Carte du ciel et carte des étoiles d'avril: constellations moins connues

Bienvenue à la Carte du ciel nocturne pour avril 2020! Ce mois-ci, nous nous concentrons sur des constellations moins connues qui ne sont pas assez grandes ou assez brillantes pour entrer dans les «grandes ligues», mais qui valent certainement le coup d'œil!

Cliquez simplement ici ou sur l'image ci-dessous pour ouvrir la carte imprimable, puis apportez à l'extérieur!

Appréciant les constellations de la «Ligue mineure»

Avec le début de la saison de baseball à nos portes, cela semble un moment approprié pour examiner les constellations qui n'ont pas fait les grandes ligues. Ce sont les lumières moindres du ciel nocturne, des constellations qui sont soit trop petites soit trop faibles pour former l'équipe d'étoiles célestes. Pour maximiser votre capacité à voir les Ligueurs mineurs, choisissez une nuit sans lune en avril (voir les dates des phases de la lune ici) et un emplacement d'observation aussi loin que possible des lumières de la ville.

Cherchez d'abord Leo, le Lion

Commençons par nous orienter. Lorsque vous regardez vers le sud les soirs d'avril, puissant Leo, le Lion, domine la scène. La partie la plus distinctive de Leo est l'astérisme faucille, un motif de six étoiles ancrées par Regulus, la 21e étoile la plus brillante du ciel nocturne. Une fois que vous avez repéré la faucille, vous devriez avoir peu de mal à retracer le reste de Leo, point culminant avec Denebola brillant, dont le nom vient d'une phrase arabe signifiant «queue de lion».

Le petit lion et les cheveux de Bérénice

Avec Leo clairement en vue, nous pouvons maintenant nous diriger vers les premiers Ligueurs mineurs. Juste au-dessus de Leo se trouve le petit lion, Leo Minor. Vous devrez faire bon usage de votre imagination, car seules trois étoiles de Leo Minor sont facilement visibles, disposées dans un triangle bien aplati. En se déplaçant vers l'est (vers la gauche), on trouve Coma Berenices, Berenice’s Hair, du nom de la reine Bérénice de l’Égypte ancienne. Il semble que Bérénice s'est engagée à lui couper les cheveux longs et flottants si son mari, le roi Ptolémée III, revenait en toute sécurité de la bataille. Quand il l'a fait, Bérénice a coupé ses mèches dorées et les astronomes de l'époque ont déclaré qu'ils seraient conservés à jamais dans le ciel nocturne.

Comme Leo Minor, Coma Berenices se compose de seulement trois étoiles principales. Cependant, la constellation abrite également le Grappe d'étoiles Coma Berenices, qui est mis en évidence sur notre carte. Avec vos yeux seuls, vous ne verrez qu'environ cinq étoiles dans l'amas, mais même de petites jumelles en révéleront plusieurs autres.

Le corbeau et la coupe

En continuant vers le bas, après la grande constellation de la Vierge, nous arrivons aux chiffres compacts de Corvus, le corbeau et Cratère, la tasse. Corvus est une ancienne constellation, datant d'au moins 1100 avant J.-C., lorsqu'elle était connue des Babyloniens sous le nom de Raven. Ses quatre étoiles principales forment un astérisme facile à repérer, même s'il ressemble peu à un corbeau. Le cratère est beaucoup plus faible mais tout aussi vieux, et il ressemble en fait à son homonyme.

Le sextant

En haut à droite du cratère et soufflez directement Regulus est Sextans, le Sextant, une des constellations les moins impressionnantes de toutes. C'est une autre constellation à trois étoiles, mais contrairement aux très anciens Corvus et Crater, Sextans est une invention moderne. Il a d'abord été désigné comme constellation en 1687 par le célèbre astronome polonais Johannes Hevelius.

Le serpent d'eau

Slithering sous les petites constellations Corvus, Crater et Sextans est Hydre, le serpent d'eau. L'hydre est la plus grande de toutes les constellations, une silhouette sinueuse impressionnante qui s'étend sur près d'un quart du ciel, de sa tête haute au sud jusqu'à sa queue près de l'horizon oriental. Cette constellation est reconnue depuis la plus haute antiquité, même si elle ne abrite qu'une seule étoile brillante, Alphard, connue sous le nom de «La solitaire».

La licorne et le crabe

L'hydre semble serpenter vers l'ouest vers Monocéros, la licorne, un léger groupe en forme de W qui vous obligera à avoir un ciel sombre si vous voulez le voir. Le dernier Leaguer mineur dans cette partie du ciel est Cancer, le crabe, qui se trouve juste au-dessus de la tête d'Hydra et directement à droite de la faucille, où nous avons commencé notre voyage.

Espérons que cette visite vous aidera à apprécier les soi-disant «petites choses». Profitez du ciel nocturne d'avril!

Cliquez ici ou sur la carte ci-dessous pour agrandir (PDF).

Carte du ciel produite à l'aide de Skymap Pro de Chris Marriott

Remarque: Comment lire la carte du ciel

Notre carte du ciel mensuelle ne montre pas le ciel entier, ce qui serait presque impossible. Au lieu de cela, la carte se concentre sur une région particulière du ciel chaque mois où quelque chose d'intéressant se produit. La légende sur la carte vous indique toujours dans quelle direction vous devez faire face, en fonction de l'affichage de minuit. Par exemple, si la légende de la carte indique "Regard vers le sud-est", vous devez faire face au sud-est lorsque vous utilisez la carte.

La carte est exacte pour n'importe quel endroit à une latitude dite «mi-nord». Cela comprend n'importe où dans les 48 États américains, le sud du Canada, l'Europe centrale et méridionale, l'Asie centrale et le Japon. Si vous vous trouvez sensiblement au nord de ces zones, les objets sur notre carte apparaîtront plus bas dans votre ciel et certains objets près de l'horizon ne seront pas visibles du tout. Si vous êtes sensiblement au sud de ces zones, tout sur notre carte apparaîtra plus haut dans votre ciel.

Les éléments marqués en vert sur la carte du ciel sont appelés astérismes. Ce sont des motifs d'étoiles distinctifs qui se trouvent dans les constellations. Lorsque vous vous orientez sous les étoiles, il est souvent plus facile de repérer un astérisme et de l'utiliser comme guide pour trouver la constellation parentale.

Les nombres le long de la courbe blanche «Votre Horizon» au bas de la carte sont des points cardinaux, affichés en degrés. En tournant la tête d'un côté à l'autre, vous regarderez dans la direction de la boussole indiquée par ces chiffres. La ligne d'horizon est courbée afin de préserver la géométrie des objets dans le ciel. Si nous rendions la ligne d'horizon droite, la géométrie des objets dans le ciel serait déformée.

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