Junipers du haut désert – Certains conifères du jardin sont gênants

J’adore et j’apprécie les conifères du jardin, qui ne nécessitent presque aucun soin et qui sont beaux toute l’année. Sans eux, les choses semblent plutôt sombres entre novembre et mars.

Evergreens du haut désert

Le nord-ouest du Pacifique abrite des millions et des millions d’arbres, à feuilles caduques et à feuilles persistantes. Le majestueux «Doug Fir» est l’arbre d’état. Je suis un habitant du désert de la partie est aride de l’Oregon. Les arbres sont si luxuriants et denses dans l’ouest de l’Oregon que la beauté et le grand nombre d’arbres me coupent encore le souffle.

Les arbres sont rares ici dans l’est de l’Oregon, et il est possible de regarder des kilomètres et des kilomètres dans les deux sens sans en voir un seul. Cela peut vous sembler horrible, mais la campagne ouverte, les canyons profonds, la vue ininterrompue et le grand ciel ont un type particulier de beauté sauvage.

Dans l’est de l’Oregon, vous pouvez voir du pin ponderosa, du pin tordu, du pin blanc de l’Ouest, du grand sapin et du mélèze de l’Ouest. Cependant, les arbres de cette partie du haut désert sont principalement constitués de genévriers occidentaux (et d’armoise, qui est techniquement un arbuste, mais il est lié au genévrier et est important pour l’écosystème).

Arbres de genévrier de l’Ouest

Le genévrier de l’Ouest est une plante intéressante et étrangement attrayante avec des branches dures, tordues et noueuses et une écorce lâche, écailleuse, brun rougeâtre, surtout à mesure que les arbres mûrissent. Les oiseaux adorent les baies pourpres bleuâtres à l’odeur étrange et les nouveaux genévriers poussent sans être dérangés par les graines déposées dans le caca d’oiseau. En raison de sa nature étrange, le genévrier n’a pas beaucoup d’utilisations pratiques, bien qu’il fasse du bois de chauffage bon, mais salissant.

Juniper est en fait devenu gênant dans certaines régions. Selon le département américain de l’Agriculture, les forêts de genévriers de l’Oregon sont passées d’environ 420 000 acres dans les années 1930 à plus de 3 millions d’acres aujourd’hui. L’expansion lente et régulière est imputée au surpâturage des premiers éleveurs, à la suppression des incendies et au changement climatique.

C’est un exemple intéressant de la façon dont tout est connecté: le surpâturage a réduit la quantité de carburant pour transporter les incendies qui tueraient les petits genévriers et garderaient les peuplements sous contrôle. Le temps plus chaud et plus humide a également créé des conditions favorables pour que le genévrier élargisse sa gamme. Juniper aspire l’eau, qui est déjà rare dans le haut désert. Un genévrier mature peut consommer de 10 à 30 gallons par jour, ce qui tire l’eau des sources et des ruisseaux à proximité.

En conséquence, le genévrier surclasse les herbes indigènes et l’armoise, dégradant ainsi l’habitat du tétras des armoises, du moineau de Brew et d’autres oiseaux qui utilisent l’armoise pour la nidification et la nourriture. L’antilope d’Amérique et le mouflon d’Amérique sont plus vulnérables aux couguars, qui traquent leurs proies en se cachant derrière les genévriers.

Plus de la moitié des terres de l’Oregon sont gérées par le US Forest Service et le Bureau of Land Management (BLM), qui intensifient lentement leurs efforts pour restaurer l’écosystème des steppes d’armoise de l’est de l’Oregon. L’objectif est de conserver les peuplements de genévriers anciens tout en reprenant le contrôle des genévriers plus jeunes et envahissants du haut désert.

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  • Le maître du Haut Château

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