Davantage d'États s'orientent vers l'élimination de l'heure d'été

Plus de 30 États américains adoptent ou pèsent actuellement une législation pour arrêter la commutation des horloges et conserver l'heure d'été permanente. Consultez les dernières informations sur la suppression de cette pratique et pesez dans vos pensées!

C'est un mythe populaire que l'heure d'été est réservée aux agriculteurs. Cette pratique – qui n'est devenue régulière qu'en 1966 (ce qui peut aussi vous surprendre!) – a été contestée par les agriculteurs et est de plus en plus contestée par la société moderne.

L'heure d'été dans les années 1970

Quand j'ai grandi dans les années 1970, l'heure d'été (DST) semblait populaire. Le gouvernement et les écoles semblaient le promouvoir comme une force positive et bénéfique. Quand les horloges avançaient d'une heure en mars, ma mère sortait un lit de moi grincheux et disait: «Regardez! Tous vos enfants ont plus de temps après l'école pour jouer dehors! » (Oui, il fut un temps où plus d'enfants jouaient dehors.)

Fait intéressant, DST n'était pas une «chose» régulière jusqu'au 12 avril 1966, lorsque le président Lyndon B. Johnson l'a signée. L'Uniform Time Act a établi un système d'heure d'été (dans chaque fuseau horaire) à travers les États-Unis et ses possessions. Les États ont été autorisés à se retirer (et certains l'ont fait).

Avant cela, le DST était brièvement utilisé pendant la Première Guerre mondiale et la Seconde Guerre mondiale pour économiser le carburant – puis il y a eu un bref passage pendant la crise pétrolière du début des années 1970 sous Nixon. (En savoir plus sur l'histoire mouvementée de l'heure d'été.)

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L'heure d'été n'est PAS pour les agriculteurs

Malgré la croyance populaire, le DST n'a rien à voir avec l'agriculture. En fait, les agriculteurs ont souvent été le lobby le plus puissant contre le changement. Les agriculteurs n'aimaient pas l'heure d'été quand il a été introduit pour la première fois et la plupart ne l'aiment pas à ce jour.

Au cours de la première expérience de la Première Guerre mondiale en 1918, les agriculteurs étaient extrêmement opposés à devoir faire demi-tour et avancer leurs horloges. Sans surprise, cela a perturbé leurs horaires et a rendu plus difficile de tirer le meilleur parti de l'aide embauchée.

Imaginez dire à une vache laitière habituée à la traite à 5 heures du matin que son temps de traite doit reculer d'une heure avant que le camion de lait ne vienne faire un ramassage. Pour l'agriculteur – et les plantes et les animaux – ce sont le soleil et les saisons qui déterminent les meilleurs moments pour faire les choses.

Après la fin de la guerre en 1918, la loi DST (qui a duré 7 mois) s'est avérée si impopulaire auprès de notre société agraire, la loi fédérale a été abrogée (en 1919). Cependant, certains États et localités ont continué d'observer.

Au début des années 1960, l'observation de l'heure d'été était assez incohérente dans les États américains. Les entreprises et les sociétés de transport ont poussé à la normalisation. Les agriculteurs, cependant, y étaient toujours opposés.

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L'heure d'été prolongée en 2007

En 1986, l'heure d'été a commencé à 2 heures du matin le premier dimanche d'avril et s'est terminée à 2 heures du matin le dernier dimanche d'octobre.

À partir de 2007, le Congrès a étendu l'heure d'été en supposant que la consommation d'énergie serait réduite.

Aux États-Unis — ainsi qu'au Canada — Heure d'été:

Commence à 2 h 00 le deuxième dimanche de mars (8 mars 2020)
Se termine à 2 h 00 le premier dimanche de novembre (1er novembre 2020)

Alors, qui profite de l'heure d'été?

Certaines circonscriptions profitent du changement de nos horloges.

Par exemple, aujourd'hui, nous conduisons nos voitures partout. Les groupes de lobbying pour les dépanneurs le savent – et ont insisté pour que l'heure d'été dure aussi longtemps que possible.
La lumière du jour supplémentaire signifie que plus de gens achètent dans des environnements de vente au détail. Les entreprises de plein air comme les terrains de golf et les magasins de fournitures de jardinage rapportent plus de bénéfices avec plus d'heures de clarté.

Est-ce que l'heure d'été économise vraiment de l'énergie? Selon le Congrès, c'est la principale raison du changement. Lorsque l'Energy Policy Act a prolongé les heures d'ouverture en 2007, le Congrès a conservé le droit de revenir en arrière si le changement s'avérait impopulaire ou si les économies d'énergie n'étaient pas importantes.

Un rapport du ministère de l'Énergie de 2008 a révélé que le DST étendu mis en place en 2005 a permis d'économiser environ 0,5% de la consommation totale d'électricité par jour. Cependant, plus vous vivez près de l'équateur, où la quantité de lumière du jour varie peu, la quantité d'électricité a en fait augmenté après le changement d'horloge.
En Indiana, où j'habite, le passage à l'heure d'été en 2006 nous a en fait coûté. Matthew Kotchen, un économiste de Yale, a constaté une augmentation de 1% de la consommation d'électricité dans l'Indiana. En raison des factures d'électricité plus élevées et de la pollution accrue, le changement de l'Indiana a fini par coûter aux consommateurs 9 millions de dollars par an.
D'autres études en 2008 ont montré que les Américains utilisent davantage d'électricité domestique lorsqu'ils pratiquent l'heure d'été.

Aujourd'hui, alors que la société moderne avance, l'argument énergétique peut devenir obsolète. En termes de travail, nous ne sommes plus vraiment une société de 9 à 5 ans. Les usines ont des déplacements différents. Les employés de bureau utilisent Internet. Les agriculteurs utiliseront les heures de clarté, quoi qu'il arrive. À la maison, notre demande d'électricité n'est plus basée sur les levers et couchers de soleil. Nous conduisons au lieu de marcher, ce qui signifie que l'heure d'été augmente en fait l'essence.

Il est tout à fait possible que nous gaspillions maintenant de l'énergie.

Et avec les ordinateurs, les écrans de télévision et la climatisation utilisant plus d'énergie, plus d'Américains trouvent les horloges de commutation de plus en plus impopulaires.

Nos corps, notre santé

L'énergie n'est pas la seule chose à considérer. Et notre santé? Les sondages montrent que le passage de l'heure d'été à l'heure d'hiver chaque année est misérable pour la plupart des humains.

Les horloges sont artificielles. Changer l'heure perturbe nos horloges corporelles ou le rythme circadien. Pour la plupart des gens, la fatigue qui en résulte est plus un inconvénient deux fois par an. Pour beaucoup de gens, cependant, c'est un problème plus grave.

Des études montrent que cela conduit à plus d'accidents de voiture et de crises cardiaques, ces dernières pouvant atteindre 24%.
Des études établissent un lien entre le manque de sommeil au début de l'heure d'été et les blessures en milieu de travail, le suicide et les fausses couches.
En milieu de travail, des études ont révélé une baisse de la productivité après la transition printanière.
Qu'en est-il de novembre lorsque vous obtenez une heure de sommeil supplémentaire? La réalité est que la plupart des gens ne dorment pas plus. Et la perturbation du cycle veille-sommeil quotidien du corps peut affecter le sommeil pendant plusieurs jours.

► Voir 5 conseils pour aider votre corps à s'adapter à l'heure d'été.

On pourrait dire que c'est mieux pour les écoliers (ne pas aller à l'école dans le noir); cependant, je ne suis pas d'accord.

Les adolescents ne réussissent certainement pas bien avec DST pendant le changement de printemps quand ils perdent une heure de sommeil matinal.
Et considérez les parents avec de jeunes enfants; l'enfant qui se lève à 5 heures du matin va maintenant se lever l'équivalent de 4 heures du matin. Les parents perdront certainement le sommeil et passeront des semaines à s'adapter deux fois par an – et les études montrent que leur niveau de bonheur est plus bas.

Un mouvement pour éliminer le changement d'horloge

Seuls l'Arizona (à l'exception de la nation Navajo), Hawaï, les Samoa américaines, Guam, Porto Rico et les îles Vierges américaines ne bondissent pas en avant ou se replient.

Hawaï a abandonné la loi en 1967. À Hawaï, le soleil se lève et se couche à peu près à la même heure chaque jour, alors pourquoi s'embêter?
L'Arizona a emboîté le pas en 1968. Le fait de ne pas mettre les horloges en avant donne aux résidents des températures plus basses pendant les heures de veille et de coucher.

Au moment d'écrire ces lignes, 39 États ont proposé une loi pour modifier leur respect de l'heure d'été d'une certaine manière, selon le Congressional Research Service.

Alors, pourquoi ces États qui ont adopté des projets de loi observent-ils encore l'heure d'été?

C’est un problème fédéral. Le saut vers et depuis l'heure d'été est défini au niveau fédéral par la loi uniforme sur l'heure. Ainsi, les projets de loi proposés sont tributaires d'amendements à la Loi uniforme sur l'heure.

Il est intéressant de noter que les États de l’Uniform Time Act peuvent se retirer de l’heure d’été, mais ils ne peuvent pas s’exempter de l’heure standard! Cela signifie qu’ils ne peuvent pas y aller une seule fois toute l’année.

Cela peut vous surprendre de savoir que c'est le ministère des Transports qui supervise les fuseaux horaires, car son effet sur les voyages est le plus évident.

En bout de ligne, même si un gouverneur d'État signe un projet de loi, le projet de loi ne prendra effet que si le Congrès accepte de permettre aux États d'apporter le changement.

Nos homologues européens

Cela nous amène à nos contemporains européens. Ils pratiquent également l'heure d'été. Pour la plupart de l'Europe, DST:

Commence à 1h00 GMT le dernier dimanche de mars
Fini à 1h00 GMT le dernier dimanche d'octobre

En 2019, l'Union européenne a voté pour supprimer définitivement l'heure d'été (DST) d'ici 2021.

Chaque pays membre aura jusqu'en avril 2020 pour décider de rester en permanence sur «l'heure d'été» ou de changer une dernière fois leurs horloges en heure standard permanente, également appelée «heure d'hiver».

D'autres pays ont déjà mis fin à l'heure d'été:

L'Argentine a arrêté l'heure d'été en 2009.
La Russie a mis fin à l'heure d'été en 2014.
La Turquie a définitivement mis fin à l'heure d'été en 2016.

Tout comme dans le cas des Nord-Américains, la population de l'UE souhaite massivement abolir l'heure d'été. Un sondage a été réalisé dans lequel 80% étaient en faveur de son élimination.

Le chef de la Commission européenne, qui a initialement rédigé la directive pour mettre fin à l'heure d'été, a déclaré: "Il serait inutile de demander l'avis des gens et de ne pas y donner suite si vous n'êtes pas d'accord avec eux."

Que pensez-vous de l'heure d'été? Dites-le nous dans les commentaires ci-dessous!

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