La meilleure étoile du soir de votre vie

Une façon de vous amuser à la maison est simplement de monter dans votre jardin, votre terrasse ou votre toit et de regarder le ciel. Ce week-end (du 27 au 28 mars) jusqu'en avril, vous verrez quelque chose d'extraordinaire. Vénus, également connue sous le nom d’Etoile du soir, est si inhabituellement haute et brillante qu’il est sûr de dire que vous ne l’avez jamais vue aussi belle, pas de toute votre vie.

Vénus est cette "étoile" incroyablement éblouissante que vous avez probablement déjà remarquée. Le fait est que, bien que l'étoile du soir apparaisse tous les deux ans environ, elle est généralement plutôt faible, et normalement pas si brillante. Mais en ce moment, il est aussi haut que possible – à mi-hauteur du ciel alors que l'obscurité tombe. Et il est si brillant qu'il vous fera réellement projeter une ombre de Vénus sur une feuille ou une surface enneigée si vous êtes loin de toutes les lumières artificielles.

Également appelée notre planète sœur parce que son diamètre est à quelques centaines de kilomètres de moins que le nôtre, Vénus s'aventure plus près de nous que tout autre corps céleste majeur autre que la Lune. Et bien qu'il soit visible après le coucher du soleil depuis l'automne, il est maintenant à son meilleur. Mais le timing est tout, et ce spectacle a une durée limitée, alors voyons ses meilleures performances à venir.

Vénus et la Lune, 27 au 29 mars

Commencez par ce week-end à venir, du 27 au 29 mars. Pendant tout ce temps, mais surtout le samedi soir, il est rejoint par le croissant de lune. Ce sera une belle vue à l'œil nu, mais ce sera tout simplement magnifique avec des jumelles. Détruisez cette vieille paire que vous avez allongée dans un tiroir quelque part et dirigez-la vers l'ouest ce week-end. La beauté de l'association Lune et Vénus vous emportera, mais regardez maintenant juste au-dessus d'eux. Wow – juste là plane un magnifique amas d'étoiles. Car, juste au-dessus de ces deux luminaires les plus brillants du ciel nocturne flotte le célèbre amas d'étoiles des Sept Sœurs ou des Pléiades. Et la meilleure façon de les voir n'est pas à travers un télescope, mais simplement avec ces jumelles ordinaires.

Vénus et les sept sœurs, 3 avril

Donc, ce week-end même, Vénus rencontre la lune et observe les Pléiades flottant juste au-dessus d'eux. Mais alors continuez à regarder comme, nuit après nuit, Vénus se rapproche de plus en plus des Sept Sœurs. Vendredi soir 3 avril, l'éblouissante étoile du soir défilera devant cet amas d'étoiles. Ces jumelles seront alors votre accessoire magique et vous offriront une vue inoubliable. Cela arrivera tard la semaine prochaine.

Et le spectacle de Vénus n'est pas encore terminé. Comme nous serons presque certainement toujours enfermés à la maison dans un mois, nous trouverons facile de continuer à observer l'étoile du soir car, aussi improbable que cela puisse paraître, il devient encore plus lumineux à la mi-avril, tout en restant en vol stationnaire à son altitude inhabituellement élevée lorsque les premières étoiles émergent chaque soir.

Mais c'est trop beau pour durer éternellement. Vénus est normalement un objet assez bas et c'est son apparition la plus haute et la plus brillante depuis 2012, mais en mai, elle s'enfoncera rapidement de plus en plus comme on le voit chaque soir, et disparaîtra dans l'éclat du crépuscule du soleil à la fin du mois.

Quand voir Vénus, encore une fois

Le moment est donc venu, et au cours du mois prochain, que vous observiez à l'aide de jumelles ou que vous utilisiez vos yeux seuls.

Assurez-vous de regarder vers 19h30 ou 20h chaque soir. À partir de maintenant, Vénus est si éblouissante qu'elle jettera même votre ombre sur une feuille étalée ou une surface enneigée si vous êtes loin de toutes les lumières artificielles.

Vénus et son chien

En fait, l'étoile du soir jouit d'un positionnement rare non loin de la véritable étoile la plus brillante du ciel, le célèbre Sirius, l'étoile du chien. Alors tous les soirs, regardez loin à gauche de Vénus et trouvez l'étoile la plus brillante dans cette partie du ciel: vous verrez qu'elle est nettement bleuâtre par rapport au blanc pur de Vénus. Mais la vraie raison de faire la comparaison n'est pas tant le contraste des couleurs, mais de voir que Vénus est un extraordinaire quinze fois plus brillant que le Dog Star.

En termes de luminosité, il n'y a pas de comparaison. Donc, entre sa hauteur inhabituellement grande et la brillance maximale qu'elle affiche tout au cours du mois prochain, il n'est pas exagéré que nous voyions l'étoile du soir la plus étonnante de tous les temps.

Découvrez pourquoi nous appelons Sirius, l'étoile du chien.

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