Élever des poulets 101: Quand les poulets arrêtent de pondre des œufs, comment se débarrasser d’un poulet

Que faites-vous lorsque votre poulet cesse de pondre? Cela fait souvent partie du cycle saisonnier, mais parfois cela pourrait être plus. Voici quoi faire.

Si vous vous demandez comment commencer avec les poulets, cliquez ici pour la série complète en 6 parties Élever des poulets 101.

Quand les poulets commencent-ils à pondre des œufs?

Une poule (appelée poulette jusqu’à l’âge d’un an) commence à pondre quand elle a environ 18 à 20 semaines. Certaines races commencent cependant quand elles sont plus âgées.

Les poulets en bonne santé pondent des œufs de manière plus fiable au cours de leurs 2 à 3 premières années. Après cela, la production d’œufs diminuera.

À quelle fréquence les poulets pondent-ils des œufs?

La plupart des poules pondent un œuf par jour, mais des facteurs tels que la météo, la durée du jour, la nutrition et la présence de prédateurs affecteront la production quotidienne d’œufs. La ponte dépend en grande partie de la durée de la journée, et la plupart des poules arrêteront de pondre lorsqu’elles reçoivent moins de 12 heures de lumière du jour.

Le moment exact où cela se produira dépend du poulet, cependant. La plupart des nôtres sont allés «en congé» car les jours raccourcissaient à l’automne et les saisons changeaient. Ils pondent de moins en moins d’œufs jusqu’à ce qu’un jour, ils s’arrêtent tout simplement.

Un ou deux ont continué à pondre sporadiquement pendant les jours froids et sombres de l’hiver, même si la plupart de ces œufs ont gelé et craquelé avant que nous ne sortions pour les ramasser. (Dans ce cas, nous les avons donnés au chien, généralement crus et directement sur place. Il avait un joli pelage brillant, mais produisait du gaz sulfureux à des moments inopportuns.)

Nous avons constaté que nos vieilles poules produisent généralement moins d’œufs, mais des plus gros. Dans un troupeau de production, c’est un problème car la cohérence de l’offre et de la taille est importante. Dans le troupeau domestique, qui s’en soucie? (Un autre avantage des vieilles poules: elles sont habituées à vous et sont moins volantes et paniquées.)

Quand les poulets arrêtent de pondre pour l’hiver

Vous pouvez prolonger la période de ponte de vos poules en mettant une lumière accrochée à une minuterie dans le poulailler. Cela donnera aux poules quelques heures supplémentaires de lumière artificielle, mais le schéma naturel pour la plupart des poules est d’arrêter de pondre en hiver.

Combien de temps vivent les poulets?

La durée de vie des poulets varie considérablement, la plupart des poules vivant généralement entre 3 et 7 ans. Cependant, avec des soins idéaux, ils peuvent vivre encore plus longtemps.

Si un poulet est protégé des prédateurs (y compris les chiens) et qu’il n’a pas de problèmes génétiques, il peut certainement vivre entre 10 et 12 ans.

Que faire lorsque votre poulet cesse de pondre des œufs

Avant de lire cette section, sachez que cet article ne traite pas des poulets en tant qu’animaux de compagnie, mais en tant qu’animaux de ferme. Prendre ses responsabilités en tant que propriétaire d’une petite ferme signifie accepter le cycle complet de la vie. Les agriculteurs n’amènent pas les poulets chez le vétérinaire de la même manière qu’un animal de compagnie (sauf si vous avez très peu de poulets); la plupart d’entre nous doivent être prêts à gérer nous-mêmes les naissances et les décès.

Au fur et à mesure que les poules partent en ponte, vous avez plusieurs approches.

1. Une option, surtout si vous avez très peu de poulets, est de permettre à la poule plus âgée de contribuer à la ferme par d’autres moyens..

Les poules plus âgées attrapent les insectes. Imaginez avoir un moustique itinérant et un mangeur de tiques! Ils aident à contrôler les mauvaises herbes dans vos plates-bandes et votre potager. Ils sont meilleurs que les jeunes poules pour surveiller les prédateurs. Ils apportent du fumier riche en azote pour le jardin. Ce sont de meilleures couvées, parfaitement satisfaites de s’asseoir dans un nichoir sur une couvée d’œufs, contrairement à beaucoup de jeunes filles. Elles ont tendance à être de grandes mères, ayant eu l’expérience!

Remarque: Il est important de garder un œil sur les poules plus âgées afin qu’elles ne soient pas picorées par les filles plus jeunes et plus fougueuses. Vous devrez peut-être également abaisser leur perchoir et leur apporter un peu plus de chaleur et de confort.

2. Une autre option consiste à cuire vos poulets comme des poulets de viande.

Les poules d’un an ne sont généralement pas assez tendres pour être rôties et les poules plus âgées ont tendance à avoir de la viande dure, nous parlons donc de beaucoup de ragoût de poulet.

L’approche la plus humaine est de leur donner l’hiver et d’attendre. Ils recommenceront à pondre au printemps.

(J’ai entendu des gens dire qu’ils ne pouvaient pas élever des poulets parce que « il faut les tuer quand ils arrêtent de pondre. » Ce n’est pas vrai. Nous n’avons jamais tué une poule simplement parce qu’elle a arrêté de pondre.)

3. La troisième option consiste à éliminer sans cruauté un poulet.

Même si vous décidez de garder vos poules pondeuses jusqu’à ce qu’elles meurent de vieillesse, vous devrez éventuellement vous débarrasser d’un poulet. Vous aurez peut-être un oiseau malade ou une poule blessée par un prédateur – des accidents se produisent. Si la vie d’un poulet doit prendre fin, nous voulons le faire aussi indolore que possible. Il existe deux manières simples:

Tordez son cou. Vous devez être rapide et énergique pour éviter de causer de la douleur. Nous n’avons jamais fait ça. Nous utilisons une côtelette rapide pour couper la gorge du poulet. Une hache et un bloc (une souche ou un tour de bois renversé fera l’affaire, tant qu’il est stable) sont probablement la méthode la plus simple pour les personnes novices dans cette pratique séculaire.

Il existe plusieurs façons d’hypnotiser ou de calmer le poulet.

La première consiste à placer la poitrine de poulet sur une surface plane tout en tenant ses pattes. Agitez un morceau de craie devant le bec du poulet jusqu’à ce que vous ayez l’attention de l’oiseau, puis tracez une ligne directement à partir du bec sur 12 à 18 pouces. L’oiseau se concentrera sur la ligne et ne bougera pas ou ne battra pas. Une autre méthode qui semble plus facile consiste à poser l’oiseau sur le côté, avec une aile en dessous. Tapez votre doigt devant une fois à la pointe du bec (mais sans le toucher), puis à environ quatre pouces devant le bec. Répétez les robinets en alternance jusqu’à ce que l’oiseau se calme et reste immobile.

Pour le garder aussi indolore que possible, assurez-vous d’améliorer votre visée en enfonçant deux longs clous dans la souche, suffisamment éloignés pour couvrir le cou du poulet mais suffisamment rapprochés pour empêcher sa tête de glisser. Appliquez suffisamment de tension sur les pattes pour étirer le cou et maintenir l’oiseau en place. Ensuite, utilisez la hache. Si vous avez l’intention de manger le poulet, tenez-le par les cuisses pour permettre au sang de s’écouler. Il y aura des battements, mais soyez assuré que l’oiseau est mort et ne ressent aucune douleur.

Préparez une casserole d’eau bouillante (140 ° à 160 ° F). Si vous n’avez pas de thermomètre, vous pouvez dire que l’eau est suffisamment chaude si vous pouvez voir votre visage se refléter dessus. Trempez l’oiseau pendant 20 à 30 secondes. Ensuite, vous pouvez essuyer les plumes avec votre main. Coupez les pattes, puis coupez autour du cloaque (l’anus – les poulets utilisent la même ouverture pour l’excrétion et la ponte), en prenant soin de ne pas entailler les intestins, et évacuez les entrailles avec votre main. Rincer à l’eau froide. Si vous pouvez faire tout cela en 20 minutes pendant que le four préchauffe, vous pouvez cuire l’oiseau immédiatement; sinon, laissez reposer pendant 24 heures, jusqu’à ce que la rigor mortis se détende.

Les gens qui élèvent leurs propres aliments savent d’où ils viennent, ce qu’ils contiennent et comment ils ont été traités. Que vos poulets soient finalement destinés à la table ou tués simplement pour mettre fin à la douleur ou à la maladie et ensuite enterrés dans la quarantaine de dos, rappelez-vous que c’est votre responsabilité en tant que petit propriétaire de ferme. Le faire, et le faire bien, signifie que vous faites de votre mieux avec vos oiseaux.

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