Chenilles d’ours laineux : Prédicteurs du temps hivernal |  Faits & Folklore

Les chenilles d’ours laineux, également appelées les vers laineux – ont la réputation d’être en mesure de prévoir le temps hivernal à venir. Si leur bande rouillée est large, alors ce sera un hiver doux. Plus il y a de noir, plus l’hiver est rigoureux. À quel point cette tradition météorologique est-elle vraie? Apprenez-en plus sur cette chenille légendaire et comment « lire » le ver !

La légende du ver laineux

Tout d’abord, le « ver laineux” n’est pas du tout un ver ! C’est une chenille ; plus précisément, la larve du La mite d’Isabella (Pyrrharctia isabelle). Néanmoins, le nom « ver » est resté, du moins dans certaines parties des États-Unis. Dans d’autres, comme la Nouvelle-Angleterre et le Midwest, les gens ont tendance à les appeler « ours laineux.  » (Ver ou pas, au moins nous pouvons tous convenir que ce ne sont pas des ours !)

En termes d’apparence, la chenille a 13 segments distincts de couleur brun rouille ou noir. Souvent, il est noir aux deux extrémités avec des segments de couleur rouille au milieu, bien qu’il puisse parfois être principalement noir ou principalement rouille. (Noter: Les chenilles laineuses toutes noires, toutes blanches ou jaunes ne sont pas des ours laineux ! Ce sont simplement des espèces différentes et ne font pas partie de la tradition des vers laineux. Donc, si vous repérez une chenille entièrement noire, cela ne présage pas un hiver apocalyptique !)

Selon la légende:

Plus les sections brun rouille sont larges (ou plus il y a de segments bruns), plus l’hiver à venir sera doux. Plus il y a de noir, plus l’hiver est rigoureux.

Regardez cette courte vidéo

Comment la chenille de l’ours laineux est devenue « célèbre »

À l’automne 1948, le Dr CH Curran, conservateur des insectes au Musée américain d’histoire naturelle de New York, a emmené sa femme à 40 miles au nord de la ville jusqu’au parc d’État de Bear Mountain pour observer les chenilles d’ours laineux.

Le Dr Curran a collecté autant de chenilles qu’il le pouvait en une journée, a déterminé le nombre moyen de segments brun rougeâtre et a prévu le temps hivernal à venir par l’intermédiaire d’un ami journaliste du New York Herald Tribune.

L’expérience du Dr Curran, qu’il a poursuivie au cours des huit années suivantes, a tenté de prouver scientifiquement une règle météorologique empirique aussi ancienne que les collines autour de Bear Mountain. La publicité qui en a résulté a fait du ver laineux l’une des chenilles les plus reconnaissables en Amérique du Nord (aux côtés de la chenille du monarque et du sphinx de la tomate).

Chenille d’ours laineux. Photo de SillyPuttyEnemies/Wikimedia Commons.

Qu’est-ce qu’une chenille d’ours laineux?

La chenille étudiée par le Dr Curran, la ours laineux bagué, est la forme larvaire de Pyrrharctia isabella, la teigne du tigre Isabella.

L’Isabella est une belle créatrice ailée avec des ailes jaune-orangé et crème tachetées de noir. Il est commun du nord du Mexique à travers les États-Unis et dans le tiers sud du Canada. La larve immature de la teigne du tigre, appelée ours à extrémités noires ou ours laineux (et, en particulier dans le Sud, ver laineux), est l’une des rares chenilles que la plupart des gens peuvent identifier. Les ours laineux ne ressemblent pas vraiment à la laine : ils sont couverts de poils courts et raides. Dans les guides de terrain, on les trouve parmi les espèces « hérissées », qui comprennent la chenille des marais salés toute jaune et plusieurs espèces de la famille de la teigne du tigre. Cependant, toutes les chenilles laineuses ne sont pas de véritables « ours laineux » ! Si vous trouvez une chenille laineuse entièrement noire, ne vous inquiétez pas, cela ne veut pas dire que nous sommes dans un hiver rigoureux et interminable ! C’est juste une chenille d’une espèce différente, et n’est pas utilisée pour la prévision. Il en va de même pour les chenilles laineuses entièrement blanches. Les ours laineux, comme les autres chenilles, éclosent par temps chaud à partir d’œufs pondus par une femelle. Les ours laineux matures recherchent des sites d’hivernage sous l’écorce ou à l’intérieur de cavités de roches ou de rondins. (C’est pourquoi vous en voyez tellement traverser les routes et les trottoirs à l’automne.) Lorsque le printemps arrive, les ours laineux tissent des cocons duveteux et se transforment à l’intérieur en papillons adultes. En règle générale, les bandes aux extrémités de la chenille sont noires et celle du milieu est brune ou orange, ce qui donne à l’ours laineux son aspect rayé distinctif.

Isabella Tiger Moth. Photo d’Andy Reago et Chrissy McClarren/Wikimedia Commons.

Les chenilles d’ours laineux prévoient-elles vraiment la météo hivernale ?

Entre 1948 et 1956, le nombre moyen de segments bruns du Dr Curran variait de 5,3 à 5,6 sur un total de 13 segments, ce qui signifie que la bande brune occupait plus d’un bon tiers du corps de l’ours laineux.

Les hivers correspondants étaient plus doux que la moyenne, et le Dr Curran a conclu que le folklore a un certain mérite et pourrait être vrai.

Mais Curran ne se faisait aucune illusion scientifique : il savait que ses échantillons de données étaient petits. Bien que les expériences aient légitimé le folklore pour certains, elles n’étaient qu’une excuse pour s’amuser. Curran, sa femme et leur groupe d’amis se sont échappés de la ville pour voir le feuillage chaque automne, se faisant appeler The Original Society of the Friends of the Woolly Bear.

Trente ans après la dernière réunion de la société de Curran, le décompte du segment brun de l’ours laineux et les prévisions hivernales ont été ressuscités par le musée de la nature du parc d’État de Bear Mountain. Les dénombrements annuels se sont poursuivis, plus ou moins ironiquement, depuis lors.

Depuis plus de quarante ans, Banner Elk, en Caroline du Nord, organise un festival annuel du ver laineux en octobre, souligné par une course de chenilles. Le maire à la retraite Charles Von Canon inspecte l’ours laineux champion et annonce ses prévisions hivernales. De même, il y a un Woollybear Festival qui a lieu à Vermilion, Ohio, chaque octobre.

Chenille d’ours laineux dans sa posture défensive.

La plupart des scientifiques considèrent que le folklore des prédictions d’ours laineux n’est que cela, du folklore. Dit Ferguson de son bureau à Washington, « Je n’ai jamais pris la notion très au sérieux. Il faudrait regarder énormément de chenilles au même endroit pendant de nombreuses années pour dire qu’il y a quelque chose à dire.

Mike Peters, un entomologiste à l’Université du Massachusetts, n’est pas en désaccord, mais il dit qu’il pourrait, en fait, y avoir un lien entre la rigueur de l’hiver et la bande brune d’une chenille d’ours laineux. « Il y a des preuves, dit-il, que le nombre de poils bruns a un rapport avec l’âge de la chenille, en d’autres termes, avec combien de temps elle s’est installée au printemps. Les [band] parle d’un hiver rigoureux ou d’un printemps précoce. La seule chose, c’est que… ça vous parle de l’année précédente.

Comment « lire » le ver laineux

Le temps est local, vous devez donc lire votre propre ver laineux.

Recherchez ces wuzzies flous à l’automne. Selon les observateurs de vers laineux, il y a deux générations de vers chaque année. Les premiers apparaissent en juin et juillet, et les seconds en septembre. Les vers de deuxième génération sont les « prophètes du temps ».

Pour trouver un ours laineux, commencez à chercher sous les feuilles et les bûches ! Certains ne font que traverser la route. Une fois que vous apercevez un ver laineux qui se fraie un chemin le long du sol ou d’une route, vous le verrez partout ! Les chenilles sont plus actives pendant la journée (pas la nuit). Après avoir fait le plein de nourriture, notamment de violettes, de quartiers d’agneau et de trèfle, leur objectif est de trouver un endroit où se cacher pour l’hiver. Fait intéressant, le ver laineux hiverne sous forme de larve. Tout leur corps entrera dans un état «gelé» jusqu’en mai, date à laquelle il deviendra le papillon Isabella.

Chaque année, les vers laineux ont en effet un aspect différent et cela dépend de leur région. Donc, si vous rencontrez un ver laineux local, observez les couleurs des bandes et ce qu’elles prédisent sur votre hiver. Rappelles toi:

Si la bande rouillée est large, ce sera un hiver doux. Plus il y a de noir, plus l’hiver est rigoureux.

C’est ça! Notez que le blanc, le jaune ou d’autres couleurs des chenilles duveteuses ne sont PAS le même type de ver laineux et ne sont pas utilisés pour les prévisions météorologiques. Nous laisserons les « compétences » de prévision météorologique à votre propre observation !

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Vidéo de vers laineux

En hommage à notre confrère pronostiqueur, nous avons réalisé une vidéo de vers laineux…

Que les pouvoirs prédictifs du ver laineux soient des faits ou du folklore, nous apprécions toujours le plaisir ! N’hésitez pas à partager votre expérience avec le ver laineux dans les commentaires ci-dessous.

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