Carte du ciel de mai et carte des étoiles: astérismes

Bienvenue à la Carte du ciel nocturne pour mai 2020! Ce mois-ci, découvrez les astérismes, motifs d'étoiles non officiels contenus dans les constellations. Ils sont un moyen facile et amusant d’observer le ciel nocturne.

Cliquez simplement ici ou sur l'image ci-dessous pour ouvrir la carte imprimable, puis apportez à l'extérieur!

Tout sur les astérismes

Un astérisme est un motif d'étoile facilement reconnaissable qui se trouve dans une constellation. Contrairement aux constellations, les astérismes sont entièrement «non officiels». Il n'y a pas d'organisation internationale ni d'organe directeur qui attribue des noms aux astérismes. Leurs noms sont devenus populaires car ils sont pratiques – un moyen facile de naviguer dans le ciel. Si vous le souhaitez, n'hésitez pas à identifier et nommer vos propres astérismes. Qui sait? Vos noms pourraient se propager!

La clé de voûte

Pour un bel exemple d'astérisme, regardez près du centre de la carte des étoiles de ce mois-ci pour clé de voûte, un motif compact de quatre étoiles qui se trouve dans la constellation d'Hercule, le héros. Hercules est une constellation tentaculaire, la cinquième plus grande du ciel, mais la forme distinctive de la Keystone se démarque vraiment.

Au-dessus et à droite de la clé de voûte se trouve la constellation Corona Borealis, la couronne nordique. À mon avis, ce demi-cercle d'étoiles ressemble beaucoup plus à un diadème qu'à une couronne, donc c'est le diadème, du moins pour moi.

Le cerf-volant

Plus haut dans le ciel se trouve Boötes, le berger, dont les principales étoiles forment un astérisme connu sous le nom de Le cerf-volant. C'est un cerf-volant à l'apparence bâclée, bien sûr, mais la forme en est certainement une, assez pour qu'il puisse vous aider à vous repérer et à trouver des Boötes. L'étoile brillante Arcturus ancre la queue du cerf-volant.

The Little Dipper

À gauche, recherchez le Little Dipper l'astérisme, qui fait partie de la constellation de la Petite Ourse, l'ours mineur. À la fin de la poignée du balancier se trouve Polaris, l'étoile polaire. Dans les banlieues bien éclairées, vous ne verrez que Polaris et les étoiles plus brillantes du bol du balancier. Quittez la ville pour voir toute la louche.

La tête du dragon

Entre la Petite Ourse et Le Cerf-volant glisse le corps de Draco, le Dragon, qui culmine dans la Tête de dragon, un astérisme à quatre côtés qui apparaît bien lorsqu'il est vu d'un endroit sombre.

Au-dessous de la tête du dragon, recherchez deux étoiles très brillantes qui indiquent le chemin vers une grande paire d'astérismes, l'un petit et l'autre assez grand.

Vega et le parallélogramme

L'étoile Vega dans la petite constellation de la Lyre, la Lyre, a acquis une notoriété en tant que foyer des extraterrestres fictifs qui ont envoyé un message à la Terre dans le film Contact 1997 de Jodie Foster. Sous Vega se trouve un astérisme petit mais magnifiquement symétrique, le Parallélogramme. Sa forme exquise et géométriquement parfaite est une merveille.

Deneb et la Croix du Nord

En bas à gauche se trouve l'étoile brillante Deneb, marquant la pointe du Croix du Nord, qui se trouve sur le côté à cette période de l'année. Deneb et la Croix du Nord font partie de la grande constellation du Cygne, le Cygne. Le nom «Deneb» est dérivé du mot arabe pour «queue», et en effet Deneb se trouve à la queue du cygne.

La maison

Le côté gauche de nos caractéristiques de la carte du ciel La maison, un astérisme au sein de la constellation de Céphée, le roi. Oui, c'est une maison déséquilibrée, mais pas plus déséquilibrée que celles que nous avons toutes dessinées quand nous étions enfants.

Altair et le triangle d'été

Nous avons déjà mentionné que Vega et Deneb peuvent vous aider à trouver deux beaux astérismes. Ces deux étoiles, plus brillantes Altair, comprennent les trois coins du grand astérisme connu sous le nom de Triangle d'été, marqué en violet sur notre carte du ciel ci-dessous. Le triangle d'été sera proéminent dans le ciel à partir de maintenant jusqu'à l'automne.

Avec cela, nous vous laisserons explorer et profiter du ciel nocturne de mai!

Cliquez ici ou sur la carte ci-dessous pour agrandir (PDF).

Carte du ciel produite à l'aide de Skymap Pro de Chris Marriott

Remarque: Comment lire la carte du ciel

Notre carte du ciel mensuelle ne montre pas le ciel entier, ce qui serait presque impossible. Au lieu de cela, la carte se concentre sur une région particulière du ciel chaque mois où quelque chose d'intéressant se produit. La légende sur la carte vous indique toujours dans quelle direction vous devez faire face, en fonction de l'affichage de minuit. Par exemple, si la légende de la carte indique "Regard vers le sud-est", vous devez faire face au sud-est lorsque vous utilisez la carte.

La carte est exacte pour n'importe quel endroit à une latitude dite «mi-nord». Cela comprend n'importe où dans les 48 États américains, le sud du Canada, l'Europe centrale et méridionale, l'Asie centrale et le Japon. Si vous vous trouvez sensiblement au nord de ces zones, les objets sur notre carte apparaîtront plus bas dans votre ciel et certains objets près de l'horizon ne seront pas visibles du tout. Si vous êtes sensiblement au sud de ces zones, tout sur notre carte apparaîtra plus haut dans votre ciel.

Les éléments marqués en vert sur la carte du ciel sont appelés astérismes. Ce sont des motifs d'étoiles distinctifs qui se trouvent dans les constellations. Lorsque vous vous orientez sous les étoiles, il est souvent plus facile de repérer un astérisme et de l'utiliser comme guide pour trouver la constellation parentale.

Les nombres le long de la courbe blanche «Votre Horizon» au bas de la carte sont des points cardinaux, affichés en degrés. En tournant la tête d'un côté à l'autre, vous regarderez dans la direction de la boussole indiquée par ces chiffres. La ligne d'horizon est courbée afin de préserver la géométrie des objets dans le ciel. Si nous rendions la ligne d'horizon droite, la géométrie des objets dans le ciel serait déformée.

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