Carte du ciel de mars Star Chart Old Farmer's Les jardins de Laurent

Bienvenue à la Carte du ciel nocturne pour mars 2020! Ce mois-ci, nous nous concentrons sur les «pointeurs» dans le ciel pour vous aider à naviguer dans les étoiles! Les soirs de mars, il n'y a pas de meilleur endroit pour commencer qu'avec la Big Dipper.

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La Grande Ourse et les pointeurs dans le ciel

Se repérer sous le ciel nocturne peut être un défi. Il est plus facile de commencer une soirée d'observation des étoiles en trouvant d'abord un motif d'étoile unique familier (astérisme) et en l'utilisant pour montrer le chemin. Les soirs de mars, il n'y a pas de meilleur endroit pour commencer qu'avec la Big Dipper.

L'astérisme de la Grande Ourse est composé des sept étoiles les plus brillantes de la constellation de la Grande Ourse, le Grand Ours. La forme de la Grande Ourse ne varie jamais, mais son orientation change constamment.

La carte du ciel de ce mois-ci montre la Ourse telle qu'elle apparaît en mars en fin de soirée, alors qu'elle semble se tenir debout, en équilibre précaire sur sa poignée. Revenez quelques heures plus tard, et le Dipper aura bougé de sorte qu'il soit à l'envers comme s'il déversait son contenu. Revenez à une autre période de l'année et la Grande Ourse pourrait être à gauche de Polaris plutôt qu'à droite comme en mars. Apprenez à reconnaître la Grande Ourse, quelle que soit son orientation.

Les étoiles du Dipper indiquent toujours le chemin vers d'autres sites célestes. Les deux étoiles qui forment l'extrémité avant du bol du Dipper sont appelées les pointeurs. Ils pointent directement vers Polaris, l'étoile polaire, dans Ursa Minor, le petit ours. Parce que Polaris ouvre la voie vers le nord vrai, il a longtemps été un repère essentiel pour la navigation sur terre et sur mer. Lorsque vous utilisez les pointeurs pour trouver Polaris, vous ferez la même chose que d'innombrables explorateurs et marins ont fait dans le passé.

Les étoiles de la poignée de la Grande Ourse forment une courbe ou un arc gracieux. Si vous étendez cette courbe au-delà de la fin de la poignée et la suivez encore deux «longueurs de poignée», vous vous retrouverez à l'étoile brillante Arcturus à Boötes, le berger. Les principales étoiles de Boötes forment une forme de cerf-volant quelque peu déséquilibrée.

Une fois que vous avez atteint Arcturus, redressez la courbe et dirigez-vous vers Spica, l'étoile la plus brillante de la Vierge, la Vierge. Le voyage de la Grande Ourse à Spica a donné lieu à un refrain d'astronome populaire: "Arc à Arcturus, puis conduire un pic à Spica." Une fois que votre regard a erré de la Grande Ourse à Arcturus en passant par Spica, vous vous souviendrez peut-être du refrain la prochaine fois que vous apercevrez la Ourse.

L'utilisation de la Grande Ourse pour vous orienter aide à surmonter un problème commun à tous les observateurs stellaires: saisir l'échelle du ciel. Il peut être difficile de traduire ce qui est affiché sur une carte du ciel en ce que vous voyez dans le ciel. Les distances dans le ciel semblent plus grandes que ce qu'elles semblent être sur une carte. Commencer par un astérisme brillant tel que la Grande Ourse, puis étendre votre vue pour englober Arcturus et Spica peut vous aider à relier votre carte au ciel qu'elle représente.

Une fois que vous comprenez l'échelle du ciel, il devient beaucoup plus facile de trouver d'autres étoiles et constellations. Sur notre carte de mars, recherchez des points d'intérêt tels que le corps sinueux et la tête distinctive de Draco, le dragon; la belle forme de diadème de Corona Borealis, la couronne nordique; et l'astérisme Keystone au cœur d'Hercule, le héros romain.

Profitez du ciel nocturne de mars!

Cliquez ici ou sur la carte ci-dessous pour agrandir (PDF).

Carte du ciel produite à l'aide de Skymap Pro de Chris Marriott

Remarque: Comment lire la carte du ciel

Notre carte du ciel mensuelle ne montre pas le ciel entier, ce qui serait presque impossible. Au lieu de cela, la carte se concentre sur une région particulière du ciel chaque mois où quelque chose d'intéressant se produit. La légende sur la carte vous indique toujours dans quelle direction vous devez faire face, en fonction de l'affichage de minuit. Par exemple, si la légende de la carte indique "Regard vers le sud-est", vous devez faire face au sud-est lorsque vous utilisez la carte.

La carte est exacte pour n'importe quel endroit à une latitude dite «mi-nord». Cela comprend n'importe où dans les 48 États américains, le sud du Canada, l'Europe centrale et méridionale, l'Asie centrale et le Japon. Si vous vous trouvez sensiblement au nord de ces zones, les objets sur notre carte apparaîtront plus bas dans votre ciel et certains objets près de l'horizon ne seront pas visibles du tout. Si vous êtes sensiblement au sud de ces zones, tout sur notre carte apparaîtra plus haut dans votre ciel.

Les éléments marqués en vert sur la carte du ciel sont appelés astérismes. Ce sont des motifs d'étoiles distinctifs qui se trouvent dans les constellations. Lorsque vous vous orientez sous les étoiles, il est souvent plus facile de repérer un astérisme et de l'utiliser comme guide pour trouver la constellation parentale.

Les nombres le long de la courbe blanche «Votre Horizon» au bas de la carte sont des points cardinaux, affichés en degrés. En tournant la tête d'un côté à l'autre, vous regarderez dans la direction de la boussole indiquée par ces chiffres. La ligne d'horizon est courbée afin de préserver la géométrie des objets dans le ciel. Si nous rendions la ligne d'horizon droite, la géométrie des objets dans le ciel serait déformée.

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