Sprites rouges, jets bleus, elfes et tempêtes de foudre

Jamais entendu parler foudreLes cousins ​​étrangers de …sprites rouges, jets bleus, elfes, trolls, et des gnomes? Non, ces lumières brillantes ne sont pas des contes de fées; ils forment une communauté colorée d'éclairs qui se produisent au-dessus des gros orages.

Pendant plus d'un siècle, ces éclairs qui jaillissaient des nuages ​​d'orage, comme des histoires de pluies de crapauds, ont été rejetés comme de la fiction. Même lorsque des pilotes ou des scientifiques respectables (y compris CTR Wilson, un physicien lauréat du prix Nobel) les ont décrits, la communauté scientifique a ignoré les événements. Puis, en 1989, quelque chose de gênant s'est produit. Les scientifiques de l'Université du Minnesota ont en fait capturé les soi-disant «sprites» sur film.

Oups!

Depuis lors, les scientifiques étudient non seulement la foudre qui tombe des orages, mais aussi ces éclairs colorés qui remontent vers l'espace. L'électricité monte jusqu'à l'ionosphère chargée électriquement, tout comme elle plonge vers la terre.

Image: Red Sprites sur la Manche, 2017. APOD / NASA.

Ensemble, ces événements flashy sont appelés événements lumineux transitoires ou TLE. Les flashs lumineux individuels ont des noms beaucoup plus ludiques. Les lumières originales ont été nommées sprites parce qu'elles étaient mystérieuses, les autres lumières ont reçu des noms de fées parce que les scientifiques peuvent avoir le sens de l'humour.

Différents TLE clignotent à différents niveaux dans le ciel. SOURCE: Wikipédia
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Donc, si vous regardez haut dans le ciel, bien au-dessus des orages, que voyez-vous?

Sprites—Le TLE le plus courant est un flash de lumière rouge directement au-dessus de gros orages. Les sprites clignotent une fraction de seconde après de puissants coups de foudre, s'élevant à près de 60 miles de haut. Ils sont le plus souvent vus dans le Midwest.
Jets bleus– Un jet bleu est une faible lumière bleue qui s'élève comme une bouffée de fumée rapide au-dessus de fortes tempêtes de grêle. Ils sont assez rares et ne peuvent généralement être vus que depuis les avions.
Elfes—Les elfes sont de brefs disques de faible lumière qui apparaissent à environ 60 miles de haut dans l'atmosphère. En fait, le nom est une abréviation du vrai nom du disque.Emissions de Light et Vfréquence très basse de EMP Sources.
Trolls—Ces taches rouges apparaissent près du sommet des nuages ​​après l'éclair d'un sprite rouge extrêmement puissant. Comme les Elfes, les Trolls sont une abréviation: Transent Red Optical Lhorrible Lineament.
Gnomes– Les clignotements les plus petits et les plus rapides sont des gnomes. Ce sont de petites pointes de lumière blanches qui clignotent pendant une microseconde à partir du haut de l’enclume d’un grand nuage d’orage.

Image: Regardez au-dessus des orages pour voir les sprites et autres éclairs. NASA.

Voici un fait intéressant: les sprites de foudre et les TLE ne se produisent pas dans nos orages normaux avec des nuages ​​de pluie. Tout le temps terrestre se produit dans la troposphère (4 à 12 miles au-dessus de nous). Au contraire, ces éclairs se produisent dans la mésosphère de la Terre, jusqu'à 50 miles de haut dans le ciel.

Comment voir un sprite rouge

Un sprite rouge est le TLE le plus facile à voir, mais vous devez être conscient des conditions qui rendent un sprite éclair visible.

Vous aurez besoin d’un fort orage. Les sprites apparaissent partout et partout où de puissants orages se produisent, surtout en été.
Les orages doivent le faire pendant la nuit. Bien sûr, le ciel doit être très sombre et clair. Évitez le clair de lune.
La tempête doit être au loin (100 à 200 miles), pour que les nuages ​​ne bloquent pas le ciel. Idéalement, la tempête se déplace hors de la région ou le long d'un horizon lointain pour que vous puissiez voir au-dessus des sommets des nuages. Utilisez le radar météorologique pour suivre une tempête.
Donnez à vos yeux 20 minutes pour s'adapter à l'obscurité. Et puis essayez de garder les yeux au-dessus des nuages ​​(pas sur les nuages) tout en ignorant les éclairs. Les sprites apparaissent environ une fois tous les 200 coups de foudre.

Remarque: il peut être difficile de capturer un sprite sur l'appareil photo car le flash est éphémère.

Regardez cette magnifique vidéo de Paul M Smith qui montre la foudre Red Sprite de la saison des tempêtes 2019 dans l'Oklahoma.

La prochaine fois que vous voyez un orage, regardez au-dessus. Vous pouvez voir une féerie!

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