Orion le chasseur règne dans le ciel d'hiver

Tous Les étoiles d'Orion sont faciles à repérer dans le ciel d'hiver. Nous sommes dans une période de ciel nocturne sombre et sans lune, alors faisons un peu de l'observation des étoiles à l'ancienne, et allons-y sous le ciel.

Sur les 88 constellations, la plupart sont des diffusions hallucinogènes incohérentes. Orion est différent. Avec la Grande Ourse (mieux visible au printemps), la ceinture facilement identifiable d'Orion est souvent le premier motif céleste qu'un enfant remarquera.

Affichage de la constellation d'Orion

Plus qu'une simple évidence, les trois étoiles consécutives de la ceinture d'Orion non seulement marquent la constellation la plus brillante, mais flottent comme une bouée de navigation. Regardez vers le ciel oriental de 18 h à 20 h, puis vers le sud de 20 h jusqu'à minuit.

Les étoiles du Hunter ne sont pas dispersées au hasard. Ils marquent le bras spiral le plus proche de notre propre galaxie, regardant vers l'extérieur, loin du centre occupé de la Voie lactée. La plupart partagent la même distance impressionnante de 900 à 2 000 années-lumière, formant une somptueuse association de soleils bleus d'intensité de soudeur à l'arc. À peine 1 / 1000e de l'âge de la Terre, ces nourrissons sont nés ensemble d'un immense nuage de gaz qui enveloppe encore rêveusement la constellation de photographies à exposition longue mais à grossissement nul (c'est-à-dire 1x).

Le test de pureté

Provenant de régions non polluées par la lumière, des jumelles pointées sur la ceinture montrent qu'elle est immergée dans une multitude de petites étoiles comme un essaim de lucioles. Loin des lumières de la ville, cette faible grappe est à peine visible à l'œil nu. Votre ciel passe donc le test de pureté si vous pouvez entrevoir bien plus que les trois étoiles de ceinture à cet endroit.

Une pépinière d'étoiles

Bien que les jumelles soient pratiques, faites-les basculer sous l'étoile de ceinture la plus à gauche vers le petit patch flou le plus proche: la nébuleuse d'Orion. C'est l'endroit le plus proche du Mall of America où des soleils nouveau-nés sont créés. Cette pépinière stellaire à 1 500 années-lumière est si grande que nos fusées les plus rapides auraient besoin d'un demi-million d'années pour la traverser. L'ensemble de l'utérus céleste brille comme un néon.

Trouvez les grandes étoiles d'Orion

À égale distance au-dessus et au-dessous de la ceinture se trouvent le Betelgeuse de couleur citrouille et le Rigel bleu-blanc.

L’une des épaules d’Orion, la Bételgeuse orange (disons BET’l’jooz), c’est la plus grande étoile brillante de tous les cieux. Si notre Terre était représentée par la période à la fin de cette phrase, Bételgeuse serait une boule aussi haute qu'un immeuble de 20 étages.
L'un des genoux d'Orion, Riger est une étoile supergéante bleue. Plus que l'étoile la plus brillante d'Orion, Rigel est l'un des objets les plus lumineux de la galaxie, brillant de la lumière de 55 000 soleils. S'il était aussi proche qu'Alpha Centauri, nous pourrions lire à sa lumière – et le ciel nocturne serait d'un bleu profond au lieu de noir.

Bételgeuse se trouve à mi-chemin entre nous et tous ces soleils bleu-blanc qui composent la ceinture et le reste de la constellation. C’est la porte d’entrée de la fabuleuse ville au-delà et des saphirs éblouissants d’Orion qui orneront le ciel nocturne chaque hiver de nos vies.

Voir de belles photos d'Orion.

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