Mangez vos mauvaises herbes | L'Les jardins de Laurent du vieux fermier

Au printemps, je m'aventure dans les champs, à la recherche de signes des premiers aliments sauvages du printemps. Oui, je cherche depuis longtemps des pissenlits et des «mauvaises herbes» comestibles que beaucoup considèrent comme une nuisance. Voici pourquoi je mange des mauvaises herbes.

Dans mon coin de forêt, il est temps de faire une promenade à peu près au moment où les bourgeons sur les érables éclatent et les lilas et le forsythia s’épanouissent. La glace sur notre étang d'arrière-cour a fondu et nous avons reçu la visite de sauvagine migratrice: la bernache du Canada, le canard colvert et le canard branchu. Un héron bleu s'est envolé pour pêcher dans les eaux peu profondes.

Je m'aventure dans les champs et les jardins, à la recherche de signes des premiers aliments sauvages du printemps qui n'apparaissent généralement qu'à la mi-avril.

Assez sur!

Des rosaces de pissenlit consciencieuses ont traversé le chaume d'herbe morte dans la cour arrière.
Les orties diaboliques (mais délicieuses – cuites, bien sûr) avaient émergé du paillis dans la parcelle de framboise.
L'oseille des bois est apparue le long des bords d'un potager.
Quelques feuilles de violette sauvage s'annonçaient dans la pelouse au bord de l'étang.

Des bols de salade sauvage et de légumes verts («mauvaises herbes») s'étaleront sur les semaines jusqu'à l'arrivée de notre laitue cultivée, de nos quartiers d'agneau, de notre amarante, de notre pourpier et autres – des bols non seulement de légumes verts à feuilles sauvages, mais aussi de racines, de fleurs, baies et tiges.

Pourquoi s'embêter à manger des mauvaises herbes?

Il y a tellement de raisons que je cherche.

Des niveaux de nutriments plus élevés: Contrairement à nos cultures vivrières cultivées, que nous choyons avec une sélection sélective, des engrais et des produits chimiques qui les protègent des microbes pathogènes, les plantes sauvages ont développé des stratégies sophistiquées pour obtenir tout ce dont elles ont besoin dans un environnement intensément compétitif et souvent hostile. Ils contiennent souvent des niveaux de nutriments plus élevés que ceux trouvés dans les plantes alimentaires cultivées, en particulier les oligo-éléments.
Promotion de la santé: Nos régimes alimentaires humains sont censés avoir plus de biodiversité végétale que ce qu'une épicerie fournit (c'est-à-dire un petit pourcentage de plantes comestibles). Lorsque vous diversifiez votre alimentation, vous ajoutez des vitamines et des minéraux à votre alimentation. Vous devrez expérimenter pour trouver des façons savoureuses de servir des aliments sauvages.
Lutte contre les maladies: Les plantes sauvages doivent également fabriquer tous les composés qui les protègent contre le rayonnement solaire excessif et contre les attaques de champignons, virus et bactéries, ainsi que des prédateurs plus gros. Les mêmes composés que les plantes fabriquent pour se protéger des agressions environnementales peuvent servir aux humains d'antioxydants, d'anti-inflammatoires, d'antibiotiques et d'analgésiques et de bien d'autres façons.
La nature: Enfin, pour moi, de toute façon, chercher un peu de ma nourriture dans la nature satisfait un besoin profond et primordial, me connectant au monde naturel qui m'entoure et à mes ancêtres chasseurs-cueilleurs.

Jeunes pissenlits et orties prêtes à sauter (avec chou et ail).

Avant de commencer à chercher de la nourriture: règles générales importantes

Nous vivons dans une nation d'une abondance alimentaire extraordinaire. La recherche d'aliments sauvages nécessite des connaissances, des compétences et beaucoup de travail (et de temps). De plus, il faut un certain temps à la plupart des gens pour acquérir un goût pour les saveurs souvent plus fortes des aliments sauvages et pour apprendre à les préparer de manière créative.

N'utilisez jamais de plante pour la nourriture, les boissons ou les médicaments, sauf si vous pouvez l'identifier avec certitude. Comment apprends-tu? Lisez des livres sur la recherche de nourriture sauvage. Vérifiez si votre bureau local de vulgarisation coopérative. Cherchez des personnes âgées qui connaissent leurs mauvaises herbes et demandez si vous pouvez les accompagner dans leurs voyages de recherche de nourriture. La façon la plus sûre de se nourrir est de côtoyer un expert.
Ne cherchez jamais de mauvaises herbes dans les pelouses, les champs agricoles ou les jardins qui ont été fortement fertilisés ou aspergés de pesticides. Même de nombreux parcs urbains ont été aspergés de produits chimiques. Fondamentalement, évitez les endroits à forte circulation humaine et connaissez l'histoire des terres sur lesquelles vous vous nourrissez.
Ne récoltez pas les légumes verts et les racines sauvages des pelouses ou d'autres zones fréquentées par les animaux, dont les déjections peuvent contaminer votre récolte. Ceci est particulièrement important si vous prévoyez de manger vos aliments sauvages crus.

Si vous n'êtes pas prêt à chercher, il existe d'autres moyens d'élargir vos connaissances. Vous constaterez peut-être que certaines «mauvaises herbes» comme le pourpier poussent directement dans votre jardin. Vous pouvez trouver de nombreuses mauvaises herbes comestibles sur les marchés de producteurs et sur le marché ethnique.

Pour un bon livre d'introduction, lisez le manuel du botaniste James A. Duke sur les mauvaises herbes comestibles.

En savoir plus sur les bienfaits et les recettes pour la santé du pissenlit.

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