Élevage de poulets 101: collecte, stockage et éclosion des œufs de poule

Quand devez-vous collecter mes œufs de poules? Comment collectez-vous les œufs d'un poulailler? Que se passe-t-il si vous ne ramassez pas d’œufs de poule? Nous répondons à toutes ces questions et plus encore dans notre article sur la collecte, le nettoyage, le stockage et l'éclosion des œufs de poule.

Une fois que vous avez mangé des œufs frais de la ferme, il est difficile de retourner à l’épicerie. Les œufs de ferme frais, élevés en liberté ou non, sont délicieux, avec des jaunes brillants et des blancs fermes. Les œufs d'épicerie ont souvent déjà un mois avant même d'arriver dans les rayons.

Quand ramasser des œufs

Vous voudrez ramasser des œufs tous les matins; les poules qui caquetent bruyamment sont un signe ou un indice qu’elles pondent. J'ai aussi l'habitude de jeter un autre coup d'œil le soir. Certaines poules pondent le matin et d'autres le soir.

À quelle fréquence les poulets pondent-ils des œufs?

Les poules pondent environ un œuf par jour lorsqu'elles pondent. Vous récolterez plus d’œufs par temps extrêmement chaud ou froid. La collecte des œufs empêche fréquemment les œufs de se casser en raison du trafic des poules. Jetez toujours les œufs avec des fissures qui permettent aux bactéries de pénétrer dans l'œuf.

Assurez-vous également que les coquilles sont solides. Donnez à vos poules une coquille d'huître moulue ou un supplément de calcium similaire, disponible chez les fournisseurs de la ferme, pour des coquilles d'œufs solides.

Pourquoi mes poulets mangent-ils des œufs?!

Curieusement, les poulets aiment manger des œufs autant que nous. La plupart des mangeurs d'œufs apprennent sur les œufs cassés et commencent à les casser eux-mêmes. Les poulets sont des opportunistes et choisiront tout ce qui leur paraît comestible. Si vous nettoyez immédiatement les œufs cassés et jetez toute paille ou copeaux «œuf», vous pouvez éviter de manger des œufs. Un poulet qui apprend cette habitude ne peut pas être guéri, et d’autres peuvent suivre son exemple. Vous ne voulez pas que les poulets mangent vos œufs – vous les voulez vous-même!

Vous pouvez dire de quelle couleur les œufs une poule pondra par la couleur de son oreille. Oui, son oreille. Les oiseaux n’ont pas d’oreilles externes comme les humains, alors cherchez un petit cercle ou un ovale de peau sur le côté de la tête, à côté du trou de l’oreille. Si elle est blanche, votre poule pondra des œufs blancs; si elle est rouge, elle en posera des brunes. Il n'y a aucune différence de saveur ou de nutrition, mais les œufs blancs montrent les colorants plus brillamment à Pâques! (Surtout les colorants naturels, comme illustré ici.)

Nettoyage et stockage des œufs

Évitez de laver les œufs frais de la ferme si vous le pouvez; à la place, essuyez avec un chiffon sec et rugueux. Les coquilles d'œufs ont une «floraison», un revêtement naturel qui protège l'œuf des bactéries. Si vous lavez les œufs, cela enlève cette couche protectrice et vous devez les mettre au réfrigérateur. Sinon, les œufs peuvent être conservés sur le comptoir jusqu'à un mois ou conservés au réfrigérateur; c’est une préférence personnelle. Je pense que les œufs ont meilleur goût dans les deux semaines, mais ils peuvent être consommés dans un délai d’un mois après la ponte.

Si les œufs contiennent un peu de fumier, retirez-les. Pour garder vos œufs propres, gardez leur paille fraîche et choisissez au mieux les gros morceaux de boue, mais il est inévitable que les œufs aient un peu de boue dessus. Essuyez simplement avec un chiffon humide pour les petites taches.

Un œuf vraiment sale peut être immergé et frotté avec une brosse à légumes. Utilisez toujours de l'eau chaude (plus porteuse que l'œuf); l'eau froide fera rétrécir l'œuf à l'intérieur de la coquille et attirera les bactéries.

Si vous lavez les œufs, soyez doux et rapide. Laissez les œufs sécher complètement à l'air avant de les ranger. (J'aime les trier par couleur, du plus foncé au plus clair, mais ce n'est que moi!)

Je mets mes œufs dans des cartons d'œufs datés et je les garde dans le réfrigérateur sur une étagère – pas sur la porte, où ils seront bousculés à chaque ouverture / fermeture. Pour les cartons partiels, je marque chaque œuf au crayon avec le jour où il a été collecté. Réfrigérer entre 32 et 40 degrés Fahrenheit. Les œufs frais sont bons pendant un mois au réfrigérateur.

Un conseil de cuisine: pour faire des œufs farcis, utilisez des œufs d’une semaine ou plus, pas ceux de ce matin. Les coquilles d’œufs vraiment frais collent et ne pèlent pas proprement.

Œufs de poule à couver

Une question courante est de savoir si un poulet pourrait éclore d'un œuf acheté à l'épicerie. Ce n'est généralement pas possible. Pour qu'un poulet se développe à partir d'un œuf, il doit être fécondé. La plupart des œufs vendus dans le commerce à l'épicerie proviennent de fermes avicoles et n'ont pas été fertilisés. Maintenant que vous avez répondu à cette question, passons aux affaires des bébés.

Si vous voulez des poussins, vous aurez besoin d’un coq!

En règle générale, 10 à 12 poules par coq est un bon ratio. Bien que vous puissiez construire un incubateur et superviser le développement des œufs, il est plus facile de laisser les poules s’occuper de l’éclosion.

Une poule qui s'apprête à nicher devient «couveuse». Cela signifie qu'elle veut faire éclore ses œufs. Elle restera «bien serrée» sur le nid et résistera à la collecte de ses œufs, tandis qu’une poule non couveuse vous laissera passer sous elle pour ramasser les œufs. Une poule couveuse peut même picorer ou hurler à quiconque s'approche. Il existe des moyens de décourager la couvaison, mais pourquoi le feriez-vous? La poule fait tout le travail d'éclosion et d'élevage – et vous obtenez des poussins gratuits!

Si vous décidez de vous procurer un incubateur, un modèle à air pulsé avec un retourneur d'œufs automatique est recommandé, car les œufs devront être retournés quatre à cinq fois par jour. La température à l'intérieur de l'incubateur doit être comprise entre 99 ° et 102 ° F, tandis que l'humidité doit rester entre 55 et 60%. Les œufs de poule éclosent après environ 21 jours. Vérifiez auprès de votre service local de vulgarisation coopérative pour plus d'informations.

Les poulets de ferme peuvent vivre de 4 à 7 ans et pondre des œufs la plupart du temps. Chaque année, ils vont «pondre» (arrêtent de pondre) pendant plusieurs mois. Cela se produit pendant l'hiver, quand il y a trop peu de lumière du jour pour déclencher la ponte. Ils recommenceront au printemps.

Voyez quoi faire lorsque les poulets arrêtent de pondre des œufs.

Plus d'élevage de poulets 101

Cet article fait partie de notre série Élever des poulets 101. Consultez notre guide pour débutants sur l’élevage de poulets:

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