La plus grande prévision météorologique de tous les temps

Prévision génie ou juste bonne chance? Poursuivez votre lecture pour l'histoire d'une prédiction étrangement exacte de l'époque.

En décembre 1868, le lieutenant S. M. Saxby, de la marine britannique, notifia à la presse londonienne que notre monde serait visité par un vent de violence effroyable et de marées sans précédent l'année suivante. Saxby a nommé le jour, le 5 octobre, et l’heure, à 7h00.

Saxby a basé sa prédiction non sur les instruments simples du jour mais sur l'astronomie. Il a observé qu'une coïncidence lunaire placerait la Lune directement au-dessus de l'équateur terrestre à cette date. Avec Moon et Sun exerçant leur traction maximale en même temps, il a estimé que des marées inhabituellement hautes en résulteraient: «et rien de plus menaçant, dis-je, ne peut se produire sans miracle.»

Les conclusions de Saxby ont été précisées par Frederick Allison, d’Halifax, en Nouvelle-Écosse, qui a mis en évidence l’atterrissage de la tempête. Allison ne s’aimait guère les voisins en annonçant que le port de Halifax était sa cible.

À l'approche du 5 octobre, les citoyens de Halifax ont agi de manière très humaine. Beaucoup se moquaient de l'idée «luny» de prévoir un ouragan 11 mois à l'avance. Certains ont vu l'arrivée de la fin des jours et ont prié pour être délivrés. D'autres ont commencé à monter dans les fenêtres.

À l'insu de tous, une tempête tropicale a envahi l'Atlantique en direction de la Nouvelle-Écosse, comme prévu. Bête de la mer, il a balancé sa queue à Nantucket Sound, mais le journal de cette île a rapporté le 4 octobre 1869: «Aucun dégât matériel.» Boston a eu une «petite rafale» vers 15 h 30, mais en mer , les navires ont été brisés.

Selon les prévisions de Saxby-Allison, Halifax était la cible, avec une heure à 7:00. atterrissage. La prévision était étonnamment proche: environ 100 milles et 12 heures. Le vent a frappé la nuit précédente. Au lieu de plonger le long de la côte est de la Nouvelle-Écosse, il s’est attaqué à l’ouest. Dans la baie de Fundy, il a rugi, balayant les côtes du Maine et du Nouveau-Brunswick – un ouragan à part entière.

Le lendemain de la tempête, un voyageur parcourant les 30 miles ruraux situés entre Eastport et Calais (Maine) a dénombré 90 maisons détruites par un incendie ou gravement endommagées. Un navire sans équipage a été emporté dans la baie de Passamaquoddy et sur la rivière Ste-Croix, sur une distance de 30 milles.

Cependant, le Saxby Gale était unique, non pas pour le vent, mais pour l’eau. La pluie, les marées et les inondations dans la plupart des régions étaient sans égal. Bien que l'œil de l'ouragan soit resté en mer, les États du centre de l'Atlantique et de la Nouvelle-Angleterre se sont noyés. Les pluviomètres ont débordé. À Goffstown, dans le New Hampshire, près de 4 ½ pouces ont déferlé sur la ville en seulement 2 heures. À Canton, dans le Connecticut, un observateur ne soumettrait pas son rapport de pluie, car il «mesurait 12,35 pouces mais ne pensait pas que cela aurait pu être aussi.» C'était!

Un énorme mur d'eau a envahi la côte de Fundy. Les marées de Fundy, bien sûr, sont célèbres, atteignant des hauteurs de 45 et même de 50 pieds. Au cours de la tempête Saxby, la marée a laissé sa marque sur les bâtiments de Parrsboro près de la tête de la baie, à une hauteur de 10 mètres!

Cette prévision étonnamment précise s'appelle bien des choses: un miracle de la météorologie, l'un des meilleurs quasi-ratés de l'histoire de la prédiction, un coup de chance. Cependant, les lois de la probabilité semblent exclure les hypothèses. Quelles sont les chances pour quiconque à cette époque de choisir à l'aveuglette un endroit sur la carte où un ouragan va frapper et être précis à moins de 100 miles?

C'était et est l'un pour le livre des records.

Apprendre encore plus

Obtenez plus d’histoires comme celle-ci dans le Les jardins de Laurent Old Farmer’s annuel! Trouvez une copie près de chez vous.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *