Allium en croissance: les oignons ornementaux

Les alliums ornementaux sont parfaits pour la coupe et les abeilles les adorent aussi! Plantées à l'automne pour les fleurs printanières, ces fleurs violettes à pompon font une déclaration dramatique lorsqu'elles sont plantées en masse. Mieux encore, ils appartiennent à la famille des oignons et sont donc généralement résistants aux cerfs et aux rongeurs.

Ajoutez des alliums à votre jardin

Chaque automne, je suis séduit par la plantation de plus de bulbes. Après 30 ans, on pourrait penser que je ne pourrais plus avoir besoin de jonquilles – et je n’en ai vraiment pas besoin – mais cela ne m’empêche pas de planter davantage!

Quand il s'agit d'ampoules, vous avez beaucoup de choix. Une de mes catégories préférées se trouve être le oignons ornementaux (alliums). Cousins ​​éloignés des alliums comestibles tels que les oignons et l'ail, il existe plus de 700 espèces d'oignons ornementaux parmi lesquelles choisir. Certains sont minuscules – atteignant seulement 6 pouces de haut – tandis que d'autres atteignent plus de 5 pieds de haut! Certains ont des fleurs en forme de cloche de la tête, tandis que d'autres ressemblent à des éclats de feux d'artifice.

Ensuite, il y a les énormes têtes de fleurs rondes qui ressemblent à des fleurs de ciboulette sous stéroïdes! Les fleurs se dressent haut dans les airs et ondulent des globes de couleur au bout de longues tiges élancées. La plupart des alliums fleurissent plus tard que les bulbes de printemps, donc si vous avez besoin d'un point d'exclamation de couleur pour transporter votre jardin des jonquilles aux pivoines, recherchez un allium.

Les alliums ont l'air géniaux seuls, ou géniaux lorsqu'ils sont plantés par dizaines. Ils sont parfaits pour un programme de plantation naturaliste.

Regardez cette vidéo pour profiter de leur beauté et de leur gamme:

Résistant aux cerfs et aux rongeurs

Comme ils appartiennent à la famille des oignons, les rongeurs, les lapins et les cerfs ont tendance à les laisser seuls, repoussés par leur forte saveur. En fait, un anneau d'allium autour de plantes plus vulnérables pourrait servir à les protéger des brouteurs.

Cependant, les fleurs ne sentent pas du tout «l'oignon»; la plupart sont assez agréablement parfumées et sont les préférées des abeilles et autres pollinisateurs. Bien que leurs feuilles et leurs tiges dégagent un parfum d'oignon lorsqu'elles sont meurtries, la plupart des fleurs d'allium ont un parfum sucré. Ils produisent des fleurs coupées durables et peuvent également être séchés.

Meilleures variétés d'allium

Le plus souvent, les alliums ornementaux fleurissent en riches roses et violets, mais certains sont blanc crémeux (A. neapolitanum), bleu ciel (A. caeruleum), et jaune ensoleillé (A. moly). Bien que la plupart forment des globes de fleurs groupées, d'autres, comme A. siculum, A. triquetrum et A. cernuum (originaire d'Amérique du Nord), s'affaissent légèrement.

Voici quelques variétés d'alliums courantes, allant du petit au grand. J'aurais aimé avoir des photos pour eux tous!

L'un des plus petits charmeurs est nain Allium oreophilum, Ne poussant que 3 à 6 pouces de hauteur. Il porte des grappes lâches de fleurs roses parfumées.
Oignon hochant la tête (A. cernuum) est un natif d'Amérique du Nord avec des fleurs en forme de cloche qui pendent de ses tiges de 6 à 8 pouces de hauteur. Parfait pour un jardin de rocaille ensoleillé, ils se déclinent dans des tons de violet et de rose avec du blanc.

Ail doré «Jeannine» (Allium moly)

Ail doré (A. moly) «Jeannine» porte des grappes de 2 à 3 pouces de large de fleurs jaunes en forme d'étoile sur des tiges de 8 à 10 pouces de hauteur au-dessus de ses feuilles bleu-vert. Originaire du sud de l'Europe, il était considéré comme un signe de prospérité et de chance. A. moly fleurit abondamment, ne craint pas un peu d'ombre et se naturalise bien. À moins d'un pied de haut, il est bon pour un jardin de rocaille ou dans les lits et les bordures. (A. flavum est jaune aussi et plus grand, avec des fleurons en forme de cloche.)

Pour une vraie sucette bleue, essayez A. caeruleum. Originaire de Sibérie, il a des fleurs rondes denses de 1 à 2 pouces de large et atteint une hauteur de 12 à 18 pouces.
Parfumé sucré A. neapolitanum, alias l'oignon de la mariée, porte des fleurs d'un blanc pur en forme d'étoile formant des ombelles lâches. Il mesure environ un pied de haut et a besoin du plein soleil, mais manque de résistance à l'hiver et ne devient vivace que dans les zones 7 et 8. A. roseum a à peu près la même forme, mais ses capitules sont roses.
Pour quelque chose d'un peu différent, cherchez A. schubertii. Cela ressemble à un cierge magique du 4 juillet avec une énorme explosion d'étoiles de minuscules fleurs roses. Il pousse également de 12 à 18 pouces de hauteur.

Étoile de Perse (A. christophii) a un énorme capitule composé de jusqu'à 100 fleurs individuelles rose-violet pouvant mesurer de 8 à 10 pouces de diamètre. Il pousse de 18 à 24 pouces de hauteur.
Alliums de baguette (A. sphaerocephalon) sont des boules de fleurs rouge bordeaux sur des tiges de 20 à 24 pouces de hauteur. Ils atteignent 2 pieds de haut et se naturalisent facilement dans les zones 4 à 10. Parfumé et distinctement percutant, ils font une déclaration intéressante dans le jardin ou le vase.
Ressemblant à une dentelle rouge foncé de la reine Anne, A. atropurpureum est un indigène d'Europe de l'Est qui atteint 20 pouces de hauteur.
Communément appelé ail ornemental, A. aflatunense est l'une des plus belles espèces. Des dizaines de petites fleurs en forme d'étoile forment un globe lilas-violet, qui s'élève à environ 10 pouces au-dessus des feuilles étroites bleu-vert. Originaires d'Iran, "Lucy Ball" et "Purple Sensation", deux hybrides aflatunense, sont d'un violet foncé et se naturalisent bien dans le jardin.

Fatigué du violet? 'Mont Everest' est un allium blanc pur avec des fleurs larges de 4 à 6 pouces qui ressemblent à des boules de neige géantes. Il pousse de 3 à 4 pieds de haut. «Géant blanc» a des capitules encore plus grands sur des tiges de 3 à 4 pieds de hauteur.
A. azureum, ou bleu des cieux, est un vrai bleuet bleu et pousse jusqu'à 2 pieds de haut.
Sûrement le plus grand est le bien appelé oignon géant, A. giganteum. Comme son nom latin l'indique, ce sont les grands. Poussant jusqu'à 6 pieds de haut, ils ont des feuilles gris-vert et portent de gros capitules ronds et violets profonds de 5 à 10 pouces de diamètre.
Le meilleur allium à cultiver en pot est A. karataviense. Bien que mesurant seulement 8 à 10 pouces, il a des fleurs de 4 pouces légèrement parfumées. Il fleurit généralement dans des tons rose et lilas pâle.
«Globemaster», un hybride, porte des capitules en forme de globe violet foncé de 6 à 8 pouces et atteint une hauteur de 3 à 4 pieds.
'Gladiateur' pousse à 3 à 5 pieds de haut et a des fleurs rose-violet de la taille d'une boule molle.
«Summer Drummer» est l'hybride le plus grand de 4 à 6 pieds de haut. Il a des fleurs de la taille d'une balle de baseball avec un mélange de fleurons violets et blancs.

Conseils de plantation et de culture d'allium

Planter et entretenir l'allium ne pourrait pas être plus simple:

Tous les alliums aiment les sols riches et bien drainés et préfèrent un site ensoleillé – bien que de nombreuses espèces tolèrent également l'ombre!
Le meilleur moment pour planter les bulbes est quand ils sont dormants à l’automne. À l'automne, réglez toutes les ampoules sauf les plus grosses à 4 pouces de profondeur; placez les géants à 8 pouces de profondeur, mesurés à partir de la base de l'ampoule.
Plantez des alliums dans tout le jardin en grappes – seuls, ils ont tendance à paraître étranges. Le meilleur effet est obtenu en plantant un bouquet de bulbes – trois à cinq bien espacés pour les grands alliums ou un groupe de 10 à 15 pour les espèces plus petites.
Si vous recherchez de bonnes plantes compagnes, les alliums ont fière allure parmi les plantes vivaces monticules telles que le manteau de la dame, les vrais géraniums, les iris ou les sedums. Les hostas, les artémias à feuilles d'argent et les pivoines font également de bons compagnons. Celles-ci aideront à cacher le feuillage des alliums, qui a tendance à brunir au moment de la floraison.
Ajoutez du compost autour des nouvelles pousses au printemps.
Tuteurez des variétés plus hautes pour soutenir les fleurs.
Nourrissez au début de l'été avec un engrais liquide.
Les bulbes ont une longue durée de vie et se multiplient facilement. La plupart se naturaliseront dans les zones 4 à 8 et fleuriront le plus rapidement possible, en mai ou juin ou même juillet, entre le carnaval de la floraison printanière et la pleine floraison de l'été.
Au fur et à mesure que l'allium se fond dans les têtes de graines, ils ajoutent une beauté subtile qui leur est propre.
Conseil de coupe: Pour les aménagements intérieurs, coupez les alliums lorsque les capitules ne sont ouverts qu'au quart. Tout léger parfum d'oignon libéré en coupant les tiges se dispersera dès que vous les aurez mis dans l'eau.

Lorsque vous magasinez des ampoules cet automne, pensez à ajouter un allium géant ou un nain à l'apparence délicate à votre jardin!

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