Avantages des plantes à la menthe: médicinales, culinaires, etc.

Que savez-vous sur le menthe Lamiaceae, la sixième ou septième des plus grandes familles de plantes à fleurs. Les feuilles de menthe présentent de nombreux avantages: dans les aliments, les boissons, la santé, la maison et le jardin!

Rencontrez les menthes

Il y a beaucoup à admirer sur la famille de plantes qui fournit la plupart de nos herbes culinaires courantes (par exemple, basilic, origan, marjolaine, romarin, sauge, thym, saveurs d’été et d’hiver), plusieurs de nos herbes à thé préférées et des dizaines (peut-être des centaines) d'herbes médicinales traditionnelles, sans oublier de nombreux aromates à utiliser dans les arômes, les parfums et les cosmétiques.

Vous en trouverez également certaines parmi nos usines d’aménagement paysager préférées. Pensez aux salvias, aux agastaches et aux lavandes, aux baumes d'abeilles, à l'hysope et à la sauge de Russie. Tout l'été, ils produisent des fleurs riches en nectar, qui attirent les abeilles et les pollinisateurs utiles ainsi qu'un colibri occasionnel.

Beaucoup, sinon la plupart des membres de la famille de la menthe, contiennent des huiles fortement aromatiques (comme la lavande, le romarin, le basilic, le thym et la sauge), ce qui explique leurs nombreuses utilisations en tant qu'agents d'assaisonnement, aromatisants et parfumants.

La plupart des menthes que je cultive ont également des tiges carrées et des fleurs délicates rosées, lavandes ou bleues. Une particularité qui est devenue un favori dans mon jardin d’herbes estivales: le baume d’abeille rouge vif qui se répand partout, fait une belle fleur coupée et sert de thé délicieux.

Je cultive la plupart des espèces culinaires annuelles et pérennes, ainsi que des baume d'abeille, de la mélisse et de l'hysope dans mon jardin (ou des espèces sensibles au froid telles que le romarin et la lavande) dans ma serre toute l'année.

Cultivez plus de mélisse!

Variétés de menthe sauvage

Par curiosité, j’ai commencé à faire des recherches sur cette famille de plantes il ya deux semaines à cause du nombre d’espèces de menthe sauvages et envahissantes qui s’étalent de manière impressionnante, bien que peu invitantes, sur mes pelouses et mes jardins. Ces plantes vivaces se propagent par des tiges souterraines (rhizomes) ainsi que par des graines.

le menthe verte, Particulièrement méchant, a tissé un énorme réseau de rhizomes coriaces, épais d'un quart de pouce d'épaisseur, sous une plate-bande entière, se déversant dans une grande section de pelouse, envoyant une nouvelle usine à chaque pouce ou deux des nœuds souterrains. J’ai passé les verges et les verges d’envahisseurs, mais elles continuent à arriver.

Herbe à chat sauvage a envahi mon plus grand jardin potager, en s’enserrant particulièrement épais sur le pourtour du lit d’asperges. Nous n’avons pas eu de chats pendant quelques années pour prendre plaisir à nous rouler dans les feuilles fraîches, bien que j’ai fait sécher de nombreuses petites plantes pour le thé d’hiver. Mais l’herbe à chat que j’ai tirée et jeté constitue une tasse de thé de nuit apaisante pour chaque habitant du comté de Merrimack.

le lierre terrestre vient sur toute la pelouse, mais aime surtout errer dans un sol labouré. Une fois que la neige a fondu et que les pluies de printemps sont arrivées, elles se répandent rapidement dans le potager au bord de notre étang et se transforment en un épais tapis arborant de délicates fleurs pourpres.

Bien que cela me gêne, c’est loin d’être aussi difficile à éradiquer que la menthe verte. J'ai appris que je pouvais en tirer une grande natte à l'aide d'une fourche à bêcher coincée à un angle peu profond. Au cours d’un de ces exercices de fouille, j’ai eu une épiphanie: Que faire si je labellisais les sols pauvres et adventices autour de nos nettoyages de fosses septiques et plantais quelques-uns de ces tapis de lierre terrestre pour qu’ils deviennent un couvre-sol dans cet endroit disgracieux? Je prévois de faire cela juste après la maintenance régulière de notre système septique cette semaine.

Usage médicinal des plantes à la menthe: soyez prudent

Mes recherches m'ont appris que la plupart des Lamiaceae sont utilisées depuis des siècles en médecine traditionnelle. Un grand nombre, peut-être même la plupart d'entre eux, font actuellement l'objet d'études pour des utilisations potentielles en médecine humaine et vétérinaire, comme insecticides ou insectifuges, et comme protection antifongique ou antibactérienne pour les plantes cultivées.

Ce sont des plantes puissantes, pleines de composés phytopharmaceutiques, qu'elles fabriquent pour se protéger contre les bactéries, virus et autres agressions nuisibles provoquées par les environnements dans lesquels elles ont évolué.

Si la phytothérapie vous intéresse, approchez-vous des menthes, en particulier de leurs huiles essentielles, de leurs teintures et de leurs extraits concentrés. Cela vaut pour les remèdes en vente libre et les remèdes maison.

Bien que beaucoup aient été utilisés par des guérisseurs traditionnels à travers le monde depuis des siècles, la plupart des herbes n’ont pas fait l’objet de tests rigoureux en matière de sécurité et d’efficacité, en particulier chez les femmes enceintes / allaitantes, les enfants, les personnes âgées et les personnes atteintes de maladies chroniques.

Recherchez autant d'informations que possible dans des livres, des sources en ligne et des herboristes expérimentés de votre région. Informez votre professionnel de la santé chaque fois que vous commencez à utiliser un remède à base de plantes.

La plupart des herboristes recommandent d'éviter l'ingestion d'huiles essentielles en tant que médicaments, sauf sous les soins et l'observation d'un professionnel de la santé ayant l'expérience des médicaments à base de plantes. Par précaution, les herboristes invitent également les mères enceintes et les mères allaitantes, ainsi que les personnes souffrant de maladies chroniques graves, à ne pas utiliser même les huiles essentielles de la famille de la menthe dans les huiles de massage.

De nombreuses espèces de la famille de la menthe contiennent de puissants phytocomposants qui affectent le système endocrinien, parfois de manière dramatique. Par exemple, la sauge et la menthe poivrée, même sous forme de thé ou d'arômes alimentaires, peuvent réduire la quantité de lait produite par les femmes qui allaitent. L'huile essentielle de pennyroyal, utilisée traditionnellement pour induire la menstruation ou comme abortif, peut être mortelle si elle est ingérée dans une dose suffisamment importante pour atteindre ces objectifs.

Certaines menthes contiennent des composés fortement psychoactifs. Parmi les plus puissants: la Salvia divinorum hallucinogène, dont l’utilisation et / ou la vente a été interdite dans de nombreux pays, ainsi que dans la moitié des États américains.

Mais il y a beaucoup d'utilisations sûres pour les herbes de menthe-famille en plus d'embellir vos jardins.

Utilisation sans danger des plantes à la menthe

Thé: Ce que nous appelons habituellement les menthes (menthe poivrée, menthe verte, menthe pomme, etc., du genre mentha et herbe à chat, du genre nepeta) sont des herbes à thé traditionnelles. Ils sont appréciés non seulement pour leur goût délicieux et leurs arômes vivifiants, mais également pour soulager les estomacs gênants, calmer l’anxiété et favoriser un sommeil réparateur.
Cubes de saveur: Congelez quelques plateaux de thé à la menthe, puis utilisez les glaçons pour rafraîchir les boissons d’été.
Rinçage des cheveux: Ajoutez une part de thé à la menthe forte (surtout au romarin) à une part de vinaigre de cidre pour obtenir un rince-bouche revitalisant que vous pouvez laisser entrer ou rincer. L'odeur de vinaigre se dissipe après séchage.
Astringent du visage: Ajoutez quelques feuilles de menthe poivrée ou de menthe fraîche finement émincées à une tasse d'hamamélis. Conserver dans un bocal en verre pendant une semaine ou plus, en agitant de temps en temps. Filtrer les herbes du mélange après une semaine.
Bain de bouche: Coupez un quart de tasse de feuilles de menthe fraîche, de mélisse d'abeille, de mélisse, de basilic, de thym ou d'origan et laissez infuser dans un litre d'eau bouillante. Une fois refroidi, filtrez les herbes et conservez-les au réfrigérateur.
Rafraîchisseur d'haleine: Juste mâcher quelques feuilles de menthe. Les thés et extraits de sauge sont utilisés depuis des siècles comme bain de bouche pour les infections buccales. Ne pas utiliser les herbes à mâcher de la famille de la menthe si vous allaitez, car même de petites quantités de sauge et de menthe poivrée peuvent réduire la production de lait.
Sentez un espace: Utilisez l'huile essentielle de votre plante préférée de la famille de la menthe dans un diffuseur ou utilisez une boule de coton pour répartir quelques gouttes sur une ampoule.
Sachet antimites / parfumé: Attachez quelques branches de menthe fortement parfumée (menthe poivrée, sauge, lavande, romarin, baume d'abeille), ou retirez une poignée de feuilles et fourrez-les dans la jambe d'un vieux bas de nylon. Suspendez-la à l'aide d'une ficelle dans un sac à vêtements, glissez-la dans un sac contenant des vêtements en laine ou placez-la simplement dans vos tiroirs pour laisser votre linge s'imprégner du parfum. Actualisez périodiquement pour garder le parfum frais.
Oreillers de rêve et masques de nuit: La lavande est un relaxant bien connu. Beaucoup de gens achètent ou fabriquent leurs propres oreillers ou masques faciaux pour les endormir. Pour fabriquer le vôtre, émiettez quelques fleurs de lavande séchées dans la graine de lin que vous utiliserez pour le rembourrage de l’oreiller.
Brume de lavande: Un moyen plus simple d’utiliser la lavande pour vous rendre au pays des rêves: mélangez quelques gouttes d’huile essentielle de lavande à une tasse de vodka dans un vaporisateur. Non, ne le bois pas! Vaporisez légèrement votre taie d'oreiller, votre masque de sommeil ou même votre chemise de nuit avant de vous retourner. Cela peut demander un peu d'expérimentation pour que tout se passe bien.
Répulsif de fourmi: Quelques tiges de menthe, légèrement écrasées et placées près de points d’entrée présumés, dissuadent vraiment les fourmis, bien que vous deviez remplacer la menthe par du matériel frais tous les deux ou trois jours. Certains jardiniers coupent des morceaux de menthe sur du paillis sous des légumes pouvant intéresser les insectes, ce qui peut semer la confusion chez les insectes nuisibles à la recherche de plantes hôtes.

Utilisez-vous de la menthe pour autre chose? Faites le nous savoir dans les commentaires!

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