Raising Chickens 101: A Beginner's Guide to Chickens

Alors, vous aimeriez élever vos propres poulets? Assurez-vous que vous êtes prêt à vous engager! Voici le premier article de notre guide du débutant en six parties pour élever des poulets. Commençons à zéro, pour ainsi dire.

Pourquoi devriez-vous élever des poulets?

Il y a beaucoup à aimer d'élever des poulets dans votre jardin. Les œufs sont une véritable tentation – plus savoureux et plus frais que tous les œufs achetés en magasin, et meilleurs pour la cuisson aussi. Les coquilles, ainsi que la merde de poulet, peuvent être jetées directement dans le tas de compost. Une grande partie de la journée, les oiseaux se divertissent, ramassant de l'herbe, des vers, des coléoptères et toutes les bonnes choses qui entrent dans la fabrication de ces délicieux œufs de ferme. De plus, avec leur œil vif pour les insectes nuisibles, les poulets sont de bons compagnons de jardinage.

Rappelez-vous, cependant: rien de bon n'est facile!

Choses à considérer avant d'obtenir des poulets

Tout d'abord, vérifiez les ordonnances locales pour vous assurer que l'élevage de poulets est même autorisé dans votre quartier ou s'il y a une limite au nombre de poulets que vous pouvez garder à la fois. La dernière chose que vous voulez, c'est investir du temps et de l’argent dans la préparation des poulets, puis découvrir que vous ne pouvez même pas les garder!
Assurez-vous d'avoir suffisamment d'espace pour un poulailler ou un poulailler de taille standard. Il doit contenir une mangeoire et des récipients d'eau, une zone de repos et un nichoir pour trois poules. Un poulailler doit être suffisamment grand pour que vous puissiez vous y tenir pour recueillir les œufs et pelleter le fumier confortablement, mais un simple poulailler peut être un peu plus petit. De plus, tout logement doit être suffisamment solide pour protéger vos poulets de tous les prédateurs! Voici comment construire un poulailler dans votre jardin.
Les poulets ont besoin de nourriture (et d'eau) quotidiennement. Le flux est d'environ 20 $ par sac de 50 livres dans ma coopérative, mais les prix varient en fonction de votre emplacement et de la qualité du flux. La durée de vie d'un sac dépend du nombre de poulets que vous avez.
Les poules pondent au printemps et en été et jusqu'à l'automne, tant qu'elles ont 12 à 14 heures de lumière du jour. Attendez-vous à collecter des œufs quotidiennement, voire deux fois par jour.
Toute l'année, vous devrez pelleter du fumier. Hourra!
Si vous partez en vacances, vous aurez besoin d’un gardien de poulet fiable – et ils peuvent être plus rares que les dents de poule!

Comment élever des poulets: taille du troupeau, espacement et coût de démarrage

Combien de poulets devrais-je garder?

Les poulets sont des créatures sociables, alors prévoyez de garder trois à six oiseaux. Avec cette quantité, vous aurez toujours un approvisionnement régulier en œufs, car une poule adulte pond environ deux œufs tous les trois jours, en moyenne.

Les poulets sont plus productifs au cours des deux premières années de leur vie; après cela, la production d'œufs ralentira, vous devrez donc penser à remplacer votre troupeau par des oiseaux plus jeunes. Les jeunes poussins peuvent être achetés auprès de fournisseurs assez facilement, ou vous pouvez faire éclore le vôtre si vous avez un coq (ce que nous ne recommandons pas). En savoir plus sur l'élevage de poussins ici!

De combien d'espace les poulets ont-ils besoin?

En fin de compte, cela dépend de la race de poulet que vous élevez. Selon l'Université du Missouri Extension, un poulet de taille moyenne a besoin d'au moins 3 pieds carrés d'espace au sol à l'intérieur de la coopérative et de 8 à 10 pieds carrés à l'extérieur. Plus il y aura d'espace, plus les poulets seront heureux et en bonne santé; la surpopulation contribue à la cueillette des maladies et des plumes.

Les oiseaux auront besoin d'un endroit pour déployer leurs ailes, pour ainsi dire: une volaille importante, par exemple, ou toute une arrière-cour. (Nos poules ont beaucoup de temps à l'extérieur. Ils ont des endroits pour prendre un bain de poussière et attraper quelques rayons.) De toute façon, l'espace doit être clôturé afin de garder les poulets à l'intérieur et les prédateurs à l'extérieur. (Les prédateurs incluent également votre propre Fido et Fluffy!) Ajoutez une clôture en grillage à votre liste d'équipement.

Combien coûte la garde des poulets?

Tout cela coûte de l'argent, bien sûr. Les matériaux pour construire et meubler une coopérative et une piste de 20 x 5 pieds, y compris le bois, les clôtures et la quincaillerie, vous coûteront au moins 300 $. Si vous ne pouvez pas faire ce travail vous-même, vous achèterez également de la main-d’œuvre qualifiée.

Dans l'ensemble, attendez-vous à dépenser entre 500 $ et 700 $ au début, en fonction de la taille de votre troupeau, de votre coopérative et de votre course.

Jardiner avec des poulets

La plupart des gens qui élèvent des poulets le font en grande partie pour l'approvisionnement constant en œufs frais, mais saviez-vous que l'élevage de poulets peut également être bénéfique pour le jardin?

Lorsque la saison de jardinage est terminée pour l'année, laissez les poulets entrer dans votre espace de jardinage et regardez-les devenir fous! Ils déracineront les tiges et les tiges des mauvaises herbes et engloutiront les légumes endommagés ou trop mûrs qui restent. Ils mangeront les graines de mauvaises herbes ou les insectes qu'ils trouveront dans le sol, et ils picoreront et digéreront les restes de légumes, en particulier les tiges de brocoli, les sommets de carottes, les blettes et les choux. Après cela, ils vont gratter le sol et piquer les vers ou les insectes cachés, mélangeant le sol dans le processus, le tout avec un enthousiasme et une curiosité sans fin.

Les poulets ne fournissent pas seulement un approvisionnement constant en œufs frais, ils produisent également une quantité infinie de fumier. Heureusement, le caca de poulet peut être composté, vieilli et éventuellement ajouté au jardin. En environ 6 mois, vous accumulerez environ 1 pied cube de fumier par poulet.

Pendant votre nettoyage quotidien de la coopérative, ramassez et empilez la merde de poulet et les matériaux de litière utilisés. La meilleure décomposition se produit lorsque le tas comprend 2 parties de caca pour 1 partie de litière. Des coupures de gazon et des restes de cuisine de fruits et légumes, ainsi que des feuilles, des brindilles et du papier déchiqueté, peuvent également être ajoutés au mélange. Faire tremper le tas et, au cours de la prochaine année, mouiller et remuer régulièrement pour ajouter de l'air. Une température de 130 ° F à 150 ° F est recommandée pour éliminer les bactéries.

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