommée pour le messager des dieux aux pieds flottants.

Il suffit de cliquer ici ou sur l'image ci-dessous pour ouvrir la carte imprimable, puis amener dehors!

Le clou de ce mois-ci: Mercury, le messager aux pieds de la flotte

Passez le bloc du soleil!
Tu ne vois pas,
C’est vraiment brillant,
Cria Mercure. .
-M. R.’s World of Science (en ligne)

Mercure est courageux
près du soleil
perdu dans son éclat
à quelle vitesse ça court
–Kamtime (en ligne)

Les poèmes consacrés à la planète Mercure sont rares, mais ils partagent des thèmes communs. Ils évoquent généralement soit la relation extrême entre Mercure et le Soleil, soit son mouvement rapide dans le ciel – ou les deux. Le mercure est plus proche du soleil que toute autre planète et supporte donc une température de surface pouvant atteindre 800 ° F. Sunblock, en effet! Et Mercure est rapide! Il tourne autour du Soleil une fois tous les 88 jours, comparé aux 365 jours de notre Terre. Les anciens Romains ont noté la rapidité avec laquelle Mercure parcourt le ciel et l'ont nommé pour le Messager des dieux aux pieds flottants.

C’est un témoignage de l’extrême habileté d’observation des astronomes antiques à avoir jamais remarqué Mercure. De notre point de vue terrestre, la planète la plus intérieure ne s’aventure jamais très loin du Soleil; vous devez savoir exactement quand et où regarder. Le 9 août, une telle opportunité se présente peu avant le lever du soleil. C’est lorsque Mercure atteint sa plus grande élongation occidentale – aussi loin que possible de l’éclat du soleil. Quelques matinées avant ou après le 9 août permettront toujours une vue décente.

Consultez le calculateur de lever et de coucher du soleil de l’Les jardins de Laurent pour trouver l’heure du lever du soleil pour votre position. Sortez 30 minutes avant le lever du soleil et regardez est-sud-est, bas dans le ciel. Avec le lever du soleil pas loin, le ciel s’éclaircira rapidement, alors ne soyez pas en retard! Comme le montre notre carte du ciel, il y a plusieurs étoiles brillantes dans la région, en plus de la planète Mercure. Betelgeuse, Rigel, Procyon et Capella ont à peu près la même luminosité que Mercury. Castor et Pollux, dans la constellation des Gémeaux, sont les étoiles brillantes les plus proches de Mercure, mais leur luminosité est légèrement inférieure à celle de la planète insaisissable.

Les engins spatiaux exploratoires n’ont visité Mercure que deux fois. En 1974-1975, la sonde Mariner 10 de la NASA a effectué trois survols de Mercure, renvoyant les premières photos en gros plan et découvrant que la minuscule planète possédait son propre champ magnétique, une découverte qui a surpris les chercheurs. Puis, en 2011, la sonde MESSENGER (surface, champ, environnement, géochimie et télémétrie) de la NASA a atteint Mercure et est entrée en orbite autour de lui. MESSENGER a passé quatre ans à collecter des données scientifiques et à réaliser des milliers de photographies haute résolution de Mercure. La photo de MESSENGER reproduite sur la carte du ciel de ce mois-ci montre à quel point Mercure ressemble à la Lune, du moins à sa surface.

Un troisième vaisseau spatial est actuellement en route pour Mercury. BepiColombo est une collaboration entre l'Agence spatiale européenne et l'Agence spatiale japonaise. La mission porte deux sondes distinctes, qui se sépareront une fois que BepiColombo aura atteint Mercure en 2025.

Heureusement, vous n'aurez pas à attendre aussi longtemps pour entreprendre votre propre exploration de Mercure. Vous devez simplement vous réveiller avant l'aube du 9 août (ou à peu près) pour voir la planète chaude et prompte par vous-même.

Carte du ciel pour août 2019

Cliquez ici ou sur la carte ci-dessous pour agrandir (PDF).

Carte du ciel produite avec le Skymap Pro de Chris Marriott

Remarque: Comment lire la carte du ciel

Notre carte du ciel ne montre pas tout le ciel, ce qui serait presque impossible. Au lieu de cela, la carte mensuelle se concentre sur une région du ciel où quelque chose d’intéressant se passe ce mois-ci. La légende sur la carte vous indique toujours la direction à prendre, en fonction de l'affichage de minuit. Par exemple, si la légende de la carte indique «En regardant vers le sud-est», vous devez faire face au sud-est lorsque vous utilisez la carte.

La carte est précise pour tout lieu situé à une latitude dite «mi-nord». Cela inclut n'importe où dans les 48 États américains, le sud du Canada, l’Europe centrale et méridionale, l’Asie centrale et le Japon. Si vous vous trouvez sensiblement au nord de ces zones, les objets de notre carte apparaîtront plus bas dans votre ciel et certains objets proches de l'horizon ne seront pas du tout visibles. Si vous êtes sensiblement au sud de ces zones, tout sur notre carte apparaîtra plus haut dans votre ciel.

Les éléments marqués en vert sur la carte du ciel sont appelés astérismes. Ce sont des modèles d'étoiles distinctifs qui se trouvent dans les constellations. Lorsque vous vous repérez sous les étoiles, il est souvent plus facile de repérer un astérisme et de l’utiliser comme guide pour trouver la constellation parent.

Les chiffres le long de la courbe blanche «Votre horizon» au bas de la carte sont des points cardinaux, en degrés. En tournant la tête d'un côté à l'autre, vous regarderez dans la direction du compas indiquée par ces chiffres. La ligne d'horizon est incurvée afin de préserver la géométrie des objets dans le ciel. Si nous alignions la ligne d'horizon, la géométrie des objets dans le ciel serait déformée.

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