Origines des traditions populaires d’Halloween

Pourquoi Halloween nous fait-il penser à des trucs ou des friandises, des sorcières sur des balais, des sauts de pommes et des citrouilles sculptées? Voici un retour sur le origines des traditions d’Halloween et pourquoi nous célébrons Halloween comme nous le faisons aujourd’hui.

Pourquoi est-il appelé «Halloween»?

Comme pour de nombreuses fêtes, Halloween est ancrée dans notre passé agricole, marquant la fin de la récolte et le début de la nouvelle année.

L’origine de l’Halloween et plusieurs de ses coutumes peut être attribuée à Samhain, un ancien festival celtique païen qui est gaélique pour «la fin de l’été», une journée pour dire adieu à la chaleur et à la lumière. Les anciens Celtes croyaient que le voile entre les mondes des vivants et des morts était à son plus mince pendant Samhain, ce qui en faisait le moment idéal pour communiquer avec le défunt et deviner l’avenir.

Après le triomphe de l’Empire romain sur les terres occupées par les Celtes au Ier siècle après JC, les Romains ont combiné de nombreuses traditions celtiques, y compris Samhain, avec les leurs. Cette journée s’est transformée en Le jour de tous les reliques ou Allhallowmas, «Sanctifier» signifiant «sanctifier».

Des années plus tard, l’Église catholique romaine a désigné le 1er novembre comme Toussaint, en l’honneur de tous les saints catholiques. Elle a été célébrée avec une messe, des feux de joie et des gens costumés en anges et saints défilant dans les villages. Le 2 novembre apporte La Toussaint, un jour saint réservé pour honorer les morts et les défunts.

Tout comme le 1er novembre était autrefois appelé Le jour de tous les reliques, Le 31 octobre a été appelé La veille de tous les reliques. Au fil du temps, All Hallows ‘Eve a été raccourci à Halloween!

Sorcières sur balais

Pourquoi les sorcières sont-elles un costume courant à l’Halloween? Au Moyen Âge, les femmes qualifiées de sorcières (du mot anglo-saxon wicce, ou «sage») pratiquaient la divination. Une telle femme se blottirait près d’une cheminée et entrerait dans un état de transe en chantant, en méditant ou en utilisant des herbes hallucinogènes. Les superstitieux croyaient que ces femmes s’envolaient de leurs cheminées sur des balais et terrorisaient la campagne avec leurs actes magiques.

Bobbing pour les pommes

Avez-vous déjà aspiré des pommes? La fête romaine de Pomona, la déesse des fruits et des vergers, a été célébrée vers le 1er novembre. Les Romains croyaient que la première personne à attraper une pomme flottante avec ses dents serait la première à se marier dans la nouvelle année.

Ils croyaient également que les pelures de pomme détenaient le secret du véritable amour. Le lovelorn éplucherait une pomme en un long morceau ininterrompu et le jetait sur son épaule tout en étant tourné. La forme de la peau au sol représentait la première initiale du véritable amour de l’éplucheur.

Pourquoi nous sculptons des citrouilles: le Jack-o’-Lantern

Avant la citrouille citrouille moderne, des lanternes de navet étaient utilisées. Dans l’Irlande ancienne, les fêtards évidaient de gros navets (ou des pommes de terre ou des betteraves) et les sculptaient dans le visage d’un démon pour effrayer les esprits. Ils allumaient les navets de l’intérieur avec une bougie ou un morceau de charbon fumant. Ils ont ensuite placé les lanternes dans les fenêtres et les portes de leurs maisons, convaincus que les sculptures effrayeraient les mauvais esprits et accueilleraient les êtres chers décédés à l’intérieur.

Les immigrants irlandais arrivant dans le Nouveau Monde au début des années 1800 ont trouvé les citrouilles abondantes et plus faciles à sculpter des substituts prêts aux navets. Regardez notre vidéo amusante sur l’histoire de la sculpture de citrouille.

Pourquoi portons-nous des costumes effrayants?

Pendant le Samhain, les paysans superstitieux se déguisaient avec des peaux d’animaux et des masques en toile à voile ou en lin. En costume, ils allaient dehors et faisaient beaucoup de bruit, dans le but de tromper les esprits gênants en leur faisant croire qu’ils étaient l’un d’eux ou de les effrayer.

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Pourquoi tromper ou traiter?

Une place supplémentaire a été mise à table pendant Samhain pour servir d’offrande aux êtres chers décédés. De plus, de la nourriture était placée à l’extérieur, près de la porte, pour apaiser les esprits gênants qui pourraient autrement jouer un tour aux habitants, comme renverser des contenants de lait.

Le tour de passe-passe d’aujourd’hui remonte au Moyen Âge, lorsque les pauvres ramassaient des pâtisseries appelées «soul cakes» aux riches. En échange de gâteaux, les pauvres ont promis de prier pour les proches décédés du donateur.

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  • L'abysse des traditions

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