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Quelle est l'origine de la phrase, "il pleut des chats et des chiens"? Qu'est-ce que les animaux qui tombent du ciel ont à voir avec les pluies torrentielles? Explorons!

Vous pouvez reprocher à ce blog que mon chat s’étale sur mon ordinateur alors que j’essayais d’écrire un jour de pluie.

Après avoir lutté pour le territoire, j'ai commencé à penser aux chats et à la météo, plus précisément à l'expression «il pleut des chats et des chiens».

Pouvez-vous imaginer quelque chose de plus improbable que de pleuvoir pour les chats et les chiens ou, en fait, plus inconfortable?

(Encore une fois, pourquoi un clavier est-il un endroit confortable pour une sieste?)

Pleut des chats et des chiens

Certaines autorités lient l'idée à la mythologie nordique. Odin, le dieu viking des tempêtes, était souvent représenté avec des chiens et des loups, symboles du vent. Les sorcières, qui auraient monté leurs balais pendant les tempêtes, avaient des chats noirs, qui sont devenus des signes de fortes pluies. Par conséquent, «chiens et chats qui pleuvaient» faisait référence à une tempête avec vent (chiens) et forte pluie (chats).

Pluie de chats. Source: Wikipédia français

Bien que l’histoire semble bonne, l’expression n’est pas devenue populaire avant les années 1700, lorsque Jonathan Swift (auteur de Gulliver’s Travels) l’utilisa dans une satire. Il a imaginé que des aristocrates snobs de la classe supérieure frôlaient solennellement la menace de «faire pleuvoir des chats et des chiens». Tout à coup, le dicton a fait son chemin. Apparemment, les Anglais ont passé beaucoup de temps à parler de la pluie et c'était la dernière phrase à succès.

Folklore Chats et Météo

La connexion chat / sorcière a créé beaucoup de superstitions. De nombreuses cultures européennes croyaient que les chats pouvaient influencer ou même prévoir le temps qu'il faisait.

En Grande-Bretagne, en particulier au Pays de Galles, on pensait qu'il pleuvrait si un chat se lavait activement les oreilles.
En Hollande, les chats pouvaient prédire le vent en griffant des tapis et des rideaux.
Au début de l’Amérique, si un chat était assis face au feu, il prédisait une vague de froid et s’il dormait avec ses quatre pattes repliées, le mauvais temps arrivait.

Les marins étaient particulièrement superstitieux ou tellement ennuyés qu’ils passaient beaucoup de temps à regarder le chat du navire.

Si un chat léchait sa fourrure contre le grain, cela signifiait qu'un orage de grêle arrivait; s'il éternuait, il pleuvait; et si c'était fringant, le vent soufflerait bientôt.
Certains croyaient que les chats pouvaient déclencher des tempêtes grâce à la magie, alors les marins veillaient toujours à ce qu'ils soient satisfaits. (Je suis sûr que les chats ont encouragé cette croyance!)

Source: Wikimedia commons

Une autre légende courante était que lorsqu'un chat regardait par la fenêtre, il pleuvait. Comme c’est là que mon chat est tombé dessus une fois, je l’ai poussé hors du clavier – je ferais mieux de fermer les vitres de la voiture!

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Ce bout de folklore nous donne également l’adage suivant: "Un chat a neuf vies." La nuit des chats a commencé le 17 août.

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