Les avantages pour la santé et les risques de l'exposition au soleil

Peu de gens semblent se rendre compte que le soleil d'avril est aussi fort qu'en août, surtout une fois que nous atteignons le milieu du mois. Mais la peur et la confusion solaires abondent encore. La commercialisation d’écrans solaires ultrabloquants et de vêtements spéciaux de protection contre le soleil joue un rôle dans ces craintes. J’ai certainement été surpris à plusieurs reprises lorsque j’ai étudié les effets du soleil sur la santé.

Soleil et santé mentale

Tout le monde sent probablement instinctivement que la lumière du soleil améliore leur humeur et atténue la dépression. Cela est peut-être dû au fait que ses rayons provoquent la libération de sératonine par le cerveau, ce qui vous fait sentir bien le jour et, en créant de la mélatonine dans la glande pinéale, favorise également une bonne nuit de sommeil.

Les recherches suggèrent que la lumière frappant votre peau, et pas seulement vos yeux, aide à inverser le trouble affectif saisonnier (SAD). De plus, être à l'extérieur nous incite à jouer au golf, au jardinage et à d'autres types d'activité physique.

Les rayons du soleil et le cancer

La plupart d'entre nous savons que l'exposition chronique aux rayons ultraviolets (UV) présents à la lumière du soleil est responsable de l'induction de la plupart des cancers de la peau autres que les mélanomes. Le rayonnement solaire est un cancérigène bien établi de la peau, responsable de plus de cancers dans le monde que tout autre agent.

Certes, la migration importante des États du nord plus nuageux vers la ceinture de soleil, ainsi que l’augmentation des activités de plein air comme le golf, le tennis et la navigation de plaisance, ont donné à des millions de personnes des éclats de soleil excessifs.

La vitamine du soleil

Cependant, au cours des deux dernières décennies, beaucoup ont poussé cela trop loin. Personne ne veut contracter le cancer de la peau, mais nous sommes passés du culte du soleil à la peur du soleil.

En fait, «la vitamine soleil» a été associée à réduit risque de nombreuses maladies chroniques, y compris le cancer et la mortalité par cancer.

C'est vrai. Les mêmes longueurs d'ondes UVB causant des coups de soleil et des dommages à l'ADN que les écrans solaires sont conçus pour bloquer ont également des effets bénéfiques. L'exposition au soleil produit de la vitamine D et beaucoup d'entre nous ont de faibles niveaux de vitamine D, ce qui nuit à la santé des os. Maintenant, des recherches montrent que cette même lumière solaire pourrait avoir une influence bénéfique sur certains cancers.

Chez les personnes «exposées au soleil, la vitamine D réduit le risque de cancer» et sont moins susceptibles de contracter le cancer de l’ovaire, le cancer du pancréas, le cancer du côlon, le lymphome de Hodgkin et le cancer de la prostate. Lorsque l’on parvient à prévenir une partie ou la totalité de ces problèmes par rapport aux 8 000 nouveaux cas annuels de mélanome, on ne peut pas simplement définir la lumière du soleil comme un «ami» ou un «ennemi».

Soleil recommandé

Il n’est pas judicieux de déposer des bloqueurs de FPS sur notre peau chaque fois que nous passons à l’extérieur avant de recevoir au moins 15 ou 20 minutes d’exposition quotidienne. C’est la quantité recommandée. Au minimum, avec juste le visage et les bras exposés, essayez d’obtenir au moins 15 ou 20 minutes de soleil intense par jour, quelques fois par semaine.

Trop de soleil peut entraîner un cancer mortel de la peau. La cohérence est importante. Soudain, il est plus dangereux d'avoir beaucoup de soleil qu'une exposition régulière au fil du temps. Si vous restez à l’extérieur pendant une période prolongée, portez un écran solaire avec un facteur de protection solaire (FPS) d'au moins 15, ainsi qu'un chapeau et une chemise vers midi.

Le principal mécanisme bénéfique réside dans le fait que les rayons ultraviolets de longueur moyenne de la lumière du soleil, appelés UV-B, interagissent avec le cholestérol dans la peau pour créer un type de vitamine D bénéfique que vous n'obtiendrez pas en prenant des comprimés de vitamines.

Un mot sur le verre dans les vitres de voitures, les bureaux et les maisons:

Le verre transparent à la lumière visible absorbe presque tous les UVB. C’est la gamme de longueurs d’onde qui peut causer un coup de soleil, c’est donc vrai, vous ne pouvez pas attraper un coup de soleil à travers une vitre.

Cependant, environ 75% des UVA passent à travers un verre ordinaire. Les UVA entraînent des lésions cutanées et des mutations génétiques pouvant conduire au cancer.

Alors, il vaut peut-être mieux ouvrir cette fenêtre et laisser les rayons du soleil sans verre vous frapper.

Soleil et santé

D'autres études ont montré que la lumière du soleil avait des effets bénéfiques sur diverses affections cutanées et sur la prévention ou le soulagement des problèmes de thyroïde, de la polyarthrite rhumatoïde, du lupus systémique et des maladies inflammatoires de l'intestin.

Il ne faut pas longtemps pour obtenir de tels avantages. Vous n'avez pas besoin de bronzer pendant des heures et, en fait, ne laissez jamais votre peau brûler. Pour évaluer la vitamine D que votre corps va créer au cours du mois prochain, considérons qu’un verre de lait enrichi contient entre 50 et 100 UI de cette vitamine. Dans cet esprit, considérez:

Prendre un bain de soleil pendant 30 minutes permet au corps de taille moyenne de créer:

50 000 unités internationales (UI) de vitamine D chez les personnes de race blanche.
20 000 à 30 000 UI chez les personnes qui ont déjà un bronzage
8 000 à 10 000 UI chez les personnes à la peau foncée

Cela signifie-t-il que les personnes à la peau plus foncée peuvent sans danger passer plus de temps au soleil? Oui et non. Il est certain que les personnes à la peau pâle qui brûlent facilement le soleil et ne bronzent pas sont plus susceptibles d’avoir un cancer de la peau lié au soleil. Cependant, les cancers de la peau dangereux sont plus fréquents chez les personnes à la peau plus foncée. De plus, bien que le cancer de la peau soit beaucoup plus répandu chez les personnes à peau claire, il a tendance à être plus meurtrier chez les personnes de couleur, car le diagnostic est souvent retardé. Tout le monde peut avoir un cancer de la peau.

L’énorme quantité de vitamine D créée par le corps en si peu de temps signifie que c’est une substance très désirable, car la nature ne semble rien faire sans raison.

C’est en fait assez incroyable. Notre propre Soleil nous donne l’une des vitamines les plus saines de tous, la vitamine D, en seulement 15 à 20 minutes pour que nous puissions vivre et grandir en bonne santé.

Protégez les enfants des coups de soleil

Le danger de coups de soleil est primordial lorsque vous êtes jeune (avant 20 ans). Une vaste étude scandinave sur le risque de mélanome publiée dans le Journal de l'Institut national du cancer en 2003 a révélé que l'adolescence est la période la plus dangereuse pour contracter un coup de soleil. L’exposition récente au soleil ne semble pas être associée au carcinome basocellulaire, la forme la plus bénigne de cancer de la peau. Le carcinome épidermoïde semble être différent. L’exposition cumulative récente au soleil, quel que soit son âge, est fortement associée à des kératoses actiniques, des excroissances squameuses de la peau qui constituent un facteur de risque pour ce type de cancer de la peau.

Les animaux domestiques bénéficient de la lumière du soleil

Les corps de chiens et de chats utilisent les UV-B comme les humains, mais leur peau ne joue aucun rôle dans le processus. Au lieu de cela, les huiles dans leur fourrure est ce qui le convertit en vitamine. Quand ils se nettoient ou se toilettent, ils en avalent invariablement. C’est une des principales raisons pour lesquelles la nature a programmé nos animaux de compagnie pour qu'ils se lèchent tellement! Des études montrent que les animaux de compagnie dont le taux sanguin de vitamine D est élevé ont moins de cancers et une meilleure santé cardiaque.

Ligne de fond: Nous, les astronomes, nous concentrons principalement sur le ciel nocturne, mais, à partir de maintenant, au mois d’avril, la meilleure chose que nous tirent du firmament nous bombarde bien avant le coucher du soleil. Sortez et profitez du soleil!

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