Conseils d'entretien des pelouses: semis, fertilisation, arrosage et tonte

Si vous faites pousser une pelouse, comment vous en occupez-vous? Comme pour de nombreuses plantes, les secrets de la croissance des herbes pour gazon sont de fournir suffisamment de nutriments, de tondre le gazon correctement et d’arroser correctement. Plus vous laisserez la nature faire le travail pour vous, plus il sera facile de prendre soin de votre pelouse.

Le grand débat sur la pelouse

Il n'y a pas de substitut à l'herbe en tant que surface récréative; il est supérieur au béton et joue un rôle environnemental positif en modérant les températures et en purifiant l’air.

Cela dit, les pelouses ont un «côté obscur», qui découle en grande partie de la surutilisation de produits chimiques synthétiques. Les États-Unis ont appliqué plus de fertilisants chimiques synthétiques sur leurs pelouses que l’Inde n’en applique sur toutes ses cultures vivrières. Les résidents des zones urbaines et des banlieues sont maintenant soumis à une exposition plus importante aux pesticides que leurs homologues des zones rurales.

Une philosophie de pelouse saine

Il est intéressant de noter que les pelouses existent depuis des siècles sans la béquille d’une utilisation intensive de produits chimiques. Avant la Seconde Guerre mondiale, les pelouses et les jardins magnifiques étaient courants sur les domaines et les maisons aux États-Unis; beaucoup de pelouses en Europe n'utilisent pas de produits chimiques.

Lorsque vous considérez nos recommandations ci-dessous, cherchez des moyens de réduire votre dépendance à l'industrie chimique. L’herbe n’a pas besoin de briller en vert.

Incluez des plantes à fleurs à croissance basse telles que le trèfle rouge et le trèfle blanc (que les pollinisateurs adorent) avec vos semences de gazon, car le trèfle est un fixateur d'azote. Voir notre article sur le trèfle.
Demandez-vous si certaines parties de votre pelouse pourraient être converties en prairies.
Si vous utilisez des engrais, sachez qu'il existe toujours des options biologiques.
Pensez à ce que vous mettez sur la pelouse comme allant directement dans votre eau de boisson et vous utiliserez beaucoup moins de produits chimiques.

Préparation du sol

Faites toujours attention au sol! Votre pelouse a besoin de nourriture. Chaque printemps, appliquez du compost ou, mieux encore, du compost à base de fumier sur votre pelouse.

Si votre herbe est déjà plantée, recouvrez votre pelouse existante de ½ pouce de compost avec un épandeur (comme celui-ci d'Echo). Cela rendra votre sol plus poreux, drainera mieux et préviendra la pourriture des racines.
Au printemps, retirez également le chaume accumulé ou l’herbe morte avec un râteau pour aider l’humidité et l’oxygène à pénétrer jusqu’aux racines des herbes.
Aérez (percez des trous dans) la pelouse pour décoller le sol compacté et permettre à l'oxygène, à l'eau et aux nutriments de s'écouler. Vous pouvez utiliser des chaussures d'aération, des chaussures de golf, une fourche ou un outil d'aération électrique disponible dans les magasins de location.

Tondre votre pelouse

Coupez votre pelouse sans sac et laissez les rognures nourrir la pelouse. Les coupures sont tout l'engrais dont certaines pelouses ont besoin. Permettez aux rognures de rester sur la pelouse pour filtrer jusqu'au sol, se décomposer et recycler les éléments nutritifs jusqu'aux racines. Plus les rognures sont courtes, plus elles se décomposeront rapidement dans le sol.
Ou, mieux encore, jetez un coup d'œil à la "tondeuse mulching" moderne qui recycle les rognures sur la pelouse.
Pour garder une pelouse en santé, ne coupez jamais plus d'un tiers de la hauteur totale de l'herbe.
Tondre la pelouse lorsque l'herbe est sèche et garder les lames bien affûtées pour éviter de les déchirer (ce qui favorise les maladies).
Si vous avez des parterres de fleurs ou des zones inaccessibles à la tondeuse, utilisez un coupe-herbe mais faites très attention. N’utilisez pas de tondeuse pour couper l’herbe contre les troncs d’arbres. Il pourrait se fendre de l'écorce, ce qui l'exposerait à la maladie et aux parasites. En outre, il est très facile de couper accidentellement les fleurs de votre jardin!

Fertiliser votre pelouse

En plus de compiler votre sol, appliquez régulièrement un engrais azoté à libération lente avec un épandeur à gazon.
Le meilleur moment pour fertiliser est en fait à la fin de l'automne avant que le sol gèle. Un engrais à libération lente permet au gazon de stocker les glucides pour fournir de l'énergie à la croissance des racines et des pousses le printemps suivant. Il aide également à prévenir les maladies et les blessures en hiver.
De nombreuses études montrent que l’alimentation de printemps, défendue par les fabricants d’engrais, n’est pas vraiment utile si vous fertilisez à l’automne. Si vous prévoyez fertiliser au printemps, attendez jusqu’à la fin du printemps pour rétablir les réserves de glucides dans les racines, qui risquent de s’épuiser. Appliquez légèrement.
La fin de l'été est un bon moment appliquer une seconde application. Assurez-vous qu'il est léger! C’est juste là pour que vos herbes tombent quand vous leur donnerez une alimentation substantielle.
Dans les zones de votre pelouse où les racines des arbres sont en concurrence avec l'herbe, appliquez un engrais supplémentaire pour profiter à la fois.

Sur-semer votre pelouse

Si vous avez des parcelles nues, il est préférable de sursemer en fin d’automne. Utilisez un mélange de semences comprenant des herbes à croissance lente ou à croissance lente.
Les herbes de fétuque à feuilles fines ont de faibles besoins en eau et en fertilité et poussent bien dans les endroits au climat estival doux. Combinez les fétuques avec un pâturin du Kentucky nécessitant peu d’entretien, comme «Park», «Kenblue» ou «South Dakota Common». Contactez votre extension de coopérative locale pour voir quel type de pelouse pousse mieux dans votre région.

Arroser votre pelouse

Arrosez votre pelouse tôt le matin ou le soir.
Arrosez suffisamment longtemps pour permettre à l'eau de pénétrer au-dessous de la zone racinaire. L'arrosage peu profond encourage la croissance des racines peu profondes (et donc, l'herbe faible) et les mauvaises herbes. Il faudra environ un pouce d'eau pour pénétrer de 6 à 8 pouces dans le sol. Établissez des boîtes de conserve peu profondes dans la zone des extincteurs automatiques.
Ne pas trop arroser. Faites en sorte que la pelouse cherche sa propre source d’eau en construisant des racines plus longues et plus robustes. Réduisez votre consommation d’eau, surtout en plein été, pour laisser le gazon en sommeil, le renforçant pour l’automne et l’hiver.
L'excès d'eau élimine les nutriments et encourage les insectes. Les arrosages profonds sont meilleurs pour la pelouse que les arrosages légers.
En période de sécheresse, laissez l'herbe plus longue entre les fauchages et réduisez l'utilisation d'engrais.

Désherber votre pelouse

Avec les mauvaises herbes, vous voulez vraiment prendre des mesures préventives plutôt que d’attendre qu’elles apparaissent dans votre pelouse. Empêchez les mauvaises herbes de prendre racine dans votre pelouse avant même leur germination en appliquant un herbicide de pré-levée à la fin de l'automne avec un épandeur de gazon. Cette méthode empêche même les graines de mauvaises herbes (en particulier la digitaire) de germer. Parlez à votre pépinière locale des herbicides approuvés pour votre région.
Si les mauvaises herbes sont tout simplement insupportables au printemps, vous pouvez appliquer un coupe-herbe pré-émergent qui couvre à la fois les mauvaises herbes graminées (par exemple, la digitaire) et les mauvaises herbes à feuilles larges (comme les pissenlits).
Néanmoins, nous préférons que vous appreniez à vivre avec une pelouse pas si parfaite. Une pelouse légèrement sauvage laisse pousser des herbes volontaires, des fleurs sauvages, des herbes et même des fraises sauvages, ajoutant de la couleur et de la variété à votre paysage. Le trèfle pousse très bas et dégage une agréable odeur après la coupe. Il reste souvent vert après que le reste de la pelouse soit devenu brun. Les pissenlits ont bon goût dans une salade (si vous n’appliquez pas d’engrais chimiques!).
L'ajout de paillis aide à lutter contre les mauvaises herbes.
Ne laissez pas trop votre pelouse. En «tondant haut» (2 ½ à 3 pouces), vous laissez l’herbe protéger mieux son propre gazon et les mauvaises herbes ne verront pas la lumière nécessaire pour germer.

Voir 10 astuces pour le nettoyage des cours de printemps.

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