Faits fascinants sur les colibris | Les jardins de Laurent du vieux fermier

De nombreux colibris migrent! Apprenez quelques faits amusants sur les colibris ainsi que des moyens d'attirer ces pollinisateurs dans votre maison ou dans le jardin de votre école. Ces petites créatures vraiment remarquables sont des oiseaux entièrement américains. Saviez-vous que les hummers ne battent pas des ailes? Profitez de ces faits fascinants sur les colibris …

Quelle est la taille d'un colibri?

Ces petits oiseaux ne pèsent qu'environ 4 grammes – soit 0,141 once! C’est minuscule! À titre de comparaison, un sou américain pèse 2,5 grammes. L'œuf d'un colibri ne pèse que 0,4 gramme pour 2,4 grammes. Un oiseau nouvellement éclos ne pèse que 0,62 gramme. Cependant, quand il est temps de migrer, les hummers emballent les grammes pour le long voyage, doublant parfois leur poids.

Ils sont également parmi les plus petits oiseaux, la plupart des espèces mesurant de 3 à 5 pouces de long. Le plus petit oiseau, le colibri abeille, ne mesure que 2 pouces de long et pèse moins de 2 grammes.

À quelle vitesse les colibris battent-ils leurs ailes?

Les colibris, avec leurs couleurs irisées et leurs ailes assez courtes, battent leurs ailes jusqu'à 80 fois par seconde! Ils ne battent PAS leurs ailes – ils les font tourner en 8, ce qui le rend encore plus remarquable! En fait, leur nom vient du fait qu'ils battent des ailes si vite qu'ils font un bourdonnement. Les colibris peuvent planer, s'arrêter instantanément et voler dans différentes directions (même à l'envers) avec un contrôle exquis.

Où vivent les colibris?

Les colibris ont évolué dans les tropiques équatoriales. Au printemps, 21 espèces volent à des milliers de kilomètres vers le nord du Mexique, du Costa Rica et d'autres endroits du sud pour visiter les États-Unis et le Canada. À l'automne, ils retournent dans leurs foyers du sud.

En Amérique du Nord, le plus grand nombre et la plus grande variété de colibris se trouvent dans les régions de l'ouest des États-Unis et aussi loin au nord que l'Alaska. Seul le colibri à gorge rubis se trouve à l'est du Mississippi. Les oiseaux visitent également le sud du Canada, en particulier la Colombie-Britannique, l'Alberta et la Nouvelle-Écosse.

Jusqu'où les colibris migrent-ils?

Beaucoup de ces oiseaux effectuent des vols de migration aller-retour de plus de 1 600 kilomètres (995 miles)! Bien que les colibris pèsent généralement moins d'une once, ces petits oiseaux ont beaucoup d'énergie. Lorsque le vent souffle dans la direction dans laquelle ils volent, ils peuvent voyager jusqu'à 50 mph.

Certains volent sans escale dans le golfe du Mexique au printemps et en automne. Les scientifiques de l'Université Cornell rapportent qu'en préparation de ces vols, ils doublent leur poids corporel avec du nectar et des insectes. Ils brûlent tout poids supplémentaire lors de la traversée du golfe du Mexique. Ils consomment 10 fois par gramme de tissu musculaire que les plus élites parmi les athlètes humains, les marathoniens et les skieurs de fond.

Lorsque les colibris arrivent dans le nord, ils sont parfois confrontés à un temps exceptionnellement froid et vont entrer dans une torpeur hypothermique pour survivre.

Quelle est la vitesse du rythme cardiaque d’un colibri?

Les colibris ont un taux métabolique très élevé, avec une fréquence cardiaque de 1260 battements par minute et des respirations de 250 fois par minute.

Les longs vols et les battements d'ailes peuvent fatiguer un colibri. Aussi souvent que toutes les 15 minutes, ils cherchent un endroit pour se reposer sur des arbres et des arbustes à petites feuilles. Les plantes particulières comprennent les bouleaux, les buissons à papillons et les criquets mellifères. Ne vous inquiétez pas si vous n’avez pas ces plantes dans votre jardin – votre colibri pourrait également reposer sur le support de votre mangeoire.

Types courants de colibris

Les colibris à gorge rubis, roux et Anna figurent parmi les colibris les plus courants.

Colibri à gorge rubis
Seul le colibri à gorge rubis visite généralement les zones à l'est du Mississippi. Les mâles ont une gorge rouge rubis distinctive. Les femelles sont verdâtres, avec une gorge blanche et une queue échancrée.

Le Colibri à gorge rubis a une aire de répartition qui suit de près les forêts de feuillus à l'est du 100e méridien, selon les recherches de 1982 de R. I. Bertin. Alors que la plupart des colibris à gorge rubis traversent le golfe du Mexique, certains empruntent un itinéraire plus tranquille le long de la côte pendant la migration printanière vers le Mexique et l'Amérique centrale et reviennent à l'automne. Les mâles arrivent environ une semaine avant les femelles pendant les deux migrations. En savoir plus sur l'attrait du colibri à gorge rubis.

Colibri roux
Colibri populaire dans l'ouest des États-Unis, il effectue la plus longue migration – vers le nord de l'Alaska – pour un oiseau si petit. Ils ont été largement étudiés pour le comportement de recherche de nourriture et le transfert de pollen. Un gorget orange et des flancs roux identifient cette espèce. Les chercheurs pensent que les colibris roux ont eu une influence majeure sur la spéciation des fleurs en Californie.

Colibri d'Anna
Résident des États du Pacifique et du Sud-Ouest, le mâle est identifié par sa gorge et sa couronne rouges. La femelle a une petite tache rouge sur la gorge.

Que mangent les colibris?

Les colibris vivent de nectar de fleurs et d'insectes, complétés par la nourriture des mangeoires pour colibris.

Recette de mangeoire pour colibris
La recette d'alimentation la plus courante est un mélange de 1 partie (tasse) de sucre pour 4 parties (tasses) d'eau suffisamment chauffée pour dissoudre le sucre et le laisser refroidir avant de la mettre dans les mangeoires. De nombreux colibris accordent peu d'attention aux préparations commerciales d'eau colorée, même s'ils ont une excellente vision des couleurs. Les colibris ont des souvenirs spatiaux remarquables et flottent devant les mangeoires avant même d'être suspendus au printemps.

Les colibris sont-ils attirés par la couleur rouge?

Le colibri est un pollinisateur prolifique des fleurs. La recherche montre que les colibris à gorge rubis déposent 10 fois plus de pollen que les bourdons. Donc, pour attirer les colibris dans votre jardin, assurez-vous d'inclure beaucoup de plantes connues pour attirer les colibris.

Quelle est la fleur préférée d'un colibri? Essayez le baume d'abeille et la digitale, pour n'en nommer que deux. Le Old Farmer’s Les jardins de Laurent et les pépinières locales auront une liste de plantes pour les colibris.

Quand les colibris s'accouplent-ils?

Les colibris s'accouplent généralement entre mars et juillet, la mi-mai étant le sommet de la saison de reproduction.

Ces minuscules dépliants sont particulièrement vocaux pendant la saison de reproduction, lorsque les mâles interagissent avec d'autres mâles. Les sons varient du grincement au bourdonnement causé par le mouvement des ailes.

La femelle choisit le site du nid et construit le nid – de la taille d'un dé à coudre! – en une semaine. Les matériaux courants pour les nids sont la mousse et le lichen, le duvet végétal, la soie d'araignée, les fibres de coton, les plumes et la fourrure ou les cheveux effacés sur les feuilles.

Deux très petits œufs éclosent en 14 jours environ et les jeunes quittent le nid en 3 semaines. Les paires ne sont réunies que quelques jours ou semaines. Après l'accouplement, le mâle est seul, laissant la femelle incuber les œufs et nourrir les jeunes principalement avec un régime d'insectes.

Image: Un colibri d'Anna (Calypte anna) assis sur son nid. Crédits: PictureLake / Getty

Quelle est la durée de vie d’un colibri?

L'espérance de vie d'un colibri est de 3 à 6 ans. Le plus vieux colibri survivant avait 9 ans. Les femelles survivent aux mâles de plusieurs années, probablement en raison des coûts énergétiques élevés des mâles pour défendre les territoires et des longues migrations printanières et automnales.

Prédateurs de colibris

Les principaux prédateurs des colibris sont les rapaces qui volent rapidement, comme les crécerelles; d'autres oiseaux, tels que les geais bleus; et quelques insectes, comme la mante religieuse. Parfois, on est attrapé par un gros poisson pendant que l'oiseau sirote le nectar d'un nénuphar.

Écoutez le son d'un colibri!

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