Asclépiade commune: utilisations de l'asclépiade et remèdes naturels

L'asclépiade commune a une longue histoire en tant que remède naturel — et de nombreuses autres utilisations! De plus, l’asclépiade est la nourriture de nos beaux papillons monarques américains! Découvrez cette plante indigène étonnamment utile.

L'asclépiade commune (Asclepias syriaca) est la plus connue des quelque 100 espèces d'asclépiades originaires d'Amérique du Nord. Le nom «commun» convient bien à la plante car, lorsqu'elle n'est pas en fleur, elle passe assez inaperçue, poussant humblement le long des routes, dans les champs et dans les friches.

Remèdes naturels à l'asclépiade

Il était une fois, l'asclépiade était couramment utilisé dans un certain nombre de remèdes naturels:

Les Amérindiens ont appris aux premiers colons européens à bien cuisiner l'asclépiade afin qu'elle puisse être mangée en toute sécurité. (Voir note ci-dessous.)
La sève laiteuse et blanche a été appliquée par voie topique pour éliminer les verrues, et les racines ont été mâchées pour soigner la dysenterie.
Des infusions de racines et de feuilles ont été prises pour supprimer la toux et pour traiter le typhus et l'asthme.

Remarque: Aujourd’hui, les cultivateurs expérimentés aiment manger de jeunes pousses d’asclépiade qui ressemblent à des asperges, mais seulement si correctement identifié (il y a des sosies toxiques, comme dogbane) et bien préparé (bouilli). Certaines plantes d'asclépiades communes (A. syriaca) ont un goût doux, tandis que d'autres sont amères (dans ce cas, évitez-les complètement ou faites-les bouillir avec plusieurs changements d'eau). Si vous débutez dans la recherche de nourriture, demandez à un expert de vous aider à identifier, cueillir et préparer correctement la plante avant de la consommer. Comme avec n'importe quelle herbe, ne prenez qu'une petite quantité au début, pour être sûr de ne pas avoir d'effet indésirable.

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Mise en garde: Ne vous mettez pas la sève d’asclépiades dans les yeux (par exemple, vous frotter les yeux après avoir touché la sève); lavez-vous soigneusement les mains après avoir manipulé la plante. En outre, certaines personnes peuvent développer une réaction allergique lorsque la sève entre en contact avec la peau.

Fleurs communes d'asclépiade. Photo de Lmmahood / Wikimedia Commons.

L'asclépiade est-elle toxique?

Sous son extérieur terne gris-vert, l'asclépiade est légèrement toxique.

À l'intérieur de la plante se trouve une sève blanche collante qui contient un poison doux. son goût amer prévient de nombreux animaux et insectes qui tentent de manger ses tendres feuilles, y compris les humains.
Certains insectes, notamment les chenilles du papillon monarque, sont immunisés contre la toxine. En se nourrissant presque exclusivement de feuilles d'asclépiade, ils sont capables d'accumuler suffisamment de poison dans leur corps pour les rendre désagréables pour les prédateurs, ce qui signifie que l'asclépi est une excellente plante pour les papillons.

Le nectar de toutes les fleurs d’asclépiade fournit une nourriture précieuse aux papillons, aux abeilles et aux autres pollinisateurs. Les papillons n'ont pas seulement besoin de nectar, ils ont également besoin de nourriture au stade chenille. Les feuilles des plantes d'asclépiades (Asclepias spp.) Sont le SEUL aliment que les chenilles Monarch peuvent manger! Et les monarques ont besoin d'asclépiade pour pondre leurs œufs. Avec les pratiques changeantes de gestion des terres et l'utilisation de pesticides, nous avons perdu beaucoup d'asclépiades du paysage. Cela a entraîné une diminution de 90% du nombre de monarques de l'Est en une décennie seulement.

Faits amusants sur les utilisations communes d'asclépiade et d'asclépiade

Les fibres tenaces et fileuses des tiges ont été torsadées en une ficelle et une corde solides, ou tissées en un tissu grossier.
Une autre surprise merveilleuse réside dans les cosses de graines rugueuses à l’intérieur de l’asclépiade: le fil dentaire blanc et moelleux, attaché aux graines aplaties brunes, pourrait être utilisé pour rembourrer les oreillers, les matelas et les édredons.

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, le matériel habituel pour le rembourrage des gilets de sauvetage était en quantité insuffisante. C'est pourquoi on a demandé à la soie d'asclépiade de se substituer: elle est environ six fois plus flottante que le liège!
Au fil des ans, les chercheurs ont étudié la croissance de l'asclépiade pour la fabrication du papier, les textiles et les lubrifiants, ainsi que pour remplacer les combustibles fossiles et le caoutchouc. Bien que ces expériences aient été jugées économiquement irréalisables à l'époque, elles devraient peut-être être réexaminées, étant donné les coûts croissants du carburant et des autres matériaux.
Dans les recherches actuelles, un produit chimique extrait de la graine est en cours d’essai comme pesticide pour les nématodes.

Nous doutons que cette plante étonnamment utile puisse bientôt manquer de surprises! Les graines communes d'asclépiade poussent bien dans un sol juste moyen. Grattez les graines d’asclépiade directement dans le sol à l’automne. L'été suivant, les semis vont émerger!

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