Découverte du trou noir le plus proche de la Terre

"Le trou noir le plus proche" est l'actualité de la semaine dernière. Et explorons-le brièvement, juste pour que vous sachiez la vraie histoire derrière cet objet au son effrayant. Parce que les trous noirs sont des gros titres et des objets de fascination publique, mais la vérité à leur sujet est plus fascinante que le battage médiatique.

Tout d'abord, soyons clairs: ils ont eu de très mauvais «RP» – ce qui fait que les gens pensent qu'un trou noir fait tout pour les aspirer. En fait, vous devez vous aventurer jusqu'au bord d'un trou noir, son soi-disant «horizon des événements», pour être forcé vers l'intérieur. À toute sorte de distance normale, ils ne sont pas dangereux du tout.

Disons que notre Soleil s'effondre pour devenir un trou noir plus tard dans la journée. Pour ce faire, il doit simplement rétrécir de plus en plus jusqu'à ce que la «vitesse de fuite» à sa surface gazeuse, la vitesse dont vous avez besoin pour la laisser – qui est actuellement de 360 ​​miles par seconde – grimpe jusqu'à la vitesse de la lumière, qui est de 186 282 miles par seconde. Pour atteindre ce type de vitesse d'échappement, vous devez augmenter sa gravité de surface en la faisant s'effondrer en une boule de seulement deux miles de large.

Pour que la Terre atteigne la vitesse de fuite d'un trou noir (la vitesse de la lumière), notre planète devrait se rétrécir pour n'être que la taille d'un marbre. De toute évidence, cela ne se produira pas.

Mais disons que c'est arrivé. Dis que le soleil s'effondre et devient un trou noir. Alors on se fait prendre? Pas du tout. Sa gravité globale reste la même car sa masse n'a pas changé. Bien sûr, à sa nouvelle surface, rien ne pouvait s'échapper, pas même la lumière, c'est pourquoi c'est maintenant un trou noir. Mais ici, à une distance de la Terre de 150 millions de kilomètres, nous ressentons la même gravité solaire que nous avons toujours, et rien ne change du tout. Nous continuons à l'orbiter comme nous l'avons fait auparavant. Nous n'y sommes pas du tout attirés.

Seules les étoiles très lourdes et anciennes, pesant généralement plus d'une demi-douzaine de soleils, ont suffisamment de masse pour s'effondrer de leur propre gravité. Ensuite, ils peuvent devenir un trou noir.

En savoir plus sur les trous noirs dans mon article, Où allons-nous dans l'espace?

La lumière bleu vif au centre est HR 6819, un système triple avec deux étoiles et le trou noir le plus proche de la Terre. Crédit: ESO.

Le trou noir le plus proche

Jusqu'à la semaine dernière, le plus proche était le Cygnus X-1 dans la constellation du «cygne», situé à environ 6 000 années-lumière. Nous ne pourrions jamais voir ce trou noir, bien sûr, car il n'émet ni ne réfléchit aucune lumière, mais nous voyons ses effets gravitationnels lorsqu'il tire sur ses objets environnants; dans ce cas, son compagnon est une étoile visible, un soleil lourd ordinaire qui l'orbite une fois par semaine. La façon dont il est tiré nous montre la masse de l’objet invisible. Le fait qu'il émet également des impulsions de rayons X est un autre élément clé de la preuve, car c'est ce qui devrait se produire si de minuscules morceaux de matière de la taille d'un atome se développent en spirale vers l'intérieur. Et ses pulsations de rayons X fluctuent rapidement, que seul un très petit objet pouvait afficher. Donc, non, nous ne pouvons pas le voir, mais nous savons qu'il est massif, minuscule, émet des rayons X et change très rapidement son intensité et donc il doit être super minuscule. Dans un tribunal, ce serait une «affaire close» – c’est un trou noir.

Et maintenant, nous avons trouvé un autre trou noir – environ 2 500 années-lumière plus près – dans la constellation sombre et extrême sud de Telescopium dans le système stellaire HR 6819. Nous pouvons voir ce système stellaire à l'œil nu, bien qu'il soit trop loin au sud. de se lever pour les observateurs américains. Cependant, depuis l'hémisphère sud, en hiver, elle apparaît comme une étoile bleue brillante brillante au-dessus. Il s'agit en fait d'un système à deux étoiles avec deux étoiles si proches qu'elles apparaissent comme une seule. Et maintenant nous savons que c'est un système triple qui comprend également le trou noir le plus proche de la Terre jamais trouvé.

Comme le montre l'image en haut de cette page, le HR 6819 est composé d'une étoile intérieure, ce trou noir nouvellement découvert, et d'une troisième étoile sur une orbite plus large. Les scientifiques ont découvert le trou noir par accident; ils voulaient savoir pourquoi la paire d'étoiles tournait en orbite de façon étrange, et ont découvert qu'elle était verrouillée en orbite avec un partenaire invisible massif sur quatre fois la masse de notre soleil. Et ce trou noir n'est qu'à 1 000 années-lumière de nous.

Même si ce trou noir était aussi proche que le soleil, cela ne nous toucherait pas. C'est donc intéressant pour nos intellectuels. Mais ce ne sont pas des informations qui pourraient attirer l'attention de votre compagnie d'assurance.

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