Les lunes du système solaire: quel est votre préféré?

Avec la découverte ce mois-ci de 20 autres lunes sur Saturne, faisons une pause et considérons les nombreuses merveilleuses lunes de notre système solaire. Lequel est ton préféré?

20 nouvelles lunes trouvées sur Saturne

Comme vous l'avez peut-être entendu, ce mois-ci, 20 nouvelles lunes ont été fondées en orbite autour de Saturne. Alors maintenant, il ya 82 lunes, contre 79 sur Jupiter.

Et si vous êtes partant, vous pouvez même aider à nommer les lunes de Saturne. Voir les détails du concours.

Vous pourriez demander: pourquoi maintenant? Cela est dû en grande partie aux nouveaux et plus grands télescopes. Le télescope géant Subaru situé au Mauna Kea, à Hawaii, possède des caméras sensibles qui peuvent détecter certains des objets les plus faibles.

Toutes les lunes de Saturne récemment découvertes sont petites et mesurent environ 3 miles de large. Dix-sept d’entre eux gravitent autour de la planète, à l’inverse de sa rotation. Les trois autres lunes gravitent autour de la même direction que Saturne. L'une des lunes qui tourne dans le sens opposé est la lune la plus éloignée connue autour de Saturne.

Illustration: Carnegie Institution for Science.

Votre lune préférée

Il y a 214 satellites naturels connus, ou lunes, dans notre système solaire en orbite autour de planètes ou de plantes naines.

Quelle est votre lune préférée? Je vais vous dire le mien.

Illustration de Jupiter et des satellites galiléens. Toutes les images de la NASA sur la Lune.

Europa

Dans le département le plus intriguant, c’est la lune de Jupiter, Europa. Il ya de vastes océans d’eau salée chauds sous ses inlandsis. Et depuis que la vie a commencé dans les océans de la Terre, c’est l’endroit le plus proche auquel on puisse raisonnablement s’attendre à trouver des extraterrestres.

Europa a été l’une des premières lunes découvertes (autres que la nôtre) au début des années 1600. Galileo Galilei a d'abord vu les quatre plus grandes lunes de Jupiter (et du système solaire): Io, Europa, Ganymede et Callisto. Les lunes de Jupiter portent le nom d’amoureux de Zeus, l’équivalent grec de Jupiter.

Europa, l'une des quatre lunes galiléennes. Une lune glacée avec un océan caché sous la surface.

Ganymede

Europa n'est pas la seule attraction du parc aquatique. Il semble y avoir un océan d’eau salée sous la surface de Ganymède de Jupiter, pris en sandwich entre des couches de glace. Ganymede possède également des calottes polaires qui s'étendent jusqu'à 40 ° de latitude, probablement composées de givre. Et c’est le seul satellite du système solaire à posséder une atmosphère d’oxygène mince bien qu’il soit trop mince pour supporter la vie telle que nous la connaissons.

Puisque Ganymède est la plus grande lune de tout le système solaire, personne n’a pu être blâmé de l’avoir choisie comme favorite.

Ganymède, la plus grande lune de notre système solaire, est plus grande que la planète Mercure!

Titan

Titan est la deuxième plus grande lune du système solaire – et la plus grosse lune de Saturne -. Ce monde océanique est la seule lune de notre système solaire à atmosphère dense.

Titan est le plus comparable à la Terre très tôt. Et son air est principalement composé d'azote, tout comme le nôtre. Il pleut même là-bas, créant à Titan d’énormes lacs à la surface. C'est du méthane. Ce que nous appelons le gaz naturel, mais sous forme liquide. Vous pouvez faire un barbecue pour toujours et ne jamais en manquer. Trop bizarre.

Être jolie? Ne plongez pas les pieds dans l'eau. Titan est recouvert de lacs de méthane liquide.

Titan a été découvert il y a longtemps, après les quatre lunes de Jupiter au milieu des années 1600. Toutes les lunes régulières de Saturne portent le nom de Titans ou d’autres figures associées à la mythologique Saturne. Saturne possède également de nombreuses petites lunes irrégulières qui portent principalement les noms de dieux inuits et gaulois et de géants de la glace nordique.

La NASA a choisi Titan comme prochaine mission majeure (appelée Dragonfly) dans le but de trouver de la vie sur des terres glacées.

Encelade

Attendez. Qu'en est-il de Enceladus de Saturne? Il y a des volcans qui tirent, pas des morceaux de glace, des dizaines de kilomètres dans l’espace! Ces puissants panaches semblent provenir d’évents reliés à un immense océan d’eau salée. Cela suggère une source interne de chaleur et de pression en profondeur.

Sixième plus grande lune de Saturne, Enceladus a été qualifié de «graffeur cosmique», recouvrant la surface d'au moins 11 autres lunes de Saturne avec ses particules de glace. Par sablage, les lunes voisines avec de la glace changent constamment d’apparence. Encelade est également en constante évolution, ses geysers crachant de la glace et de l'eau liquide.

Encelade, grâce à sa surface glacée, possède la réflectivité de surface la plus élevée de tous les corps du système solaire. Et en givrant ses voisins, il rend les autres lunes plus réfléchissantes et parmi les corps les plus brillants du système solaire. Enceladus crée également un anneau nuageux visible autour de Saturne à cause des panaches de glace qui s'échappent dans son orbite.

Encelade, le monde le plus brillant du système solaire, possède un océan global et une chaleur interne.

Encelade n’a pas été découvert avant 1789 par William Hershel. Enceladus doit son nom à un géant mythologique romain et grec soupçonné d’être responsable des incendies volcaniques sur le mont. Etna en Sicile. Comment convenable.

Encelade. Représentation artistique de jets massifs de glace d'eau projetés dans l'espace. Crédit: Karl Kofoed / NASA.

Miranda

Avec tous ces concurrents, vous devez toujours aimer la lune d'Uranus Miranda. Google et vous verrez ce que je veux dire. Comme le monstre de Frankenstein, Miranda semble avoir été reconstitué à partir de parties qui ne se sont pas parfaitement fusionnées.

Les experts en planètes ne savent toujours pas ce qui se passe là-bas. Cela ressemble à une personne coupée et collée sur cinq types de caractéristiques géologiques différentes qui ne vont vraiment pas ensemble, y compris un énorme chevron ou une forme en V.

Miranda, découvert par Gerald Kuiper en 1948, est la plus petite des cinq lunes d’Uranus. Contrairement aux autres lunes du système solaire, qui portent les noms de figures mythologiques grecques et romaines, les lunes d'Uranus portent les noms de personnages de la littérature classique. Miranda a été nommée en l'honneur de la fille du magicien Prospero dans The Tempest de Shakespeare.

Miranda a été appelé le monstre de Frankenstein. Crédit: NASA / JPL-Caltech.

Phobos et Deimos

Nous ne pouvons pas terminer la conversation sur «la lune étrange» sans revenir dans notre propre quartier et prendre en compte les satellites martiens, qui portent les noms les plus morbides du cosmos. Noms d'Halloween. Peur et peur. Ou plus exactement en latin, Phobos et Deimos.

Mars a ces deux petites lune et elles ont une apparence de taille astéroïde et difforme. Phobos est plus petit que Brooklyn, alors que Deimos est le seul satellite de notre système solaire à disparaître sous peu. C’est une spirale qui se rapproche de plus en plus et qui se rapproche de Mars chaque siècle. Cela finira par s’effondrer sur la surface martienne – une raison de plus pour les lâches comme moi de ne pas y aller.

Phobos et Deimos ("peur" et "terreur") étaient les assistants d'Ares, le dieu grec de la guerre, l'équivalent de la Mars romaine.

Phobos et Demios ressemblent à des pommes de terre de l'espace zippées autour de Mars.

Autres lunes

À propos, Vénus n'a pas de lunes – et Mercure non plus. Neptune, la planète la plus éloignée du Soleil a 14 lunes connues, nommées d'après les divinités de l'eau dans la mythologie grecque. Neptune était le dieu romain de la mer.

Toutes les planètes naines sauf une (Cérès) ont aussi des lunes. Pluton, un favori éternel, a 5 lunes. Ce sont Charon, Nix, Hydra, Kerberos et Styx. Charon est de loin la plus grande des planètes de Pluton.

Haumea, une planète naine, a deux lunes: Hi’iaka et Namaka, d’après les déesses hawaïennes.

La planète naine Eris a une lune nommée Dysnomia. Eris est la déesse grecque des conflits et de la discorde et sa fille, Dysonimia, est la déesse grecque de l'anarchie.

"Lune"

Avec tous ces choix, je m'en tiens à notre propre satellite comme étant le plus unique.

Son nom est "Moon" car les gens ne savaient pas que d’autres existaient jusqu’à la découverte par Galilée des lunes de Jupiter.

Son nom vient du mot «mois”(Grec mene“ lune ”, hommes“ mois; ”latin mensis“ mois ”). Et nous pouvons également retrouver «lune» dans le miz breton «mois» à partir de la racine «moi» qui signifiait «sur mesure». N'oubliez pas que de nombreuses cultures se réfèrent aux phases de la lune pour mesurer le temps.

Le seul satellite naturel de la Terre s’appelle «la Lune» car les gens ne savaient pas qu’il existait d’autres lunes jusqu’à la découverte de Galilei.

Pourquoi la lune est-elle unique? Premièrement, c’est le seul satellite majeur qui ne tourne pas autour de l’équateur de sa planète mère. Il ignore notre inclinaison et nous entoure dans le même plan plat dans lequel les planètes tournent autour du Soleil.

La Lune n’a pas été formée avec la Terre, ni capturée par notre gravité, comme beaucoup d’autres lunes. Il est né d'une collision massive entre un proto-Terre plus petit et un autre planétoïde, de la taille de Mars.

C’est aussi proportionnellement la plus grande lune par rapport à la taille de sa planète mère. Le diamètre de la Lune représente environ 25% de celui de la Terre. À titre de référence, Ganymède ne représente que 6% de la taille de Jupiter.

La Lune transitant devant la Terre en 2015, vue depuis le DSCOVR. (Oui, c'est réel, pas de photoshopped.)

La Lune de la Terre est son seul compagnon. Nous sommes la chose la plus proche des planètes jumelles dans le système solaire. C'est aussi la seule lune qui influence sa planète (pensez aux marées). La friction des marées causée par la Lune ralentit en fait la rotation de la Terre et la Lune s’est éloignée de la Terre. Notre planète serait un endroit très différent si notre compagnon n'existait pas.

Mais n’écrivez pas et ne dites pas que j’ai manqué sa plus grande bizarrerie, qu’il garde toujours une face tournée vers la Terre grâce à ses périodes de rotation et de révolution identiques, jusqu’à la seconde. Non, nous ne pouvons pas donner à la Lune celle-là.

Parce que presque chaque lune du système solaire fait cela.

Avez-vous la lune préférée? Vous êtes invités à commenter ci-dessous.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *