Protéger les plantes du gel: comment prévenir les dommages dus au gel

Le gel est imminent! Voici des conseils sur la façon de protéger votre jardin du gel et de concevoir un jardin pour réduire les dommages causés par le gel, ainsi qu’un tableau pratique répertoriant les tolérances aux basses températures pour les légumes.

Que vous attendiez de planter au printemps ou que les jours de fin d’automne deviennent glaciaux, il est important de vous assurer que les gelées ne gêneront pas vos efforts! Tout d’abord, vous devez savoir quand votre région est généralement gelée. Consultez notre calculateur de dates de gel pour les dates de gel moyennes locales au printemps et à l’automne.

Quand protéger vos plantes

Si les températures en dessous de 32 ° F (0 ° C) sont prédits, protégez vos plantes! Un gel modéré avec des températures comprises entre -4 et -2 ° C (25 à 28 ° F) peut être très destructeur pour la végétation.

La protection contre le gel est particulièrement importante pour les plantes tendres telles que les géraniums, les bégonias, les impatiens, les poivrons et les tomates.

Au printemps, utilisez des couvre-rangs si vous avez des semis de légumes tendres et des greffes. Les couvertures de rangées ou la toison de jardin peuvent également être utilisées pour aider à créer un environnement plus chaud en dessous. Vous devrez utiliser des poteaux ou du bambou pour créer de l’espace pour que les plantes poussent, puis draper du tissu paysager ou du plastique sur les poteaux; alourdissez les bords avec des pierres, des briques ou des chevilles pour que les couvercles ne s’envolent pas. Vous pouvez également recycler les bouteilles de boissons en plastique transparent en tant que couvercles végétaux ou «cloches». Coupez simplement une bouteille en deux à l’aide de ciseaux pointus, puis placez la moitié supérieure sur votre plante. Gardez le couvercle fermé les jours ensoleillés ou vissez-le lorsque le temps froid est prévu. Empêchez vos cloches de bouteilles de s’envoler en les poussant dans le sol ou en les maintenant en place avec une canne. Couvrir les autres plantes établies avec des chiffons antigel ou d’autres isolants, y compris des journaux, de la paille, de vieux draps et couvre-lits, ou des branches à feuilles persistantes. Couvrez toute la plante; vous essayez de retenir la chaleur rayonnée. Il est préférable d’avoir toutes les couvertures en place bien avant le coucher du soleil. Drapez légèrement pour permettre la circulation de l’air. Avant de couvrir les plantes en fin d’après-midi ou en début de soirée, arrosez légèrement vos plantes. Les plantes doivent être paillées, mais retirez le paillis de la base des plantes afin d’éviter la pourriture autour de la tige. Retirez toutes les couvertures au milieu de la matinée afin que les plantes puissent être pleinement exposées à la lumière du soleil automnale décroissante. À l’automne, le premier gel est souvent suivi d’une période prolongée de temps sans gel. Couvrez les fleurs tendres et les légumes les nuits glaciales et vous pourrez peut-être profiter de semaines supplémentaires de jardinage.

Quelles températures causent des dommages dus au gel?

Les températures indiquées dans le graphique ci-dessous causeront des dommages de gel légers à modérés aux légumes associés. Gardez un œil sur les prévisions et protégez en conséquence!

Concevoir votre jardin pour réduire le gel

Voici différentes façons de réduire la quantité de refroidissement dans et autour de votre jardin.

Votre jardin se réchauffera davantage pendant la journée s’il s’incline vers le soleil. La chaleur résiduelle dans les plantes et le sol peut déterminer si votre jardin subit des dommages causés par le gel pendant la nuit. L’air froid, dense et lourd, s’échappera des plantes poussant sur une pente – ce que les experts appellent le «drainage». Un jardin sur un versant sud offre deux avantages: une plus grande exposition au soleil et un meilleur drainage de l’air froid. Dans les vallées profondes, les températures nocturnes peuvent être jusqu’à 18 ° F inférieures à celles des collines environnantes.
Arbres entourant votre jardin agir comme une couverture et réduire la quantité de chaleur rayonnant du sol, peut-être en maintenant la température suffisamment élevée pour protéger vos plantes des gelées du début de l’automne. Les plantes elles-mêmes peuvent modifier le refroidissement. Placer les plantes rapprochées pour créer un auvent qui emprisonne la chaleur du sol (bien que les sommets puissent encore subir des dommages dus au gel). Un jardin mur profite au jardin en agissant comme un dissipateur de chaleur, en absorbant la chaleur du soleil pendant la journée et en l’irradiant lentement la nuit.
Eau dans un lac ou un étang à proximité (s’il est d’un acre ou plus) agira également comme un dissipateur de chaleur. Un châssis froid peut être chauffé avec un dissipateur de chaleur improvisé: une douzaine de cruches de 1 gallon d’eau. Ils absorbent la chaleur pendant la journée et la rayonnent la nuit. L’humidité détermine également si le gel rongera vos tomates. La condensation se réchauffe et l’évaporation se refroidit. Lorsque l’humidité de l’air se condense sur les plantes et le sol, de la chaleur est produite, augmentant parfois suffisamment la température pour sauver les plantes. D’un autre côté, si l’air est sec, l’humidité du sol s’évaporera, éliminant un peu de chaleur.
Bon sol, plein de matière organique, retient l’humidité, réduisant le taux d’évaporation. Le paillis aide également à empêcher l’évaporation. Au début du printemps, réchauffez votre sol plus rapidement en le recouvrant de couvertures ou de toison de jardin. Cette technique est particulièrement utile pour les sols lourds ou argileux qui retiennent beaucoup d’humidité. Posez le plastique sur le sol au moins une semaine avant le semis et la température du sol augmentera de quelques degrés, ce qui fera toute la différence pour les semis précoces. Bien sûr, lits surélevés se réchauffera plus rapidement grâce aux conditions de drainage libre en leur sein, donc si vous avez des plates-bandes surélevées, commencez vos premiers semis ici.

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Prédire le gel

Lorsque le ciel semble très rempli d’étoiles, attendez-vous au gel. –Lore de la météo

Si la journée a été glorieuse, avec un ciel clair et une faible humidité, il y a de fortes chances que les températures baissent suffisamment la nuit pour provoquer du gel.

En savoir plus sur la façon de prédire un gel!

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