Que sont les Sundogs? Arc-en-ciel à côté du soleil!

Avez-vous déjà vu une tache de lumière de couleur arc-en-ciel sur le côté du soleil? C'est ce qu'on appelle un «sundog» (ou «chien de soleil»). Découvrez ce phénomène optique, comment se forment les sundogs et même comment ils prédisent la météo!

Que sont les Sundogs?

Un sundog est similaire à un arc-en-ciel, et plus commun que les arcs-en-ciel. Parfois, ils ressemblent à des arcs-en-ciel brillants de chaque côté du soleil. D'autres fois, ils sont plus lumineux et ressemblent en fait à deux soleils supplémentaires.

Les Sundogs sont également connus sous le nom de faux soleils ou parhelia, qui signifie «avec le soleil». Le nom le plus courant, cependant, pour ces lumières vives qui suivent fidèlement le Soleil est «sundogs».

Les arcs-en-ciel et les sundogs sont formés par l'humidité filtrant la lumière du soleil. Les arcs-en-ciel se forment lorsque des gouttes de pluie agissent comme des prismes, brisant la lumière du soleil en une multitude de couleurs. Les Sundogs apparaissent lorsque la lumière du soleil frappe des nuages ​​de cristaux de glace et que la glace agit comme des prismes.

Un sundog est vu à environ 22 ° à gauche ou à droite du soleil. Les Sundogs se forment souvent par paires de chaque côté du Soleil. Souvent, ils apparaissent blancs mais parfois ils sont assez colorés, ressemblant à des taches d'arc-en-ciel. Les couleurs vont généralement du rouge le plus proche du soleil au bleu à l'extérieur du sundog.

Comme les arcs-en-ciel, les sundogs sont créés lorsque la lumière du soleil est filtrée par l'humidité du ciel. Utilisé avec permission HyperPhysics, C.R. Nave Georgia State University.

Que sont les halos solaires?

Vous avez peut-être entendu parler d'un phénomène connexe appelé «halo solaire». Dans ce cas, c'est un cercle entier de lumière de 22 ° de large autour du Soleil. Semblable aux sundogs, la lumière du soleil se réfracte à travers les cristaux de glace; ces cristaux de glace hexagonaux sont suspendus dans des nuages ​​cirrostratus.

Affichage d'un Sundog

Il existe cependant quelques différences entre les arcs-en-ciel et les sundogs.

Vous voyez des arcs-en-ciel lorsque vous regardez loin du soleil.
Vous voyez des sundogs lorsque vous regardez vers le soleil. Si les cristaux de glace tombent à plat, vous voyez un point lumineux de chaque côté du Soleil.

Recherchez les sundogs lorsque le soleil se lève ou se couche, donc près de l'horizon. (Les halos du soleil peuvent apparaître n'importe où, même lorsque le soleil est haut dans le ciel.)

Sundogs et prévisions météorologiques

La plus grande différence entre les deux est probablement qu'un arc-en-ciel signale généralement la fin de la pluie, tandis qu'un sundog signifie souvent que de la pluie ou de la neige arrive. La prochaine fois que vous verrez un sundog, faites attention au temps humide!

Bonne chance? À l'époque médiévale, les trois lumières vives étaient parfois interprétées comme le signe de la trinité, signe d'une grande fortune. De nos jours, ils indiquent que vous avez eu la chance de regarder le ciel au bon moment. Vous obtenez de voir ces fidèles compagnons de notre soleil – les sundogs.

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